В природе жемчужина — это результат защиты устрицы от инородного тела — песчинки или мелкого паразита. Раковина, защищаясь, обволакивает его перламутром. Среднее время жизни жемчужины примерно 150–200 лет. Раньше считалось, что жемчужина зарождается в недрах раковины от удара молнии. В европейской медицине жемчугом лечили «лунные болезни»: меланхолию, эпилепсию и кровотечения.

Небольшой рассказ о том, как в Эмиратах выращивают жемчуг.

 

Источник

Раковины аккуратно раскрывают и вставляют в них клин.
 

Инструменты для помещения в раковину импланта — перламутрового шарика из раковины пресноводных моллюсков. Идет имитация природных процессов. Этот шарик будет основой будущей жемчужины.
 

Одна раковина будет донором.
 

От нее отрезают кусочек мантии, который помещают потом на имплант. Он будет катализатором процесса.
 

Перламутровый шарик опускают в раковину. Одна раковина — один имплант. Жадные китайцы размещают в ракушке до сорока маленьких заготовок.
 

После этого раковины помещают в садок (слева) и опускают в море. Через неделю поднимают и осматривают. От 10 до 20 процентов не переживают имплантации — их раковины будут открытыми. Выжившие размещают в другом садке (справа). Фильм «Матрица» — это про устриц.
 

Через год раковины достают и вскрывают.
 

Цена одной жемчужины может достигать 300 000 долларов. Можно было бы устраивать лотерею — продавать закрытые раковины — кому как повезет.
 

Жемчуг — единственный из ювелирных материалов, образующийся в теле моллюсков, и он же, возможно, один из старейших камней, используемых в качестве украшения, поскольку не нуждается в дополнительной обработке.
 

Выращивание жемчуга в промышленных масштабах ведется с начала XX века
 

Самый популярный способ отличить искусственный (не культивированный) жемчуг от настоящего — провести жемчужиной по поверхности зуба. Считается, что только настоящий жемчуг будет при этом скрипеть.
 

Жемчуг, который не носят и который хранится в ненадлежащих условиях, «умирает». В витринах японских ювелирных магазинов в прилавке обязательно стоит один или несколько стаканов с водой.
 

Из интернета