Яркий и белый Энцелад — один из 62 лун планеты Сатурн. Спутник назван в честь мифологического гиганта Энкелада, сына Урана и Геи. Он был открыт в 1789 году Уильямом Гершелем. До 1980-х годов о нем было известно очень мало. Но после миссий межпланетных зондов «Вояджер» и «Вояджер-2» было собрано много новой информации об этом спутнике, а фото, совсем недавно, сделал знаменитый Кассини

Оказалось, что Энцелад отражает практически весь свет, попадающий на него от солнца, поэтому является одним из самых ярких объектов в Солнечной системе.



2. Он вращается вокруг планеты, находясь в кольце Е, и по сути, являясь его неотъемлемой частью, так как происходит постоянный обмен с содержащимся в кольце веществом. На южном полюсе Энцелада действуют ледяные гейзеры, которые высвобождают из под корки льда струи водяного пара. По всей вероятности, материя, покидающая спутник, из пара превращается в лед и пополняет кольцо Сатурна Е.



3. Считается, что под поверхностью сатурнианского спутника скрыт целый океан. Температура на Энцеладе составляет около −200 градусов по Цельсию. Это холоднее, чем на остальных спутниках Сатурна. Атмосфера спутника состоит из водяного пара, пыли, молекулярного водорода и углекислого газа.



4. Диаметр Энцелада составляет примерно 500 км. Это шестой по массе и размеру спутник Сатурна после Титана (5150 км), Реи (1530 км), Япета (1440 км), Дионы (1120 км) и Тетиса (Тефии) (1050 км). Он также является одним из самых малых сферических спутников Сатурна.



5. Энцелад знаменит своими трещинами на поверхности, внутри которых значительно «теплее» чем на поверхности: всего −85 градусов по Цельсию. Температура верхних слоёв океана составляет около −45 градусов, однако с ростом глубины температура растёт и может доходить до 0…+1 °C, что сравнимо с температурой воды в некоторых местах на Земле.



6. Более того, в июне 2011 года учёные с помощью «Кассини» установили, что вода в океане солёная и по составу очень близка к земной. Все эти открытия значительно увеличивают вероятность того, что на Энцеладе есть жизнь.



7


8


9


10