СМИ вещают  : к нашей планете стремительно приближается астероид Апофис диаметром более 300 метров, который "вот-вот уничтожит на ней всё живое" . Неужели нас всех действительно ждет неминуемый апокалипсис? Давайте разберемся. 

Все издания подчеркивают: астероид-убийца недаром носит название Апофис — он назван так в честь страшного древнеегипетского бога-змея, который стремится поглотить Солнце и ввергнуть Землю в вечную тьму.  Так неужели нас всех действительно ждет неминуемый апокалипсис? Простой ответ — нет.

Но  откуда вообще появились сообщения о грядущем конце света, и что в них правда, а что нет? 

Астероид Апофис действительно существует и действительно приближается к Земле. Он был открыт еще в июне 2004 года и наделал тогда много шума. Согласно изначальным расчетам, вероятность его столкновения с Землей в 2029 году оценивалась в 2,7% — а это очень много, учитывая размеры и массу небесного тела. Диаметр Апофиса — 325 метров (в некоторых изданиях, впрочем, они превратились в 325 километров). Это не совсем точно: по мере приближения к Земле размеры астероида уточняются, и, по последним данным, его диаметр — 370 метров.

Так или иначе, в случае его столкновения с Землей последствия для жизни на нашей планете действительно будут катастрофическими и сравнимы со взрывом целого десятка самых мощных атомных бомб, созданных советскими учеными на пике гонки вооружений.

Правда и то, что Апофис будет приближаться к Земле не один, а целых 12 раз.

Если быть точным, ближе всего к нашей планете астероид пролетит три раза: в апреле 2029-го, марте 2036-го и апреле 2068-го — тогда-то нам и прочат неминуемый апокалипсис. В первый раз он пролетит мимо нашей планеты на расстоянии всего около 31,2 тысячи километров — и это действительно в 12 раз меньше, чем расстояние от Земли до Луны, и даже чуть ближе, чем орбиты некоторых искусственных спутников связи.

На этом, впрочем, правдивые факты заканчиваются и начинаются спекуляции и преувеличения.

На самом деле. 

Во-первых, как и в этом посте,  все иллюстрации, демонстрирующие столкновение астероида с Землей — не более чем плод фантазии художников. Даже сколько-нибудь качественных фотографий Апофиса не существует.

Вот как выглядит лучшее фото астероида на сайте НАСА.

Согласно последним расчетам, Апофис приближается к нашей планете со скоростью около 5,85 км/с — или чуть больше 21 тысячи км/ч.

Цифры звучат внушительно, но на самом деле это довольно немного — по космическим меркам.

Все остальные небесные тела, которые потенциально "могут столкнуться"  с Землей, приближаются к нам существенно быстрее.

Относительно невысокая скорость Апофиса сильно затрудняет точный расчет его траектории, поэтому она постоянно уточняется.

Изначально, как уже было упомянуто выше, катастрофу прогнозировали на 2029 год — с вероятностью 2,7%, это примерно 1 к 37. Однако уже через два года, в 2006-м, появились новые данные, которые не подтвердили этот прогноз, полностью исключив возможность столкновения. Апокалипсис «перенесли» на 2036-й.

Впрочем, и этот прогноз продержался недолго. Уже в 2013 году, заново пересчитав траекторию Апофиса, ученые вновь "отменили» грядущий армагеддон".

На настоящий момент, исходя из самых последних данных, вероятность его столкновения с нашей планетой оценивается на уровне 0,000007 — или примерно 1 к 110 тысячам.

Для сравнения — это в тысячу раз меньше, чем шанс любого жителя планеты погибнуть в результате автомобильной аварии, вдвое меньше вероятности умереть от укуса пчелы. 

Достаточно сказать, что в списке небесных тел, потенциально угрожающих Земле столкновением, Апофис не входит даже в первую тройку наиболее вероятных кандидатов, расположившись на пятом месте.

Перечислим нескольких "кандидатов"  способных попортить нервы фанатам предполагаемых бедствий разного уровня сложности. 

2005 YU55 

Сразу же после открытия 28 декабря 2005 года этот астероид  был причислен к потенциально опасным. В диаметре космический объект достигает 400 метров. Он обладает эллиптической орбитой, что говорит о нестабильности его траектории и непредсказуемости поведения. В ноябре 2011 года астероид уже всполошил научный мир, подлетев на опасное к Земле расстояние в 325 тыс. километров – то есть оказался ближе чем Луна. Интересно, что объект абсолютно черный и практически незаметен в ночном небе, за что астрономы прозвали его «Невидимкой». Ученые тогда всерьез опасались, что космический пришелец войдет в земную атмосферу.

Эрос

Астероид с таким интригующим названием давний знакомый землян. Он был открыт немецким астрономом Карлом Виттом еще в 1898 году и оказался первым обнаруженным околоземным астероидом. Эрос также стал первым астероидом, кто обзавелся искусственным спутником. Речь идет о космическом аппарате NEAR Shoemaker, который в 2001 году совершил посадку на небесное тело. Эрос – крупнейший астероид внутренней Солнечной системы. Его размеры поражают –33 х 13 х 13 км. Средняя скорость гиганта 24,36 км/с. Форма астероида похожа на арахис, что влияет на неравномерное распределение на нем силы тяжести. Ударный потенциал Эроса в случае столкновения с Землей, огромен. По мнению ученых, последствия после попадания астероида в нашу планету будут более катастрофические, чем после падения Чиксулуба, который предположительно стал причиной вымирания динозавров. Утешает то, что шансы на это в обозримом будущем мизерно малы. 

Астероид 2001 WN5 был открыт 20 ноября 2001 года и позднее попал в категорию потенциально опасных объектов. В первую очередь следует опасаться того, что ни сам астероид, ни его траектория достаточно не изучены. По предварительным данным в диаметре он может достигать 1,5 километров. 26 июня 2028 года предполагается очередное сближение астероида с Землей, причем космическое тело приблизится на минимальное для себя расстояние – 250 тыс. км. По мнению ученых, его можно будет рассмотреть в бинокль. Этого расстояния достаточно, чтобы привести к сбоям в работе спутников. 

Падение челябинского метеорита. 

 2013 TV135 

Этот астероид был открыт российским астрономом Геннадием Борисовым 16 сентября 2013 при помощи самодельного 20-см телескопа. Объект сразу же назвали едва ли не самой опасной угрозой среди небесных тел для Земли. Диаметр объекта составляет около 400 метров. Сближение астероида с нашей планетой ожидается 26 августа 2032 года. По некоторым предположениям глыба пронесется всего в 4 тыс. километрах от Земли со скоростью 15 км/с. Ученые подсчитали, что в случае столкновения с Землей энергия взрыва составит 2,5 тыс. мегатонн в тротиловом эквиваленте. Для примера, мощность самой крупной термоядерной бомбы, взорванной в СССР – 50 мегатонн. На сегодняшний день вероятность столкновения астероида с Землей оценивают примерно 1/63 000. 

Авторы научно-популярных романов, игр и фильмов много раз стирали человечество с лица планеты. Но что касается столкновения с гигантским небесным телом, то столь эффектной гибели человечество,  в ближайшие десятилетия,  явно может не опасаться. 

Источник