Все что угодно, и войны тоже. Но главным следствием будет голод. Массовый, страшный, безнадежный. Он уже начался.

Ленинградская болезнь

Дистрофия алиментарная (голодная болезнь) – так называется нарушение общего питания организма вследствие длительного недоедания, когда пища содержит недостаточное по сравнению с затрачиваемой энергией количество калорий. После Великой Отечественной войны у дистрофии появилось еще одно, неофициальное название – «ленинградская болезнь».

Те, кто пережил это, знают: ничего страшнее на свете нет. Есть ощущение, что от бомбежек можно укрыться, но только не от голода. «Голод – это невероятное чувство, не отпускающее ни на миг, – рассказывал в одном из своих интервью автор «Блокадной книги» Даниил Гранин. – Одна мать кормила детей своей кровью, надрезая себе вены».

Неужели и всех нас (или, по крайней мере, большую часть жителей Земли) постигнет та же участь? Многие эксперты уверены: это вполне возможно. Есть теория, которая предрекает человечеству массовую гибель уже через 50-100 лет. Существует понятие некоего гипотетического Рубикона в 9-13 млрд человек (конкретная цифра сильно размыта), когда перенаселение достигнет критических пределов и будет стремиться естественным образом ограничивать рождаемость.

Обсуждение проблемы началось в 1972 году со знаменитого доклада Римскому клубу группы ученых, возглавляемой профессором Деннисом Медоузом. Доклад назывался «Пределы роста». В него вошел ряд идей о том, что начало XXI века ознаменуется неизбежностью всемирных катастроф, связанных с истощением природных ресурсов, загрязнением окружающей среды и демографическим взрывом в развивающихся странах.

Большинство специалистов сегодня, однако, не считает перенаселение столь острой проблемой. Да и данные о нем весьма неоднозначны. Львиная доля экспертов уверена, что рост численности жителей Земли замедляется, хотя количество людей на планете, конечно, растет. К чему и когда именно это приведет – сказать очень сложно. Но голод – это не только и не столько следствие перенаселения. Это также следствие войн, эпидемий и нерационального использования ресурсов. Нехватка воды, изменение климата, опустынивание, вырубка лесов и рост цен на электроэнергию уже стали помехой для многих производителей продуктов питания.

В бедных странах семьи планируют специальные дни, в которые они ничего не будут есть.

Демографический взрыв: быть или не быть?

Следует признать: вопрос не корректен. Демографический взрыв давно уже начался, и пик его пришелся на 1960-е годы. А вот с конца 1980-х наблюдается снижение абсолютных темпов роста населения мира. Сегодня эти темпы падают практически во всех странах. Несмотря на то, что население планеты уже перевалило за 7 млрд. Такое количество «нас» – это всего лишь последствия того самого демографического взрыва, о котором мы говорили выше. По данным ООН, в период с 1994 по 2014 год количество людей старше 60 лет удвоилось, и в прошлом году их численность в мировом масштабе оказалась большей, чем количество детей в возрасте до пяти лет.

Поэтому демографы утверждают: мы, напротив, живем в эпоху постепенного снижения темпов роста населения. И хотя число людей на Земле продолжает быстро увеличиваться, прирост сократился почти вдвое по сравнению с показателем 1963 года, когда он достиг пикового значения. По прогнозам специалистов, высокие темпы демографического роста (около 2% в год) сохранятся почти до конца XXI века – до 2090 года. Затем они должны снизиться, и после того как популяция Homo Sapiens достигнет 12-13 млрд человек, наступит стабилизация. Правда, при таком раскладе вполне вероятна деградация природных систем, которые обеспечивают нам жизнь, и, конечно, острая продовольственная проблема.

А в ближайшее время угроза перенаселения особенно высока в странах с неконтролируемой рождаемостью: прежде всего речь идет о государствах Тропической Африки, таких как Нигерия, Демократическая республика Конго, Ангола и др.

Датский экономист, эколог и общественный деятель Бьорн Ломборг подвергает критике теорию перенаселения. В своей книге The Skeptical Environmentalist («Скептический эколог») он приходит к выводу о том, что концепция демографического взрыва сомнительна, количество голодающих падает, как и цены на продукты питания, а уровень необходимого для биосферы биоразнообразия слишком завышен, развитие же технологий и социальная ответственность приводят к уменьшению загрязнения окружающей среды.

Сегодня самым крупным государством по численности населения является Китай, который после 2025 года, возможно, догонит Индия. До 1991 года третьим по численности населения был СССР, после его распада третьими стали США. Россия занимает в этом списке девятое место.

По мнению другого специалиста, кандидата социологических наук, директора Института демографических исследований Игоря Белобородова, теория перенаселения во многом противоречит элементарной статистике. Особенно это касается обсуждаемого нами продовольственного кризиса.

Так, в 1990 году, по данным Белобородова, в мире голодало порядка 1 млрд человек, а к 2013 году, после увеличения населения, этот показатель снизился до 842 млн. По его мнению, для комфортного размещения всего населения Земли достаточно территории Австралии, при этом на каждого человека будет приходиться по гектару свободной площади.

«По всем существующим демографическим прогнозам, уже в ближайшем будущем темпы прироста мирового населения будут постоянно замедляться, а затем и вовсе приобретут депопуляционную направленность», – пишет социолог в своей статье «Симптомы демографической деградации».

Он приводит «наиболее вероятный» сценарий демографического прогноза под названием World Population Prospect, где указано, как темпы воспроизводства населения за период с 2005 по 2050 год изменятся по сравнению с 1950-1975 годами:

«Во всем мире темпы роста населения за указанный период снизятся более чем в 5 раз. Резко отрицательную направленность демографическая траектория приобретет в развитых странах и европейских государствах», – указывает Белобородов. Как видим, проблема перенаселения является крайне спорной не только сама по себе, но и в отношении ее последствий. Несмотря ни на что многие эксперты все же полагают, что угроза перенаселения не столь страшна, а вот массовый голод может оказаться вполне реальной проблемой. И произойти он может по разным причинам.

Хлеба без зрелищ!

«Используя известный образ, можно сказать, что земная цивилизация напоминает волшебника, вызвавшего к жизни столь могучие силы, что уже не может с ними совладать, – пишет в своей статье «Глобальная продовольственная проблема» доктор экономических наук, главный научный сотрудник ИМЭМО РАН, исследователь этого вопроса Евгений Ковалев. – Давление человечества на природную среду, в частности на ресурсы, достигло такого предела, за которым природа уже не может (или почти не может) восстанавливать себя в прежнем объеме. В этом смысле рост населения Земли можно назвать проблемообразующим фактором. Это, видимо, действительно так, но лишь в конечном счете. Иначе как объяснить тот факт, что в Африке, где производство продовольствия переживает стагнацию, население быстро возрастает и период удвоения его численности составляет немногим более 20 лет».

Несмотря на рост мирового населения, Ковалев указывает, что производство продуктов питания до некоторых пор росло быстрее численности людей. Да и технологические сдвиги в аграрной сфере позволяли не только увеличивать производство, но и снижать его издержки, а значит, и цены на сельскохозяйственную продукцию.

И все было бы прекрасно, если бы к началу нынешнего столетия наблюдатели с тревогой не обнаружили две новые тенденции, наметившиеся в продовольственной сфере. «Во-первых, рост производства продуктов питания стал постепенно замедляться, затормозилось также снижение себестоимости, а следовательно, и цены единицы продукции, – пишет исследователь. – Во-вторых, хотя это и не сказалось немедленно на непосредственной стоимости продовольственных товаров, начала возрастать та экологическая цена, которую человечество платит за рост сельскохозяйственного производства».

Как сказал в свое время немецкий иммунолог и бактериолог Пауль Эрлих, «пытаясь прокормить растущее число себе подобных, мы подвергаем опасности самую способность Земли вообще поддерживать какую-либо жизнь».

От масштабного массового голода в Восточной Африке в 2011 году умерли от 50 до 100 тыс. человек.

Евгений Ковалев говорит о том, что сегодня используется вся пригодная для обработки земля. Распахивание же новых пахотных площадей может привести к удорожанию сельхозпродукции и к отрицательным последствиям для окружающей среды, как это уже произошло в зоне нестабильного земледелия, например в странах Африки. «Согласно данным доклада американского Института мировых ресурсов, деградация почв и их обеспеченности водой охватывает уже 16% мировых сельскохозяйственных площадей (по данным за 2004 год – NS). Увеличение производства в значительной степени достигается за счет причинения вреда или даже разрушения сельскохозяйственных ресурсов. Это означает, что нынешнее население Земли в экологическом смысле наращивает свое потребление продовольствия за счет будущих поколений», – пишет Ковалев.

В конце 1992 года более 1500 известных ученых из разных стран мира подписали воззвание, прозвучавшее как энергичное предупреждение человечеству о происходящем ухудшении окружающей среды, которое является угрозой существования земной цивилизации как таковой. В нем говорилось о повсеместном снижении плодородности почв как следствии существующих методов земледелия и животноводства. В числе прочего было также названо исчезновение лесов. Так, с 1945 года 11% (территории, превосходящие площадь Индии и Китая вместе взятых) растительного покрова Земли подверглись деградации. Интенсивное орошение сельскохозяйственных почв приводит к тому, что даже крупные реки начинают мелеть. Хуанхе, например, пересыхает каждый год на несколько месяцев. Та же проблема с обмельчанием многих крупных озер и даже внутренних морей, подобно Аральскому в Средней Азии или озеру Чапала в Мексике.

Как утверждают ученые, в 80 странах, где проживают 40% всего населения планеты, существует серьезная нехватка поверхностных вод. Довершает картину загрязнение рек, озер и грунтовых вод, которое делает их непригодными для использования.

Важным фактором стало и массовое исчезновение легких планеты – лесов, особенно тропических. Евгений Ковалев: «Согласно данным Всемирного банка, ежегодные темпы сведения лесов с 1990 по 1995 год составляли 101,7 тыс. кв. км. Тот факт, что кое-где, например в США и некоторых странах ЕС, в эти годы площадь лесов увеличилась, отнюдь не дает оснований для оптимизма, поскольку это означает, что реальные темпы обезлесения в наиболее уязвимых зонах, прежде всего в тропиках, были еще более высокими, чем показывают данные ВБ».

В своем воззвании ученые подчеркнули, что при сохранении таких темпов большинство влажных, тропических лесов исчезнет до конца XXI века, а вместе с ними канет в Лету и огромная часть растений и животных.

ВОЗ считает голод главной угрозой здоровью людей: именно он является причиной трети детских смертей и 10% всех заболеваний.

Свой вклад – причем гораздо больший, чем полеводство, – в обострение продовольственной проблемы вносит животноводство. Согласно данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН, которые приводит Ковалев, в 2000 году общее мировое поголовье всех домашних животных составляло 1331 млн голов крупного рогатого скота, 1060 млн овец, 905 млн свиней, 235 млн гусей. А ведь вся эта живность нуждается в пространстве для выпаса и кормах. Такая потребность и есть смертный приговор для значительной части тропических лесов. «В Центральной Америке, например, с 1950 года до наших дней были превращены в пастбища 6 млн га лесов, а в районе Амазонии 50% пастбищ, отвоеванных у тропических лесов, были заброшены из-за полного истощения», – приводит статистику ученый. Не говоря уже о том, какое количество метана и аммиака выбрасывают в атмосферу все эти животные. Существуют и цифры: подсчитано, что ежегодный выброс аммиака домашними животными во всем мире составляет 23 млн тонн.

Евгений Ковалев ссылается на выводы Всемирного банка, который утверждает, что население планеты не стабилизируется на уровне ниже 12,4 млрд человек, а, по расчетам ООН достигнет, возможно, отметки в 14 млрд. «Но уже сейчас один человек из пяти живет в абсолютной бедности, не получая достаточного питания, а один из десяти страдает от хронического голода. Остается не более нескольких десятилетий до того времени, когда шанс предотвратить растущие угрозы будет окончательно потерян», – делает неутешительный прогноз автор.

И хотя он тоже говорит о снижения роста численности населения (особенно в развитых государствах, в Европе и США, а также в России), обращаясь к цифрам, ученый отмечает, что в некоторых государствах этот рост, напротив, набирает скорость. Среди них – страны Африки, о которых мы и говорили. Сюда добавляются также Индия и Пакистан.

«Обострение проблемы воды таит в себе и политическую угрозу, поскольку может привести к обострению конфликтов внутри стран и между государствами», – заключает экономист.

Специалист по статистике нидерландского Центра математики и информатики Петер Грюнвальд подсчитал, что за всю историю человечества (если считать, что она началась 162 тыс. лет назад) на Земле было рождено более 107 млрд людей.

Спасение утопающих

По данным того же Всемирного банка за 2012 год, рост мировых продовольственных цен в странах СНГ уже превратил в бедняков 44 млн человек.

«Российская газета» от 16 марта 2012 года в материале «Накормим всех!» писала: «Голодают или недоедают сегодня, по оценкам ученых, 925 миллионов человек. Еще 1 миллиард страдает от так называемого скрытого голода, не имея в своем питании достаточно витаминов и минералов. Зато 1 млрд самых благополучных землян значительно «перепотребляет», распространяя новый тип эпидемии – переедание, заканчивающееся диабетом второго типа и сердечно-сосудистыми болезнями».

А сколько некогда годных к употреблению продуктов каждый день летит в мусорное ведро? Такой статистики нет нигде.

То же издание в том же материале пишет: «Главный правительственный ученый Соединенного Королевства сэр Джон Беддингтон считает, что ключевым фактором выживания для населения образца 2050 года станут генетически модифицированные продукты. И люди должны принять их и смириться с ними. Контраргументы морально-этического плана к ГМ-сельхозкультурам больше не приемлемы. И в самом деле, как иначе прокормить население Земли, прирастающее сегодня ежемесячно на 6 миллионов, притом что к 2030-му более 60 процентов землян будут жить в городах, перестав заниматься скотоводством и земледелием?»

По подсчетам британских экспертов, к 2050 году населению земного шара, достигшему отметки в 9 с лишним млрд человек, потребуется на 40% больше продуктов питания, на 30% больше воды и на 50% больше энергии, чем сегодня. Поэтому профессор Беддингтон предрекает: без современных биотехнологий, включая генетическую модификацию и нанотехнологии, еды вдоволь отныне нам не видать. Только генно-модифицированные культуры способны противостоять вредителям и насекомым, которые сегодня пожирают до 30% посевов, и только ГМ-растения окажутся жизнестойкими при нехватке и засолении воды.

Должна измениться и сама философия еды. Это значит, что пища должна стать ценной уже в наши дни. «Сегодня несознательный среднестатистический британский потребитель ежегодно выбрасывает в мусорное ведро продуктов на сумму от 500 до 700 фунтов стерлингов (800-1120 долларов), что составляет примерно четверть от всех закупаемых семьей продуктов питания», – пишет издание.

Еще одной надеждой на спасение от грозящего планете голода и искусственного мяса является совершенствование управления глобальной продуктовой системой. Для этого необходимо сократить субсидии и дотации, а также устранить торговые барьеры, которые ставят беднейшие страны в невыгодное положение. «РГ»: «Когда зерно из-за засухи сгорает в одной отдельно взятой стране – цены на хлеб по всему миру взлетают вверх, что доказывает необходимость гибкой продуктовой кооперации в глобальном масштабе».

Как мы уже говорили, большинство демографов сходится на том, что рост населения Земли естественным образом остановится во второй половине XXI века, когда число обитателей планеты достигнет отметки ориентировочно 9-13 млрд человек. Но как прокормить и эти 9 млрд? «Это очень сложная задача, – приводит газета слова британского профессора Чарльза Годфрея. – Если все эти 9,5 миллиарда будут иметь такие же аппетиты и такое же меню, которые мы имеем сегодня в Европе – не говоря уже о Соединенных Штатах! – то это будет еще та задачка. Если же мы сможем каким-то образом изменить спрос, то, я полагаю, задача прокормить население будет достижимой».

Возмущенные тем, что человечество безрассудно использует ресурсы и выбрасывает около трети продуктов питания, немецкие студенты заглянули в мусорные баки. На фото: один из студентов демонстрирует «отходы», найденные в мусорном баке берлинского супермаркета 

Немного оптимизма и... жуков

Надо сказать, что всемирные организации работают над проблемой вовсю. И ищут выходы. Хоть какие-нибудь. Так, в мае 2013 года ООН предложила жителям планеты постепенно переходить в своем рационе на... насекомых. «Насекомые – один из наиболее доступных видов белковой пищи. Они составляют 50% от известных разновидностей фауны, – отмечается в докладе ученых. – Около двух тысяч различных насекомых входят в традиционный рацион 2 млрд человек».

В докладе подчеркивается: концентрация белков, полезных жиров, кальция, железа и цинка в насекомых порой даже выше, чем в говядине. При этом для выращивания 1 кг насекомых достаточно 2 кг пищи, а для крупного рогатого скота – 8 кг. Впрочем, один из авторов публикации Ева Мюллер поясняет: «Мы не призываем всех есть жуков. Мы пытаемся сказать, что насекомые – лишь один из многочисленных ресурсов, предоставляемых лесами, хотя их практически не рассматривают в качестве потенциального источника продовольствия и особенно кормов для животных».

Вышеупомянутый нами исследователь продовольственной проблемы Евгений Ковалев также считает, что «обнадеживающей тенденцией последних десятилетий стало развитие марикультуры – разведения на рукотворных морских плантациях устриц, мидий, ламинарии. Видимо, именно марикультуре принадлежит будущее», – говорит он.

Но для масштабного развития марикультуры необходимы крупные инвестиции, которые окупятся лишь со временем. Пока же приходится рассчитывать на старую добрую рыбу. И это при том, что ученые мира давно бьют тревогу по поводу роста деструктивного воздействия на Мировой океан, особенно в прибрежных его районах, где добывается основная масса рыбы. «Мировой морской улов находится на предельном уровне. Некоторые зоны рыболовства уже демонстрируют признаки коллапса. Реки выносят в моря не только тяжелую массу смываемой почвы, но также промышленные, сельскохозяйственные и животноводческие отходы, часть которых обладает токсичностью», – пишет Ковалев.

Предположим самый плохой и, будем надеяться, самый маловероятный сценарий: вымирание человечества. Что произойдет в этом случае? Неужели у нашего недальновидного, но все же местами вполне славного рода нет шансов на спасение? К счастью, есть.

Допустим, в мире останется всего сто человек. Хватит ли этого для выживания популяции? «Сто – запросто хватит, если это не будут люди одного пола, – отвечает на этот вопрос известный антрополог Станислав Дробышевский на портале «Антропогенез.ру». – Для успешного выживания популяции на острове Питкерн хватило одного мужчины и нескольких женщин. Опыт сохранения краснокнижных зверюшек показывает, что иногда хватает и пары особей. Конечно, злые рецессивы могут подпортить малину, но для капитальной порчи и рецессивы должны быть очень уж злыми, и отбор зело суровым. А в более-менее адекватных условиях (скажем, после ядерной войны) десятка бушменов (оставшихся за бортом большой политики и вдали от сферы интересов сверхдержав) за глаза хватит для Homo-реконкисты».

Мнение

– Я сторонник демографической концепции Сергея Петровича Капицы, поэтому думаю, что перенаселение планете не грозит, – говорит известный профессор-геополитик, создатель сетевого проекта «Институт геополитики», редактор и автор журнала «Ландшафты жизни» Владимир Дергачев. – Это связано и с геополитической трансформацией мира, потому что центр экономического и технологического развития смещается в Азию. А две крупнейших экономики Азии, самые крупные по демографической мощи страны – это Китай и Индия. По прогнозам, в будущем самыми крупными по численности населения также останутся эти две страны. Но уровень жизни в них растет, поэтому проблема перенаселения, вероятно, не будет стоять слишком остро. Правительство Китая понимает, что достигнуть уровня жизни западного человека при такой численности населения оно не сможет, поэтому в Китае взят курс на создание общества среднего достатка.

Конечно, когда летишь самолетом над Великой китайской равниной, хорошо видна перенаселенность. Из-за работающих повсеместно котельных над равниной буквально стоит смог. Но, поскольку я не один раз был в Китае, могу сказать, что власти Поднебесной хорошо понимают всю остроту этой экологической проблемы и, вероятно, найдут ее решение.

В демилитаризованной зоне, на территории архипелага Шпицберген, где нет ни одного военного объекта, в вечной мерзлоте построено хранилище для семян, к которому придут те, кто сможет выжить в случае глобальной катастрофы. Сегодня здесь находится около полумиллиона образцов различных видов семян продовольственных культур со всего мира 

Существуют теории о том, что войны позволяют стабилизировать рост населения. Но это, конечно, не так. В настоящее время население планеты превышает 7 млрд человек. И какая нужна война, чтобы прекратился прирост населения? По моим прогнозам, мировой (ядерной) войны в обозримом будущем не будет, но региональные конфликты в ближайшие десятилетия сохранятся – именно в связи с глобальной геополитической трансформацией, о которой я говорил.

Мало того, что Запад, или «золотой миллиард», – это фактически общество потребления. Одновременно обостряются проблемы обеспечения населения продовольствием и пресной водой во многих развивающихся странах. Например, причины многих конфликтов на Ближнем Востоке за последние сто лет связаны с проблемами контроля за источниками пресной воды. Да, можно привести пример Объединенных Арабских Эмиратов, которые превратили Аравийскую пустыню в цветущий сад за счет опреснения морской водой, но в других регионах дефицит пресной воды остается чрезвычайно острым. Например, в зоне африканского Сахеля, между Сахарой и Центральной Африкой, происходит тотальное опустынивание. Все эти проблемы ведут не к тому, что население будет увеличиваться, а к тому, что продолжится массовая гибель людей от недостатка воды, пищи и отсутствия нормальной медицины.

По данным Всемирной организации здравоохранения, ежедневно в мире 24 тыс. человек умирают от голода или болезней, непосредственно связанных с голодом. Пока вы читали эту статью, в мире умерло около 400-500 человек. Из них чуть меньше половины – дети. 

Источник