Галапагосы – территория, находящаяся во владении Эквадора, хотя они и затеряны на расстоянии почти в тысячу километров от него. Первым архипелаг в 1535 году открыл корабль, который вез епископа Панамы Томаса де Берланга в Перу. Столь сильное отклонение маршрута было вызвано прихотью погоды – корабль попал в полосу штиля и дрейфовал по воле волн. Неизведанные до селе земли, куда в итоге прибило их судно, произвели на священника довольно сильное впечатление – здесь он увидел огромных, слоновьих черепах и ящериц-игуан, напомнивших святому отцу дьявола.

Площадь островов — 8010 км².

 

 

Живописнейшие Галапагосские острова  знамениты прежде всего тем, что вдохновили Дарвина на создание теории эволюции.

На всех островах есть улица его имени, установлено несколько памятников и бюстов ученого.

 

 

 

 

 

 

 

Галапагосские острова с самолета

 

По испанскому наименованию galápago, что значит водяная черепаха, острова позднее и получили свое наименование, хотя поначалу были названы в честь Колумба, в то время как первооткрыватель Америки здесь ни разу не был.

 

 

Несмотря на прошедшие столетия со дня их открытия, Галапагосские острова и сегодня остаются местом, практически не тронутым цивилизацией. Появившиеся 5-10 миллионов лет назад в результате вулканической активности, они и сегодня еще могут проявить свой крутой нрав. Эти процессы, а также удаленность архипелага от остального мира сослужили его природному миру добрую службу. Не случайно Галапагосы называют «витриной эволюции» и «живым музеем». Здесь прекрасно себя чувствуют 216 растений-эндемиков, не встречающихся больше нигде на планете. Еще более 270 представителей местной флоры – аборигены, научившиеся жить на островах без какой-либо помощи человека.

 

Кактусы на Галапагосских островах

 

 

Галапагосские острова

  

Животный и растительный мир Галапагосских островов уникален и требует защиты от современного, весьма агрессивного мира. С 1985 года все острова, а также окружающая их территория площадью в 70 000 кв. км являются природоохранной зоной, второй в мире по размеру после Большого Барьерного рифа в Австралии.

 

 

 На острове много морских львов.

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

Красные галапагосские крабы, которые обитают только здесь. 

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

 

 

Лавовая цапля

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

Самое интересное из всех животных, населяющих берега Галапагосов, – морская игуана. Самые маленькие игуаны встречаются даже возле причалов, к которым пристают суда и яхты, а взрослых можно увидеть неподалеку от населенных пунктов. 

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

 

 

 

 

 

Игуаны на Галапагосах

 

 

Игуана на Галапагосах

 

Лос Тунелес — застывшие в воде арки и тунели из вулканической лавы. В туннелях живет огромное количество морских черепах.

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

Колония олушей

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

Галапагосские пингвины

Галапагосские острова

 

 

Галапагосские острова

 

 В таких водоемах можно встретить фламинго