Астрономы, работающие с данными космического телескопа "Хаббл" обнаружили семь древнейших из известных на данный момент галактик, образование которых относится к началуэпохи реонизации. Результаты своих наблюдений ученые изложили на телеконференции, организованной NASA, а их краткое содержание приводит ScienceNow и BBC News.

Свет галактик, по мере возрастания их возраста, удаляется в красную область (это называется красным смещением), поэтому, чтобы увидеть самые древние из них, необходима камера, имеющая очень высокую чувствительность в инфракрасной области.

Открытие удалось совершить благодаря наблюдениям при помощи самого современного прибора, установленного на "Хаббле" - широкоугольной камеры 3. Она была установлена во время сервисной миссии в 2009 году.

На изображении, снятом со 100-часовой выдержкой, астрономы рассмотрели семь галактик, которые образовались спустя 380-600 миллионов лет после Большого взрыва. Этот период, который закончился в течение первого миллиарда лет поле образования Вселенной, ученые называют эпохой реионизации. В это время начинают формироваться первые галактики и появляются первые звезды, Вселенная Темных Вековнаполняется их светом.

Экспериментальное изучение процессов эпохи реионизации имеет важное значение для понимания, того, как Вселенная приобрела современную структуру. Оно осложняется отсутствием достаточно чувствительных инструментов. Астрономы надеются, что ситуация в этом направлении изменится, когда в на орбиту в 2018 году отправится телескоп Джеймса Веба. Он будет снабжен оборудованием, который сможет заглянуть гораздо дальше в историю Вселенной, чем сейчас способен "Хаббл".

Источник