За последние десять тысяч лет воздействие человечества на окружающую среду привело к исчезновению многих прекрасных животных. В этой статье вы познакомитесь с фактами о десяти интересных созданиях, которые уже исчезли. Животные массово вымирали в два этапа, первый был около десяти тысяч лет назад, а второй — пятьсот лет назад. Каждый раз вымирало много маленьких животных, но невероятные крупные создания привлекают внимание куда сильнее. К каждому исчезнувшему виду добавлена примерная дата его гибели.

Животные

Ирландский лось, 5200 лет до нашей эры

Эти вымершие гиганты когда-то обитали по всему северу Европы. У них мало общего с существующими на данный момент разновидностями лосей, поэтому их чаще называют «гигантскими оленями». Эти животные могли достигать двухметрового размаха в плечах и весили семь центнеров. У них были крупные рога на несколько метров в ширину. Они появились четыреста тысяч лет назад, а пять тысяч лет назад исчезли. Вероятнее всего, причиной стали люди-охотники. Впрочем, возможно и то, что исчезновение льда привело к появлению других растений, что вызвало нехватку необходимых минералов. К примеру, для роста таких внушительных рогов требуется много кальция.

Вымершие

Квагга, 1883

Наполовину зебра, наполовину лошадь, это создание было подвидом зебры, появившимся примерно двести тысяч лет назад. В девятнадцатом веке они вымерли. Квагги жили в Южной Африке и получили свое название из-за звука, который производили, по ономатопическому принципу. Их уничтожили в 1883 году, чтобы обзавестись землями для сельского хозяйства.

Невероятные

Японский волк, 1905

Эти волки жили на нескольких японских островах. Это был редчайший вид из семейства, всего метр в длину и с небольшим размахом плеч. Когда на островах появилось бешенство, популяция волков начала сильно сокращаться. Они стали агрессивнее относиться к людям. В результате вырубки лесов и последующей потери места их обитания они чаще контактировали с людьми, и их начали целенаправленно уничтожать, пока в 1905 году не был убит последний волк.

Животные

Гигантский пингвин, 1852

Эти создания были сильно похожи на современных пингвинов. Они прекрасно плавали, накапливали жир для тепла, жили крупными колониями и образовывали пары на всю жизнь. У них были крупные загнутые клювы. Пингвины могли вырастать почти в метр высотой и обитали на севере Атлантики до девятнадцатого века. Люди начали на них охотиться, чтобы набивать ценными перьями подушки. Потом их ловили, чтобы использовать как приманку при рыбной ловле, а также для употребления в пищу. Когда они стали редкими, музеи и коллекционеры захотели собрать чучела, и так пингвины вымерли окончательно.

Вымершие

Черепахи с острова Пинта, 2012

Этот подвид гигантских черепах обитал на Галапагосах. На черепах охотились с девятнадцатого века, а в пятидесятые годы двадцатого века их место обитания было разрушено. Люди попытались спасти исчезающих черепах, но к 1971 году остался лишь один самец, которого прозвали Одиноким Джорджем. Несмотря на попытки скрестить его с представителями других видов, яиц не появилось, и сам он умер в 2012-м. Он был последним представителем своего вида.

Невероятные

Морская корова Стеллера, 1768

Это были огромные травоядные морские млекопитающие, похожие на тюленей. Их отличали великанские размеры: они могли достигать девяти метров в длину. Их обнаружил Георг Вильгельм Стеллер, но через тридцать лет после открытия их уже полностью уничтожили. Все потому, что эти животные были очень спокойными и обитали на мелководье. Их мясо ели, жир использовали в пищу, а кожу — для обшивки лодок.

Смилодон, 10 000 лет до нашей эры

Эти саблезубые коты жили в Северной и Южной Америке в конце ледникового периода. Возникли они примерно два с половиной миллиона лет назад. Крупные создания могли достигать четырехсот килограммов веса, трех метров в длину и полутора метров в размахе плеч. Несмотря на то что их называли тиграми, они, скорее, напоминали медведей. У них были короткие и мощные лапы, не предназначенные для быстрого передвижения. Внушительные резцы могли достигать тридцати сантиметров в длину, но были достаточно хрупкими и использовались для того, чтобы прокусывать мягкую кожу захваченной жертвы. Смилодоны могли открывать пасть на сто двадцать градусов, но укус их был достаточно слабым. Смилодоны охотились на крупных животных: бизонов, оленей и маленьких мамонтов. Меньших животных им ловить было трудно. Исчезновение смилодонов связывают с появлением в этих регионах людей, которые уничтожили множество видов животных.

Животные

Шерстистый мамонт, 2 000 лет до нашей эры

Шерстистые мамонты обитали в регионах арктической тундры в северном полушарии. Они могли достигать нескольких метров в высоту и весили шесть тонн, столько же, сколько современные африканские слоны, хотя биологически им ближе азиатские. В отличие от последних, мамонты были покрыты коричневой, черной или рыжей шерстью. Кроме того, у них были короткие хвосты, что защищало их от обморожения. У шерстистых мамонтов были длинные бивни, которыми они сражались. За ними охотились люди, кроме того, они употребляли мясо мамонтов в пищу. Впрочем, вероятнее всего, что эти животные исчезли из-за изменений климата в конце ледникового периода. Отступление льда привело к исчезновению их среды обитания, а потом происходящее довершили охотники. Большинство мамонтов вымерли уже десять тысяч лет назад, но небольшие популяции оставались в удаленных регионах еще шесть тысяч лет.

Вымершие

Моа, 1400

Моа были огромными птицами, не способными летать. Они обитали в Новой Зеландии. Они могли достигать почти четырех метров в высоту и весили двести тридцать килограммов. Несмотря на невероятный рост, строение позвоночника птиц позволяет предположить, что большую часть времени они вытягивали шеи вперед. Благодаря такой шее они, скорее всего, производили низкие вибрирующие звуки. На моа охотились другие птицы, а также представители племени маори. Меньше чем за сто лет после открытия люди полностью уничтожили этих птиц.

Невероятные

Тасманский тигр, 1936

Тасманский тигр был крупнейшим сумачатым хищником нашей эпохи, появившимся четыре миллиона лет назад. Они вымерли в тридцатые годы прошлого века по вине фермеров, которые уничтожали их из-за того, что животные якобы убивали овец и кур. Кроме того, сельское хозяйство сократило территории их обитания, а распространение собак привело и к появлению разных болезней. Удивительные создания жили в Тасмании, Австралии и в Новой Гвинее, они могли достигать почти двух метров в длину от головы до хвоста. Тасманские тигры были наверху пищевой цепочки и по ночам охотились на кенгуру, опоссумов и птиц. Их челюсти могли открываться на сто двадцать градусов, а желудки растягивались для огромного количества еды, что позволяло им выживать в малонаселенных регионах. Это были крайне необычные сумчатые, так как сумка была и у самок, и у самцов. Последние использовали ее для защиты гениталий во время бега в траве.

Стоит помнить

В этот список не попали многие удивительные существа, такие как яванские и каспийские тигры или пещерные львы. Конечно же, заслуживают упоминания и додо. Трагичен факт, что деятельность человечества привела к исчезновению такого большого количества прекрасных животных. Ужасно, что это продолжается и в наши дни. Цена охоты всем известна, но люди продолжают уничтожать зверей. Остается только надеяться, что список не пополнится вскоре множеством других разновидностей животных.

Источник