Проект бюджета NASA на 2019-й год дал формальный старт работам по созданию лунной орбитальной станции.

В настоящее время, космическое сооружение проходит под формальным обозначением Lunar Orbital Platform – Gateway (LOP-G). 

Но скорее всего, в будущем станция получит более красивое название.

Согласно текущему проекту бюджета NASA, в 2019 году. LOP-G должна получить 504 миллиона долларов финансирования. В последующие четыре года на станцию предлагается потратить еще 2.2 миллиарда долларов. Нужно отметить, что указанная сумма не включает в себя многие затраты, которые отнесены на другие бюджетные статьи — например, расходы на создание ракеты SLS.

Первым элементом LOP-G станет электродвигательный модуль PPE (Power and Propulsion Element). Изначально, его предполагалось запустить в качестве попутного груза на ракете SLS во время первой пилотируемой миссии корабля Orion (EM-2). Этот запуск запланирован на 2022 – 2023 год. Но затем руководство NASA скорректировало план. Было решено отдать право выбора оператора пусковых услуг компании, которая построит модуль. Не исключено, что PPE будет запущен ракетой SpaceX или Blue Origin.

Сейчас в конкурсе на создание PPE сейчас участвует пять компаний: Boeing, Lockheed Martin, Orbital ATK, Sierra Nevada Corporation иSpace Systems/Loral. Ожидается, что NASA выберет победителя еще до конца весны. По условиям контракта, PPE должен быть готов к запуску к августу 2022 г.

Что же касается миссии EM-2, то NASA планирует использовать ее для вывода другого компонента LOP-G. Возможно, им станет жилой модуль. Ранее NASA собиралось отправить его в космос в рамках второй пилотируемой миссии корабля Orion (EM-3), намеченной на 2023 – 2024 год.


Сравнение размеров LOP-G и МКС


В отличие от МКС, LOP-G не будет постоянно обитаемой станцией. Она станет перевалочным пунктом для экспедиций за пределы низкой околоземной орбиты. Предполагается, что станциz сможет принять четырех человек на срок от 30 до 60 дней. LOP-G будет находиться на высокоэллиптической лунной орбите с апоцентром около 70 тысяч км. Ее можно будет использовать как для миссий, предполагающих дальнейшую высадку на поверхность Луны, так для полетов в дальний космос.

Источник