Самое интересное в науке не то, что мы уже знаем, а то, чего мы еще не знаем. 

В конце концов, если наука знает все, то ее развитие остановилось бы давным-давно. Некоторые загадки остаются без ответа в ожидании правильной технологии, нового гения, или просто удачного стечения обстоятельств, чтобы на них нашелся ответ. И со временем эти ответы находятся, так что не удивительно, что мы сейчас разгадываем тайны, которые до этого озадачивали науку на протяжении многих лет.

Происхождение фолклендского волка

Фолклендский волк

Фолклендские волки, которые жили на одноименных островах до 1876 года, были единственными млекопитающими на островах во время их открытия в XVII веке. К сожалению, они были истреблены людьми к концу XIX века.

Эти животные отличались своим мягким характером — они были практически ручными. Но их присутствие а островах было предметом многих споров и дискуссий, ведь острова сильно удалены от материка.

Недавнее исследование, которое было опубликовано в «Nature», решило эту загадку. Ранее ученые считали, что эти волки расстались со своими материковыми родственниками около 330 тысяч лет назад. Но анализ ДНК вымершего сородича показал, что произошло это примерно 160 тысяч лет назад во время ледникового периода. Именно тогда между островами и континентом можно было перейти по льду.

Один из видов ракообразных без взрослой формы

 Cerataspis monstrosa

Cerataspis monstrosa — имя данного вида ракообразных, который был обнаружен 180 лет назад. Всегда находили только лишь его личинки в кишечнике рыб. Ни одна взрослая особь никогда не была идентифицирована, по понятным причинам ученые заинтересовались таким необычным ракообразным. Опять же, ключом к разгадке этой тайны стал анализ ДНК.

Профессор Кит Крэндалл провел анализ ДНК этого загадочного существа, который за свой неординарный вид получил название — «личинка монстра». Он обнаружил, что в действительности загадочное существо оказалось личиночной формой совершенно другого вида животного — Plesiopenaeus Armatus. Ученые пропустили эту связь, потому как взрослая особь этого вида является креветкой, которая обитает глубоко под водой и выглядит абсолютно не похожей на себя в юном возрасте.

Образцы креветки найти было также довольно сложно, потому как взрослые особи обитают глубоко под водой. Профессор Крэндалл считает, что смог разгадать эту почти двухсотлетнюю загадку благодаря везению в поиске нужных образцов, и в последние 10 лет появились новые методы исследований. Это сочетание и позволило ему сделать такое открытие.

Вероятность каннибализма в племени Саскуеханна

племя Саскуеханна

Саскуеханна — индейское племя, которое имело очень скверную репутацию у европейских поселенцев. Считается, что это были жестокие каннибалы, их также обвиняли в массовых убийствах своих соседей, представителей культуры Шенкс Ферри. Эйприл Бейсау, антрополог из Вассар, предположила, что, такая «слава» была ошибочной и несправедливой последние несколько столетий, поэтому она решила проверить, происходили ли эти массовые убийства в действительности.

С помощью двух магистров, она отправилась исследовать все возможные доказательства. Она изучила более 2000 различных экспонатов и документах во многих музеях, и не нашла абсолютно никаких доказательств того, что между племенами имело место насилие любого рода. Такой миф, вероятнее всего, служил в качестве полезного прикрытия для поселенцев, которые сами уничтожили племя Саскуеханна. Эйприл надеется, что с помощью своих исследований ей удастся «переписать историю»

Где находились зубы акулы, у которой челюсть закручена в спираль?

Зубная спираль
На фото: Зубная спираль геликоприона

В 1897 году в Пермской губернии была найдена окаменелость в виде зубов, закрученных в спираль. Находка очень удивила ученых. Ученые сделали множество предположений, где же располагалась эта спираль на теле существа, начиная от ее верхней и нижней челюсти и заканчивая хвостом.

Ученые дали имя существу, которое имело такую спираль зубов — геликоприон. Если вы поищете изображения геликоприона, почти на всех картинках, которые вы найдете, спираль зубов изображается закрученной вниз, как циркулярная пила.

Геликоприон
Так представляли эту рыбу многие ученые

Геликоприон представляет собой вид причудливых акулоподобных рыб с характерной спиральной челюстью.

Используя сканер X-Ray CT для получения изображений с высоким разрешением, ученые получили 3-D модель черепа геликоприона. Они обнаружили, что спираль была расположена целиком внутри рта, действуя в качестве «зубного станка» и не торчала наружу. Хотя тайна теперь раскрыта, 100 лет заблуждений дали нам большое количество различных удивительных иллюстраций существа, которое могло бы считаться одним из самых комичных в природе.

Почему кораллы пульсируют?

Кораллы

Жан-Батист Ламарк был среди первых научных деятелей, которые начали заниматься изучением кораллов. Одна из загадок, которая дошла до наших дней с тех времен — почему некоторые из них пульсируют? Это движение, при котором их головки, похожие на цветы, открываются и закрываются, требует большого количества энергии, следовательно для этого должны быть очень веские основания.

Медуза — это единственное другое существо, которое пульсирует таким же образом, что и коралл. Но она использует такие движения для передвижения и охоты за добычей, а кораллы этим не занимаются.

Ученые, вооружившись инфракрасными камерами установили, что кораллы пульсируют постоянно, отдыхая лишь полчаса в день. Ученые установили, что пульсация кораллов препятствует застаиванию вод вокруг них, а уровень кислорода в воде возле кораллов поддерживается на низком уровне, заставляя водоросли, которыми питаются кораллы, расти лучше.

Могут ли женщины краснеть в темноте

Краснеют ли в темноте

«Вопрос о том, краснеют ли молодые женщины в темноте, очень труден» — об этом писал немецкий ученый XVIII века Георг Лихтенберг. На первый взгляд этот вопрос может показаться довольно простым, но на него невозможно было ответить определенно. В те времена почему то этот вопрос очень интересовал некоторых людей.

Темнота на то и темнота, что в ней невозможно зрительно пронаблюдать краснеет ли человек или не краснеет. Включив свет, темнота исчезает и эксперимент будет являться несостоявшимся.

Но современная техника пришла на помощь исследователям из Германии и Нидердландов для решения этого животрепещущего вопроса. В совместном эксперименте, в котором они использовали термочувствительную камеру, попросили покраснеть женщину в темной комнате. Когда она сказала, что покраснела (они выбрали такую, которая может краснеть по собственному желанию), поступление тепла от ее щеки увеличилось, что означает, что кровь прилила к поверхности кожи. Получается, что женщины все-таки могут краснеть в темноте. Виват, наука!

Дилемма Дарвина

Окаменелости

Дилемма Дарвина, она же тайна Кембрийского взрыва, связана с периодом около 500 миллионов лет назад, когда внезапно в палеонтологической летописи появляется множество животных. Дарвин считал это явление «необъяснимым», но надеялся, что будущие ученые смогут разобраться в этом.

Креационисты часто используют этот момент как доказательство ошибочности теории эволюции. Однако, исследование австралийских ученых показало, что существует объяснение «Большого эволюционного взрыва». Ученые воспользовались современными средствами математического моделирования и выполнили подробный анализ окаменелостей. Они сделали вывод, что эволюция происходит с разной скоростью, в некоторые периоды существенно ускоряясь. Это объясняет внезапное появление (внезапное, с геологической точки зрения — более чем десятки миллионов лет) животного разнообразия на нашей планете. Полученный результат исследования не опровергает теорию Дарвина, а вполне с ней согласуется.

Грибок, который вызвал картофельный голод в Ирландии

Голод в Ирландии

В 1845 году Картофельный голод опустошил Ирландию. От голода погибло 750тыс. человек, а 2 млн. покинули Ирландию. Штамм гриба, ответственного за уничтоженный урожай, оставался неизвестным до недавнего времени. Ученые предполагали, что это был штамм US-1, но недавнее исследование показало, что причиной стал грибок, который еще был жив несколько десятилетий назад, сейчас уже не сохранился.

Ученые произвели анализы фрагментов ДНК высушенных растений в возрасте от 120 до 170 лет. Они очень надеются, что это исследование позволит улучшить знания о процессе появления возбудителей болезней растений, что, в конечном счете, может предотвращать неурожаи в будущем.

Секретный шифр основателя Род-Айленда

Secret Code Of Rhode Island’s Founder

Роджер Уильямс, который является основателем Род-Айленда сумел подкинуть многим ученым интересную задачу. В последние годы жизни он придумал свой набор символов, которыми шифровал свои мыли. Удивительно, но более 300 лет тайна его шифра не была разгадана, хотя многие величайшие ученые пытались найти ответ.

Задачу декодирования этих заметок поставили перед студентами, которые провели глубокий систематический анализ загадочных символов. На первых парах анализ не принес успеха, но один из студентов выяснил, что Уильямс придумал свой шифр на основе способа судебного стенографирования, которое использовали в Англии. Эта догадка и стала ключом к пониманию загадочного шифра и привела к полной расшифровке записей Уильямса, которые, по-видимому, охватывают историческую географию, медицину и вопросы крещения младенцев.

Как вращается Земля

Внутреннее строение Земли

Эдмонд Галлей, первооткрыватель одноименной кометы, в 1692 году, первым доказал вращение магнитного поля Земли. Галлей сделал вывод, что наша планета должна иметь два ядра, которые должны вращаться с различными скоростями, но объяснения у этого не было. Позже ученые доказали, что у Земли есть внутреннее и внешнее ядро.

Внутреннее ядро планеты состоит из твердого железа (оно сопоставимо с размерами Луны). Оно вращается в восточном направлении, а внешнее ядро — жидкое. Оно также состоит из железа и вращается в противоположном направлении, но более медленно. Но связь между ними так и оставалась загадкой.

Ученые из Университета Лидса использовали супермощный компьютер для более точного моделирования движения земных ядер, в 100 раз точнее, чем когда-либо прежде. В результате они увидели, что такая разница может быть объяснена с точки зрения третьего закона движения Ньютона. Магнитное поле толкает внешнее ядро в одну сторону, а внутреннее – в другую, вызывая таким образом движение в разных направлениях.

Источник