Когда наш обезьяноподобный предок превратился в человека, ему понадобилось где-то сохранять свои знания. Сначала гомо сапиенс царапал острым камушком на стенах пещер незатейливые рисунки. Потом, поумнев, стал выдавливать буквы на глиняных табличках. Дальше - сохранять информацию на бумаге, на магнитных лентах, на жестких дисках. Недавно перешли к флэшкам.

Но и этого мало! Ведь количество информации в ХХ1 веке растет, как снежный ком. Вот только один пример. За время Второй мировой войны все воевавшие стороны сделали около 40 млн. фотоснимков. И только за один 2012 год в мире было сделано более 16 млрд. цифровых карточек.

Или взять Большой Адронный Коллайдер, который ежегодно генерирует 16 петабайт или 16 с пятнадцатью нулями байт различной научной информации. Куда это все богатство девать?

- А давайте записывать на молекулу ДНК! - такое предложение поступило недавно от группы ученых из трех научных учреждений: Европейского института биоинформатики из Великобритании, Европейской лаборатории молекулярной биологии из Германии и компании Agilent Technologies из США.

Напомним, что ДНК - это генетический сценарий или программа, записанная в ядре клетки у всех живых организмов на Земле - от бледной спирохеты до человека. Эта программа закодирована на языке, в алфавите которого всего четыре буквы (или, используя компьютерную терминологию, букве соответствуют два бита). Каждая ее команда - ген - состоит из сотен тысяч букв кода, и гены определяют все сложнейшие функции клетки.

- ДНК - это нечто вроде жесткого диска компьютера, где Бог хранит информацию о всем мироздании, - такое определение дал сам ученый, который почти десять лет назад расшифровал код этой чудесной молекулы - руководитель проекта «Геном человека» Френсис Коллинз.

Емкость такого «жесткого диска» грандиозна. По расчетам программистов, ДНК представляет собой миллиарды гигабайт, упакованные примерно в одном грамме носителей-макромолекул. И всего лишь миллиграмма хватило бы, чтобы, например, записать все книги Российской государственной библиотеки и еще полно свободного места останется.

НА ВЕЧНОЕ ХРАНЕНИЕ

Вот на этот генетический винчестер и решили специалисты записывать все, что требует вечного хранения.

- Нам уже удалось в одной молекуле закодировать 154 сонета Шекспира, речь Мартина Лютера Кинга и тысячи фотографий, - хвастался один из разработчиков, молекулярный биолог Ник Голдман.

Как же они это сделали?

Ученые сначала перевели всю подлежащую записи информацию в обычный бинарный код, состоящий из 0 и 1. Затем перевели код в троичный - 0, 1 и 2, чтобы избежать ошибок при декодировании. Далее эти данные были записаны последовательностями азотистых оснований ДНК или так называемыми «молекулярными буквами» - А, G, C и Т. Так, например, первое слово шекспировской строки «Thou art more lovely and more temperate» превратилось в «TAGATGTGTACAGACTACGC».

Таким образом ученым удалось записать 2,2 миллиона гигабит информации, что эквивалентно 468 тысячам полных DVD-дисков. Внешне готовый «генетический контейнер» выглядел как щепотка органики в герметично запаянной пробирке, которая представляла собой массив синтезированных молекул ДНК.

Сонеты Шекспира удалось не только закодировать, но и прочесть, то есть распаковать информацию  и со стопроцентной точностью ее воспроизвести.

Паникеры, конечно, увидели в новой технологии опасность: что если такая ДНК попадет в организм человека или животного? Но разработчики успокаивают: синтезированная ДНК не может случайно «врасти» в геном, потому что в ней используется совершенно другой код, чем в клетках живых существ.

Ученые обещают, что флешки-ДНК уже через 10-20 лет заменят привычные для нас электронные накопители, потому что у них масса преимуществ. Во-первых, всего четыре грамма ДНК смогут записать в себя всю информацию, которую человечество производит в год. Во-вторых, для хранения не требуется никаких источников энергии. В-третьих, ДНК может хранить данные десятки тысяч лет - вспомните хорошую сохранность ДНК мамонтов. Главное, предупреждают специалисты, - хранить в сухом, прохладном, темном месте!

http://www.kp.ru/daily/26042/2956087/