Вплоть до прошлого года не существовало качественных фотографий Плутона - карликовой планеты изо льда и камня расположенный в поясе Койпера. 

До 1992 года он считался девятой планетой в Солнечной системе, но после того, как были обнаружены несколько подобных объектов, Плутон был классифицирован как карликовая планета и крупнейший объект в поясе Койпера. В этом обзоре интересные фотографии и факты об этой планете.

Фотоснимки Плутона: просто красиво...

Фотоснимки Плутона: просто красиво...

Поскольку Плутон был самой удаленной от Земли планетой (он находится на расстоянии от 4,3 до 7,5 млрд км от Земли, в зависимости от текущей позиции на орбите), он остается одним из наименее изученных и понятных объектов в Солнечной системе. В июле 2015 года New Horizons («Новые горизонты») стал первым космическим аппаратом, который пролетел мимо Плутона, сделав за это время массу уникальных снимков.

1. Плутон в высоком разрешении

Фотоснимки Плутона в высоком разрешении.

Фотоснимки Плутона в высоком разрешении.

Одно из последних изображений Плутона с высоким разрешением. Фото было сделано космическим аппаратом НАСА New Horizons.

2. Закат 14.06.2015

Фотоснимки Плутона: закат 14.06.2015г.

Фотоснимки Плутона: закат 14.06.2015г.

Всего через 15 минут после того, как аппарат максимально приблизился к Плутону 14 июля 2015 года, камеры космического корабля «оглянулись» назад на Солнце. При этом удалось сделать уникальные кадры заката над ледяными горами и плоскими ледяными равнинами, простирающимися до горизонта Плутона.

3. Формы рельефа

Фотоснимки Плутона: формы рельефа.

Фотоснимки Плутона: формы рельефа.

Этот снимок иллюстрирует невероятное разнообразие геологических форм рельефа на поверхности карликовой планеты.

4. Атмосфера карликовой планеты

Фотоснимки Плутона: атмосфера карликовой планеты.

Фотоснимки Плутона: атмосфера карликовой планеты.

Светящаяся на фоне Солнца атмосфера Плутона, окружающая карликовую планету. На этом снимке, полученном с помощью космического аппарата New Horizons 15 июля, атмосфера выглядит как настоящее гало.

5. Тени холмов

Фотоснимки Плутона: тени холмов.

Фотоснимки Плутона: тени холмов.

Заходящее солнце освещает туман или приповерхностную дымку. При этом на дымке видны параллельные тени многих местных холмов и небольших гор.

6. Харон

Фотоснимки Плутона: Харон.

Фотоснимки Плутона: Харон.

Одно из наиболее четких и детальных изображений Харона - самого большого спутника Плутона.

7. Плутон и Харон

Фотоснимки Плутона: Харон и Плутон.

Фотоснимки Плутона: Харон и Плутон.

Плутон и его спутник Харон. Фото сделано New Horizons в цвете и с самым высоким возможным разрешением.

8. Ледяной горный хребет

Фотоснимки Плутона: ледяной горный хребет.

Фотоснимки Плутона: ледяной горный хребет.

New Horizons обнаружила новый, по-видимому, менее возвышенный горный хребет на нижнем левом краю самой известной «фишки» Плутона – ледяных гор.

9. Никта и Гидра

Фотоснимки Плутона: Никта и Гидра.

Фотоснимки Плутона: Никта и Гидра.

В то время как самый большой спутник Плутона, Харон довольно известен среди любителей астрономии, обычно вниманием обделяют меньшие и менее известные спутники карликовой планеты. Космический аппарат New Horizons снял 2 этих спутника – Никту и Гидру.

10. Двойная система

Фотоснимки Плутона: двойная система.

Фотоснимки Плутона: двойная система.

Новое фото Плутона и Харона. Карликовую планету и ее спутник иногда даже считали двойной системой, поскольку барицентр их орбит не находится ни на одном из этих космических тел.

11. «Сердце» планеты

Фотоснимки Плутона: «сердце» планеты.

Фотоснимки Плутона: «сердце» планеты.

Яркое, загадочное «сердце» Плутона в сильном приближении. New Horizons сделал этот снимок 12 июля с расстояния 2,5 миллиона километров.

12. Окись углерода и кристаллического азота

Фотоснимки Плутона: окись углерода и кристаллического азота.

Фотоснимки Плутона: окись углерода и кристаллического азота.

В западной половине планеты было обнаружено то, что ученые неофициально назвали «Сердцем Плутона» из-за сходства этой светлой области с формой сердца. New Horizons показал, что это светлое пятно состоит из замороженной окиси углерода и кристаллического азота.

13. Дымка в атмосфере

Фотоснимки Плутона: дымка в атмосфере.

Фотоснимки Плутона: дымка в атмосфере.

Яркая дымка в атмосфере Плутона производит мягкий полусумрак, который освещает поверхность до восхода и после захода солнца.

14. Спутник Никта

Фотоснимки Плутона: спутник Никта.

Фотоснимки Плутона: спутник Никта.

Снимок маленького спутника Плутона Никты крупным планом. Размер Никты составляет всего 54 × 41 × 36 километров.

15. Спутник Гидра

Фотоснимки Плутона: спутник Гидра.

Фотоснимки Плутона: спутник Гидра.

Гидра, внешний спутник Плутона была обнаружена в 2005 году. Размеры спутника, покрытого льдом, составляет 43 × 33 км.

Источник