Та самая ручка, торчащая из скалы. Дверь? Рубильник? Или просто камень?

 На поверхности Марса найден камень с торчащей из него ручкой. Разумеется, такой объект привлек внимание ученых и NASA обнародовало подробный отчет с описанием находки.

Любителей инопланетных артефактов разочаруем сразу - торчащая из куска скалы "дверная ручка" имеет вполне естественное происхождение. Она образовалась в результате выветривания, когда мягкий камень разрушило ветром и песком, а более твердое вкрапление выступило на поверхность. То, что в итоге получился столь необычный объект - простое совпадение.

В пользу выветривания говорят характерные следы на соседних камнях. На Марсе в последние десятки миллионов лет не было осадков и открытых ручьев, но атмосфера, при всей ее разреженности, все-таки допускает и ветер, и песчаные бури. Более того, исследовательские спутники и марсоходы даже фотографировали пыльные смерчи самых разных размеров - от безобидных вихрей в несколько метров до видимых с орбиты многокилометровых торнадо. Подхваченный ветром песок работает как абразив и отдирает от скал отдельные частицы; более твердые породы при этом выступают на поверхность. Кроме того, свою роль играет и сжатие-расширение минералов из-за нагрева днем и остывания ночью - этот процесс называют механическим выветриванием: последнее, кстати, происходит даже на Луне, где вовсе нет газовой оболочки.

Для тех, кому это объяснение все равно кажется неубедительным, можно привести еще более поразительный пример (снимок пользователя Wikimedia Oke):

Эта арка - один из примеров ветровой эрозии на Земле, причем далеко не единственный. Рано или поздно у этой арки отвалится одна из опор. И если камень другой опоры будет достаточно прочен, она сама станет такой же "ручкой". Без участия древних марсиан или залетавших на планету пришельцев с другой звездной системы.