Территория Самарской Луки названа «Лукой» потому, что здесь Волга делает излучину, огибая Жигулевские горы. По одной из легенд Самарская Лука образовалась из-за того, что Волга схитрила, «слукавила», обманула Жигули и убежала к Каспию.

Территорию Самарской Луки разделили на 2 части: Национальный Парк и Жигулевский заповедник. Главное отличие Национального Парка от Жигулевского заповедника – это возможность организации туризма, отдыха и ведение определенной хозяйственной деятельности на территории Национального Парка. Кроме того, на Национальный Парк возлагается обязанность по сохранению не только природы, но и культурно-исторического наследия Самарской Луки.

Национальный Парк «Самарская Лука» создан по инициативе общественности, которой была небезразлична судьба охраны природы. В основе термина «национальный парк» лежит стремление подчеркнуть, что данная территория принадлежит всему народу, всей нации, а не частному лицу или компании и что она имеет огромную ценность, эта территория особая.

Национальный Парк «Самарская Лука» образован 28 апреля 1984 г. на базе Жигулевского и Рождественского лесхозов Самарской обл. министерства лесного хозяйства в природоохранных, научных и туристических целях, а так же, для сохранения культурного и природного наследия природного комплекса Самарской Луки.

Это летний пейзаж

А это то же самое место осенью

Территориально - организационными звеньями Национальный Парк является 9 лесничеств. Общая площадь Национального Парка 127.2 тыс.га . на его территории выделено 4 функциональные зоны: заповедная, регулируемой рекреации, обслуживание посетителей и агропарковая. Национальный Парк расположен на территории 5 административных образований, центра большинства из них находятся за пределами Самарской Луки.

 

Знаменитый Молодецкий Курган. Он расположен на месте слияния реки Волги и реки Усы.

А это - вид на Молодецкий Курган

Величественная Верблюд-Гора

Верхняя площадка Верблюд - Горы

Туристы добрались до вершины Верблюд - Горы.

 Село Царевщина расположено рядом с Царевым Курганом. 

Святой источник близ Царевщины

Это знаменитые штольни. В прошлых веках здесь добывали камень.

 

Живописное соло Ширяево. Здесь жил и творил Илья Репин. "Бурлаки на Волге" Репин написал именно в Ширяево

Это музей Ильи Репина

В нескольких километрах от Ширяева расположен святой источник Каменная Чаша

Жигули прекрасны в любое время года

Талисманом Национальный Парк выбрали лисицу. Это одно из самых распространенных и типичных животных Самарской Луки. В народном фольклоре лисица - умное, красивое, хитрое, «лукавое» животное, как и Волга. Поэтому лисицу и выбрали в качестве талисмана, также ее звали Лукерья Патрикеевна.

Эндемические виды растений (растения, которые прорастают только на данной территории): боярышник волжский,

короставник татарский.

 

Занесенные в Красную книгу: башмачок настоящий,

тонконог жестколистный, шаровница крапчатая.

Животные наиболее многочисленны: лось, кабан, лесная куница, барсук, соня слепыш, белка, лисица, еж, волк, и в очень малом количестве рысь. На территории России 35 национальных парков и 100 заповедников. Первый в мире национальный парк создали в 1862 г. в США.