Датировка костей от пяти человек, вероятно, представляющих неизвестный вид, показала результат от 11 500 до 14 500 лет. Учёные говорят, что точная классификация находки – это ещё открытый вопрос. Но уже можно сделать ряд интересных предположений.

Изученные образцы происходят из двух мест. Первый череп был извлечён в 2009 году из блока осадочных пород, добытого в пещере Longlin в провинции Гуанси ещё в 1979 году. Ещё несколько останков были обнаружены в 1989-м в «Пещере красного оленя» (Red Deer Cave или Maludong) в соседней провинции Юньнань.

Черепа и зубы из двух этих пунктов очень похожи, потому антропологи предполагают, что они относятся к одной популяции древнего человека. Условно она названа «люди пещеры красного оленя».

Эти кости хранились у китайских антропологов, но только в 2008 году стартовало широкомасштабное исследование этих останков, продолжавшееся до недавнего времени. Его результаты международная команда специалистов только что опубликовала в PLoS One.

 

Череп из «Пещеры красного оленя» (фото University of New South Wales).

Изученные люди обладали смесью архаичных и современных признаков, сообщает BBC News. У них был округлый свод черепа с толстыми костями, выступающие надбровные дуги, довольно короткие и плоские лица, широкие носы. Челюсти этих людей выступали вперёд, но подбородок отличался от подбородка нынешних людей. Ещё у «новичков» – крупные коренные зубы.

Рентгеновская томография черепов рассказала кое-что о мозге этих людей. Его лобные доли были очень похожи на аналогичные участки у современного человека, но теменные доли выглядели архаично.

 

Реконструкция облика вновь открытого древнего человека (иллюстрация Peter Schouten).

Находка открывает неизвестные страницы в эволюции человека в период заселения Азии. Люди пещеры красного оленя делили пространство с людьми современного вида в эпоху, когда на территории нынешнего Китая как раз шёл переход от собирательства к сельскому хозяйству, люди начали делать керамику.

Один из ведущих авторов новой работы, Даррен Керни из университета Нового Южного Уэльса, утверждает: «Эти новые окаменелости могут быть ранее неизвестным видом, который
сохранился до самого конца ледникового периода около 11 000 лет назад».

«Кроме того, они могут представлять собой ранний и до сих пор неизвестный случай миграции человека из Африки, население, которое может не иметь генетической связи с ныне живущими людьми», — добавляет исследователь.

Тут нужно пояснить, что по современным представлениям палеоантропологов человек покидал свою родину — Африку — не один раз, а было несколько независимых волн заселения других частей света.

 

Исследователи в пещере Maludong (фото University of New South Wales).

До сих пор в материковой Восточной Азии не находились останки моложе 100 тысяч лет, отличные от нашего вида — Homo sapiens. Так что открытие людей пещеры красного оленя раскрывает сразу несколько возможных сценариев развития событий в далёком прошлом.

Во-первых, эти люди могут представлять собой примитивный подвид Homo sapiens, очень рано покинувший Чёрный континент и десятками тысяч лет живший отдельно от предков современного человека, хотя и в одном регионе.

Во-вторых, они могут представлять собой неизвестный ранее вид из рода Homo, и это, наверное, самый интересный вариант.

В-третьих, они могут быть гибридом Homo sapiens и архаичных видов человека, существовавших в том же регионе в ту же эпоху.

В-четвёртых, они могут быть всё же Homo sapiens, но особой, изолированной группой, развившей «архаичные» черты в результате давления среды (перемен климата) и собственно генетической изоляции.

Окончательно место новых доисторических людей на генеалогическом древе человека ещё предстоит определить. Сейчас учёные предпринимают попытки извлечь из костей ДНК, чтобы провести генетическое сравнение с современным человеком и известными видами древних людей.

Источник