Самые маленькие из них весят около двух тонн! А вес наиболее крупных старых самцов доходит до 5400. Их называют добродушными гигантами. Азиатских слонов в дикой природе осталось меньше 45 тысяч особей, африканских около 400 тысяч и все они занесены в Международную Красную книгу, 

 

В этой теме показана жизнь слонов в национальных парках и питомников Азии и Африки.

Национальный парк Найроби. Сотрудники Фонда дикой природы Дэвида Шелдрика открыли приют для детенышей слонов, которые осиротели. В питомнике слонят выкармливают, а когда они вырастают, их отпускают в саванну.

 

Слоновая кость - один из самых ценных материалов на планете. Вот почему популяция слонов находится на грани исчезновения. В настоящее время в мире действует мораторий на торговлю слоновой костью.

 

Заповедник Масаи Мара, Кения

 

Одавара, Япония. Эти животные в Японии содержатся только в зоопарках, хотя страна является крупнейшим импортером слоновой кости.

 

Остров Суматра, Индонезия. Суматранский слон - самый подвид, который обычно весит около 2 тонн. Для сравнения: взрослые самцы индийских слонов весят около 5 тонн.

 

Отношения между слонами и людьми на Суматре не всегда мирные. Иногда животные, которых человек вытесняет из ареала обетания, врываются в деревни, топчут жителей и уничтожают постройки и посевы.

 

Егеря и активисты Общества охраны дикой природы обучают слонов держаться подальше от людей, Суматра, Индонезия.

 

Национальный парк Крюгера., Юар. Это старейший заповедник страны, на территории которого обитает около 13 тысяч слонов.

 

В заповеднике живут африканские слоны, которых также называют саванными. Это самые крупные животные

 

ЮАР - одна из немногих стран Африки, где разрешена спортивная охота на слонов.

 

Ботсвана. Слоненок идет по пересохшему руслу реки. В настоящее время охота на слонов здесь еще разрешена. Но уже с 1 января 2014 года вступает в силу запрет на отстрел этих редких животных.

 

С помощью песка и грязи слоны избавляются от паразитов. Известно также, что палкой, которую они держат хоботом, слоны счищяют с себя сухопутных пиявок. Иногда на помощь им приходят сородичи, также вооружившись палкой.

 

В природе встречаются слоны с бивнями или без них. Именно бивни стали причиной массового истребления этих животных человеком. Врагов в дикой природе у слонов нет.

 

Центр тренировки слонов Чианг Дао, Таиланд. Слон -  довольно умное животное и легко поддается дрессировке. По всему Таиланду действует несколько специальных учебных центров, где их учат выступать перед публикой.

 

Коломбо, Шри-Ланка. Слона моют перед большим буддистским праздником Навам Поя (Перахера). В этот день нарядно украшенные слоны по улицам города несут на своих спинах священные реликвии.

 

Хобот слона - один из важнейших органов. С его помощью животные пьют воду, добывают пищу, общаются и даже защищают. Хоботом они могут поднимать бревна или монеты, рисовать.

 

Известно, что слоны, лишившиеся хобота из-за травмы , некоторое время щиплют траву ртом, встав при этом на колени. Но в итоге погибают.

 

Слоновий питомник в Канди, Шри-Ланка. Сюда попадают осиротевшие слонята, пострадавшие от браконьеров дикие животные или престарелые домашние слоны.

 

Молодой слон в зоопарке Сан-Диего, США. В настоящее время в Америке идет кампания против содержания слонов в зоопарках, так как это слишком губительно сказывается на этих животных.

 

Национальный парк Мкомази, Танзания. Этот заповедник известен в первую очередь популяцией черных носорогов. Также здесь выхаживают слонят, оставшихся без родителей.

 

Таиланд. Общество "Друзья индийских слонов" сделало этой 50-летней слонихе протез , вместо утраченной ноги.

 

 

Парк слонов Эддо, ЮАР. Парк был открыт в 1931 году, после тотального уничтожения слонов фермерами. В тот год здесь обитало 16 животных, сегодня - 550.

 

Конфликты между слонами из заповедника и местными жителями не прекращались до тех пор, пока парк не обнесли оградой из железнодорожных рельсов.

 

Слоны на самом деле способны уничтожать деревья и кустарники. В местах, где кормилось стадо слонов, часто не остается ни одного листочка, а кусты бывают вырвыны с корнем.

 

Слон только кажется медлительным. Человек никогда не сможет убежать от слона, который способен развивать скорость до 25 км/час. Правда бегают они только на короткие дистанции. Кстати, у этих животных отпечатки стопы такие же уникальные, как у людей отпечатки пальцев.