При всей своей незаменимости, практичности и репутации утреннего мучителя будильник, тем не менее, имеет очень давнюю и довольно интересную историю. 

На протяжении веков и тысячелетий люди придумывали разные способы вовремя проснуться или просто отметить течение времени с помощью звуков часовых механизмов.

Будильники в древности

Сохранились описания будильников, которыми пользовались в Древнем Китае. Принцип действия основывался на постепенном тлении палочки, которая была прикреплена к нитке с грузом. Перегорев, нитка давала грузу упасть на звонкую поверхность, и шум позволял человеку проснуться.

Так выглядел будильник в Древнем Китае

Так выглядел будильник в Древнем Китае

А в Древней Греции появился «будильник Платона» - с помощью двух сообщающихся сосудов создавали конструкцию, в которой вода, постепенно переливаясь из одного сосуда в другой, сжимала воздух, пока при определенном давлении он не прорывался через предохранитель во флейту. Раздавался резкий звук, и ученики Платона просыпались. Основой для такого будильника служила клепсидра – водяные часы Ктесибия, древнегреческого изобретателя, который жил в 3 веке до нашей эры.

Европа и часовых дел мастера

С изобретением механических часов европейские мастера стали придумывать устройства, подающие звуковой сигнал в заданное время – прежде всего на часах городских башен. Такие часы оповещали горожан о времени ударами в колокол – как на башне Святого Марка в Венеции, которая уже пять веков является одной из главных достопримечательностей города.

Фигуры, бьющие в колокол, за время существования потемнели, отчего венецианцы дали им название "мавры"

Фигуры, бьющие в колокол, за время существования потемнели, отчего венецианцы дали им название "мавры"

На вершине часовой башни установлены две фигуры, которые каждый час бьют в колокол – этот механизм существует с 1497 года, а его создателем считается мастер Раньери.

Не менее знаменитыми, чем венецианские, стали созданные почти на три века позже часы «Павлин», которые были привезены из Великобритании в Эрмитаж императрице Екатерине Второй. Изготовленные английским мастером Джеймсом Коксом в 1770-х годах, часы сильно пострадали при транспортировке, а часть деталей и вовсе оказалась утерянной. Тогда за починку механизма взялся знаменитый русский изобретатель Иван Кулибин, и устройство заработало.

Часы "Павлин"

Часы "Павлин"

Элементы часов "оживают" в определенной последовательности – сначала начинает двигаться сова, через полторы минуты после нее принимается за танец павлин, потом – петух, который поет благодаря небольшому механизму, спрятанному под поверхностью серебряного «холма». Говорят, что "петь" мог когда-то и павлин, но трещотку, запрятанную внутри фигурки, Кулибин восстановить не смог. Часы знамениты тем, что исправны до сих пор – их заводят в Эрмитаже один раз в неделю.

За золотым великолепием часов трудно разглядеть собственно циферблат: он находится на шляпке самого большого гриба

За золотым великолепием часов трудно разглядеть собственно циферблат: он находится на шляпке самого большого гриба

От живых будильников к патентам на механические будильники

Потребность вовремя вставать стала обычным явлением среди горожан, когда Европа вступила в пору промышленной революции. Самым доступным поначалу был человек-будильник, или knocker-up. Он ходил по утреннему городу и стучал в двери и окна рабочих специальным молоточком или длинной палкой. Эта услуга была по карману и самим «потребителям», и их работодателям – часто функции человека-будильника оплачивал именно он, сразу для всех рабочих завода.

Человек-будильник

Человек-будильник

А самый простой и недорогой будильник изготавливался из простой свечи и нескольких металлических гвоздей – свечка прогорала, и гвозди падали, ударяясь о звонкую поверхность подноса или тарелки.

Свеча-будильник

Свеча-будильник

Несмотря на существование будильников в Европе начиная с 16 века, официально создателем первого такого механизма считается американский изобретатель из Нью-Хэмпшира Леви Хатчинс. Этот будильник появился в 1787 году и был настроен на одно время звонка – в четыре часа.

Будильник Хатчинса

Будильник Хатчинса

Будильник же, который звонит в любое выбранное время, был изобретен в 1847 году Антуаном Редье. Двадцатый век стал для этого вида часов периодом расцвета, к началу столетия будильники перестали быть дорогой и малодоступной вещью, в 1931 году изобрели будильник с возрастающей громкостью звонка, а в 1956 – компания Дженерал Электрик создала механизм с функцией отложенного пробуждения.

Источник