Тайна ведьминых кругов раскрыта два раза

 

Загадочные кольцевые структуры из растений рождаются, взрослеют, старятся и умирают. И живут столько же, сколько люди

В средней полосе России ведьмиными кругами называют сообщества грибов, как правило, лисичек, которые вырастают кольцами. В Африке  - это  круглые проплешины на траве или кольца травы с обнаженной почвой внутри. Диаметр  - до 15 метров.

Почему образуются подобные структуры почти правильной геометрической формы? Исследователи пытаются понять это долгое время. Но окончательной гипотезы - такой, чтобы большинство ученых ее приняли - пока нет. Но появились серьезные заявки на разгадку. И не одна.

 

 

Растения, среди которых обазуются ведьмины круги, сухие. Но живые

 

Несколько лет за ведьмиными кругами (fairy circles) приглядывал Уолтер Чинкель (Walter Tschinkel) - биолог из Университета Флориды (Florida State University). Он изучал их в Намибии на юге Африки, где феномен распространен особенно густо. 

Выезжая в экспедиции и изучая фото со спутников, Уолтер  обнаружил, что круги ведут себя словно живые существа. Они рождаются, развиваются, взрослея. Перемещаются с места на место. И в конце концов  умирают. Умерший ведьмин круг снова зарастает травой.

 

Когда влаги в пустыне становится больше, растения зеленеют

 

Шокированный ученый описал свои изыскания в журнале PLoSONE, снабдив статью математическими формулами и многочисленными фотографиями растущих и умирающих кругов.

По сведениям Чинкеля, в среднем ведьмины круги живут 41 год. Некоторые умирают молодыми - в возрасте  24 лет. И маленькими - диаметром до 2 метров. Однако, попадаются "аксакалы", которые вымахивают более 10 метров в диаметре и живут по 75 лет. Большинство же живут по 60 лет. Что сравнимо с продолжительностью человеческой жизни.

Чинкель предполагает, что ничего мистического в ведьминых кругах, которые называют еще волшебными, нет. Их появление не свидетельствует о каких-то аномалиях. Наоборот, это структуры, которые присущи естественным процессам в пустынных и засушливых районах Африки. Мол, к такому  результату приводят процессы  борьбы растений за влагу и те скудные питательные вещества, имеющиеся в пустыне.  Там, где их - веществ - перестает хватать, возникает ведьмин круг. Он растет. Но со временем соседние растения его "убивают". Потом сами теряют ресурсы, что  способствует появлению нового круга. Так и живут.

 

Круги преклонного возраста достигают диаметра более 10 метров

 

Натуральных доказательств у Чинкеля не было - только формулы, которые иллюстрируют, что такое, в принципе, возможно.

Недавно доказательства вроде бы получил Майкл Крамер (Michael Cramer) из Университета Кейптауна (University of Cape Town in South Africa). И по сути подтвердил гипотезу коллеги.

По мнению Крамера, дело действительно в конкурентной борьбе растений друг с другом, которую они ведут под землей. Центр круга становится своеобразным хранилищем питательных веществ и влаги - туда уходят корни. Но у конкурентов не хватает сил одолеть кого-либо из соперников и самостоятельно освоить внутреннее пространство круга. Оно остается свободным. Сами растения дают всходы в отдалении.

Чем суше местность,  тем больше круги, которые там вырастают. Ведь чтобы выжить, растениям надо собирать влагу и питательные вещества с более обширных площадей.

Идеи Чинкеля и Крамера о конкуренции недавно были подтверждены математическими моделями, созданными бельгийским учеными под руководством  Кристиана Фернандеса-Ото (Cristian Fernandez-Oto). Круги, появившиеся на компьютере,  оказались идентичны натуральным. И развивались, сообразно наблюдениям Чинкеля.

Казалось бы, загадку можно считать разгаданной. Но в дело вмешался немецкий ученый Норберт Юргенс (Norbert Jürgens) из Гамбургского университета (University of Hamburg). Его данные свидетельствуют, что круги - по крайне мере  в Намибии - появляются в результате деятельности термитов. Якобы это они обгрызают корни травы, роют ходы  и способствуют тем самым появлению проплешин, из которых уже вырастают полноценные круги.

В кругах, по сведениям Юргенса, действительно скапливается влага. Ученый полагает, что именно термиты ее таким образом запасают, уподобляясь в каком-то смысле бобрам.

Юргенс уверяет, что лично видел термитов вида Psammotermes allocerus, живущих внутри ведьминых кругов. А вот  Чинкель ничего такого не обнаружил. Хотя копал глубоко.

Кто тут прав? Возможно,  обе стороны - и Чинкель с коллегами, и Юргенс. Не исключено, что конкуренция и термиты действуют одновременно.

К слову, у местных жителей идеи по поводу феномена в основном мистические. Они грешат на вмешательство потусторонних сил. И называют ведьмины круги "следами богов".

 

В отдельных районах круги живут весьма плотно

 

В отдельных районах круги живут весьма плотно. Или боги так сильно натоптали?

 

www.kp.ru/daily/26131/3022886/