Гигантские изоподы – напоминающие мокриц равноногие раки, которые могут достигать 76 см в длину.

В водах Атлантики, Тихого и Индийского океанов обитают похожие на больших мокриц существа – гигантские изоподы. Эти ракообразные были обнаружены в донной среде на глубине от 170 до 2140 метров, где давление высокое, а температура очень низкая (примерно 4 °C).

Интересно, что, по мнению многих ученых, гигантские изоподы жили более 160 миллионов лет назад, ещё до того, как раскололся суперконтинент Пангея.

 

BIGPIC25 Гигантские «мокрицы»

 

1312477521 b08ba3dcca b Гигантские «мокрицы»

1. Гигантские изоподы или головоногие раки (лат. Bathynomus giganteus) принадлежат к роду Bathynomus, в котором на сегодняшний день выделяют 9 видов. Все они водятся в разных местах Атлантического океана на глубине от 170 до 2,5 тысяч метров. Однако больше всего этих существ обитает на глубине от 360 до 750 метров.

0 a5c8a 2d2ee7f5 XXL Гигантские «мокрицы»

2. Равноногие раки по внешнему виду больше всего напоминают мокриц. Только размеры у них несколько больше — они могут вырастать до полуметра, а самый большой выловленный экземпляр весил 1,7 кг при длине 76 см. Эти морские животные являются великолепным примером глубоководного гигантизма.

7544421280 c6cc89944b b Гигантские «мокрицы»

3. Их близкие родственники на мелководье или суше в среднем достигают длины от 1 до 5 сантиметров.

7544418782 0107dca9e3 b Гигантские «мокрицы»

4. Собственно, за мокриц изоподов и приняли в далеком 1879 году, когда французский зоолог Альфонс Милн-Эдвардс впервые их описал. Молодого самца выловили тогда со дна Мексиканского залива. Открытие этого вида в конце 19 века полностью опровергло популярную тогда идею о безжизненности океанских глубин.

969960806 fa7b1e7bb0 b Гигантские «мокрицы»

5. Сегодня уже кажется странным полагать, что на дне морском никто не живет, ведь туда попадают туши китов, больших акул и другая живность после естественной гибели. Должен же кто-то позаботиться о чистоте океана! Вот гигантские изоподы и взяли на себя эту, не очень почетную, честно говоря, роль. Кроме падали, они питаются морскими огурцами, губками и другой добычей, которая не слишком быстро передвигается.

969104893 0c5c546408 b Гигантские «мокрицы»

6. А поскольку на океанском дне пищи не так уж много и найти ее кромешной тьме довольно сложно, изоподам время от времени приходится голодать.

969959414 793ac555ef b Гигантские «мокрицы»

7. Установлено, что один такой рак способен обходиться без еды аж 8 недель. Зато когда плотоядное животное находит достаточно крупную добычу, оно уже наедается, как говорится, от пуза.

0 a5c8b c44d817e XXL Гигантские «мокрицы»

8. Правда, пузо как таковое у них обнаружить сложно, ведь все их тело спрятано под жестким, известковым, внешним скелетом.

0 a5c88 494e460b orig Гигантские «мокрицы»

9. В случае опасности они умеют сворачиваться в «мячик», чем обеспечивают себе надежную защиту от врагов. Оболочка состоит из нескольких сегментов, первый из которых слит с головой. Нижние сегменты образуют некое подобие хвостового щита, расположенного над укороченным брюшком.

0 a5c82 9305423d XXL Гигантские «мокрицы»

10. Глаза у гигантских изоподов под стать своим владельцам — большие, сложные, состоящие из 4 тысяч граней. Они расположены на приличном расстоянии относительно друг друга и обеспечивают ракам фронтальное зрение. Также в арсенале этих существ имеется две пары антенн и семь пар ножек. Первая пара клешней предназначена для подношения пищи к четырем парам челюстей. Живот состоит из пяти сегментов.

0 a5c85 6a9110e0 orig Гигантские «мокрицы»

11. Как видно, внешность у изоподов весьма своеобразная. У взрослых самок плюс ко всему имеются еще так называемые выводковые мешочки, где развиваются оплодотворенные яйца. К слову, эти яйца считаются самыми большими среди всех морских беспозвоночных. Естественно, такой деликатес нуждается в защите от прожорливых морских обитателей. Вот самка и носит все свои икринки с собой в выводковой сумке, пока из них не разовьются маленькие изоподики. К сожалению, точное время этого процесса неизвестно. Зато известно, что они выходят наружу не личинками, а вполне сформировавшимися молодыми равноногими раками.