НАСА завершило последнюю серию тестов парашютов для своего космического аппарата Orion. В четверг на испытательном полигоне ВС США Army Yuma Proving Ground в юго-западной части штата Аризона НАСА сделало ещё один шаг вперёд на пути к запланированному первому пробному полёту капсулы, который должен будет состояться в 2014 г. Тест подтвердил, что Orion способен произвести безопасное приземление, даже в том случае, когда один или два из его вспомогательных тормозных парашютов не откроются при посадке.

Капсула Orion сможет доставить людей намного дальше в глубь космоса, чем когда-либо до этого, но при этом одной из самых сложных проблем будет доставка команды обратно домой в целости и сохранности. Так как космический аппарат будет возращаться с огромного расстояния, он войдёт в плотные слои атмосферы нашей планеты на скорости примерно в 32000 километров в час. После вхождения в атмосферу парашюты станут единственным приспособлением, отвечающим за сохранность экипажа космической капсулы НАСА.