Карлсбатские пещеры, что в США, уже не одно десятилетие поражают своей красотой спелеологов и простых обывателей. И не случайно, ведь в этом геологическом парке расположена одна из самых красивых и длинных пещер мира – Лечугия. Она хранила свои тайны вплоть до 1986 года. С момента ее открытия на карту было нанесено свыше 190 км подземных тоннелей.  Когда в пещеру спустились первые исследователи, они даже не догадывались о ее истинных размерах. Но самым большим сюрпризом стало не это. Они не знали, что вскоре все спелеологи мира признают Лечугию самой красивой пещерой на земле.

 

2237 800x600 Пещера Лечугия

 

1278 Пещера Лечугия

1. Оказалось, что стены пещеры покрыты тончайшим кружевом хрупких кристаллов. Эти кристаллы состоят из гипса- минерала, который откладывается из известняка. Их здесь, в буквальном смысле, километры.

2179 Пещера Лечугия

2. Но стены Лечугии в отличии от других грунтовых пещер разъела не вода - это результат совсем другого процесса.

3141 Пещера Лечугия

3. Углубившись в пещеру, спелеологи обнаружили целые галереи самых причудливых образований, например, 5-ти метровые конусы обросшие кристаллами. Гипсовые кристаллы Лечугии заставили ученых задуматься о происхождении пещеры. Они обнаружили, что известняк пещеры разъела серная кислота. Она съела, в буквальном смысле, километры пещеры. По мере того, как серная кислота растворяет известняк, откладывается гипс - основа фантастических интерьеров Лечугии. Один зал, расположенный на глубине более полутора километров от поверхности просто не поддается описанию. Его назвали "Зал с гипсовыми люстрами". Он стал грандиознейшим открытием. Такие причудливые 6-ти метровые кристаллы не встретишь больше не в одной пещере мира.

4109 Пещера Лечугия

4. А стены пещеры преподнесли еще один сюрприз. Оказалось, что бактерии экстремофилы питаются скальной породой. Открытие жизни, которая существует вне всякой зависимости от солнца еще раз доказывают как удивительно сложно устроен подземный мир.

596 Пещера Лечугия

5. Суммарная длина всех залов пещеры Лечугия составляет 210 километров, но протяжённость — не единственное её достоинство. Кроме того, она является ещё и самой глубокой пещерой на территории континентальных Соединённых Штатов

690 Пещера Лечугия

6. На сегодняшний день пещера Лечугия (Lechuguilla Cave), открытая в 1986 году, находится в центре исследования, проводимого спелеологами национального парка. Глубина ее составляет 490м, что делает ее самой глубокой известняковой пещерой в Соединенных Штатах. Она закрыта для посещений, а точное расположение ее входа является относительно скрытой информацией, с целью сохранить пещеру нетронутой.

782 Пещера Лечугия

7. Пещера Лечугия до 1986 года не пользовалась особым интересом среди посетителей Национального парка Карлсбадские пещеры. Она имела 30 метровый входной проем, который вел в глубину почти на 130м и оканчивался тупиковым окончанием. В 1950-х спелеологи услышали рев ветра из-под заваленного обломками камней днища пещеры. Различные специалисты пришли к выводу, что под каменными обломками расположен пещерный коридор. Группа спелеологов Колорадо получила разрешение от Службы национальных парков на земляные работы в 1984 году. Открытие крупного подземного прохода произошло 26 мая 1986 года.

879 Пещера Лечугия

8. После этого последовало одно из самых захватывающих исследований одной из наиболее известной пещеры планеты. С 1986 года, исследователи нанесли на карту свыше 180 км проходов, установили глубину пещеры на уровне 490м. Пещера Лечугия занимает 5 место в категории самая длинная пещера в мире (третья в Соединенных Штатах) и является самой глубокой в Соединенных Штатах. Спелеологи, притягиваемые неисследованными проходами и невиданной красотой приезжают сюда со всего мира для ее исследования.

975 Пещера Лечугия

9. Пещера Лечугия необычная не только благодаря своим огромным размерам. Спелеологи открыли здесь большое количество гипса и лимонно-желтых отложений серы. Фантастический набор редких спелеотем (Спелеотемы - минеральные отложения, которые образовались в пещерах в результате капежа воды), некоторые из них уникальны. Пещера Лечугия превосходит свою сестру, Карлсбадскую пещеру, размерами, глубиной, и разнообразием спелеотем, хотя в ней и нет таких комнат, которые могли бы сравниться с огромной Большой Комнатой Карлсбадской пещеры. Пещера Лечугия является настоящей подземной лабораторией, где геологические процессы могут быть исследованы на основе практически нетронутой окружающей среды.

1078 Пещера Лечугия

10. До 1986 года пещера ничем особым не отличалась и, казалось бы, никакой значимости не имела, разве что в 1914 году здесь добывалось гуано летучих мышей) Тогда вход в пещеру представлял собой 27-метровую яму, от которой расходились тупиковые проходы общей протяжённостью 122 метра

11116 Пещера Лечугия

11. Пещера буквально переполнена всевозможными "украшениями": 6-метровые гипсовые люстры и натёки, по форме напоминающие волосы и бороды, 5-метровая солома из соды, гидромагнезитные шары, пещерный жемчуг, множество удивительных подводных образований и различных U- и J-образных проходов и петель

1279 Пещера Лечугия

12. Доступ в Лечугию ограничен не просто так — во многих проходах возвожны утечки газа и взрывы, также существует вероятность обвалов вследствие бурения нефтяных скважин на близлежащей территории, так что широкой общественности пещера пока не открыта и вряд ли будет открыта в ближайшем будущем

1365 Пещера Лечугия

13.

1462 Пещера Лечугия

14.

1558 Пещера Лечугия

15.

1653 Пещера Лечугия

16.

1749 Пещера Лечугия

17.

1844 Пещера Лечугия

18.

1940 Пещера Лечугия

19.

2037 Пещера Лечугия

20.

2181 Пещера Лечугия

21.

2237 Пещера Лечугия

22.

2335 Пещера Лечугия

23.

2434 Пещера Лечугия

24.

2531 Пещера Лечугия

25.

2627 Пещера Лечугия

26.

2723 Пещера Лечугия

27.

2821 Пещера Лечугия

28.

2921 Пещера Лечугия

29.

3018 Пещера Лечугия

30.

3142 Пещера Лечугия

31.

3219 Пещера Лечугия

32.

3318 Пещера Лечугия

33.

3416 Пещера Лечугия

34.

3514 Пещера Лечугия

35.

3612 Пещера Лечугия

36.

3712 Пещера Лечугия

37.

3811 Пещера Лечугия

38.

3911 Пещера Лечугия

39.