Ледяной покров Земли исчезает, причем очень быстрыми темпами. К примеру, в Национальном парке Глейтер в Монтане из-за изменений в климате ледники грозят полностью растаять уже к 2030 году. С 1850 года общее количество крупных ледников в этом районе сократилось со 150 до 25.

Однако у этой серьезной проблемы есть и обратная сторона медали: подобные природные процессы приоткрывают завесу тайны над уникальными находками, которые веками покоились в толще льдов. А с каждым новым открытием человечество становится все ближе к разгадке тайн как прошлого, так и будущего.

Вот какие невероятные находки были сделаны благодаря глобальному потеплению и таянию льдов.

Записка в бутылке

inglacier01 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

1. Записка, датируемая 1959 годом, была оставлена в закопанной под грудой камней бутылке возле полярного ледника. Она содержала сообщение, которое доказывало, какое огромное влияние на природу оказывали глобальное потепление и климатические изменения.

В 1959 году американский геолог Пол Уокер поместил в бутылку записку и закопал ее под грудой камней на острове Уорд-Хант в Канаде. Сообщение содержало простую инструкцию: тому, кто найдет записку, следует измерить расстояние от места, где находилась бутылка, до края ледника.

Летом 2013 года ученые из научно-исследовательской станции при Университете Лаваля Уорвик Винсент и Деннис Саррацин обнаружили оставленное Уокером 54 года назад послание. Ученые выполнили, по сути, последнюю волю геолога, т.к. Уокер умер через месяц после того, как закопал бутылку в камнях на острове. То, что они обнаружили, было поистине шокирующим. В 1959 году измеренное Уокером расстояние от этих камней до края ледника было 51 метр. А уже в 2013 году это расстояние составляло 122 метра. Винсент и Саррацин утверждают, что такая разница между двумя измерениями свидетельствует о драматических последствиях продолжающегося глобального потепления.

Шерстистый мамонт

inglacier02 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

2. Двое мужчин поднимают хорошо сохранившуюся тушу мамонтенка, который был случайно откопан бульдозером из вечной мерзлоты в 1977 году.

В 2010 году в Сибири, пожалуй самом неизведанном регионе России, была найдена самка шерстистого мамонта, весившая одну тонну и получившая имя Юка. Пролежав в вечной сибирской мерзлоте 39 000 лет, тело мамонта настолько хорошо сохранилось, что были видны даже шерсть и мышечная ткань, а ученым впервые за историю антропологии удалось взять образцы крови у доисторического животного.

Исследователи выдвинули предположение, что, скорее всего, мамонт застрял в болоте и там же погиб, т.к. нижняя часть его тела осталась нетронутой благодаря окружающему льду. Несмотря на то что некоторые части тела мамонта полностью исчезли, такая находка представляет собой небывалую научную ценность.

Ученые из Южной Кореи заявили, что благодаря образцам ДНК, полученным из тела Юки, у них теперь появился шанс клонировать мамонтов, таким образом возродив весь вид. Если это все-таки произойдет, исследователям больше не придется ездить в Сибирь в поисках шерстистых мамонтов.

Мумия Эци

inglacier03 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

3. Ледяной человек по прозвищу Эци. Снимок сделан 24 сентября 1991 года в Инсбруке.

В сентябре 1991 года двое немецких туристов наткнулись на необычную находку: хорошо сохранившиеся останки человеческого тела, которые были вморожены в лед. Тогда туристы приняли древний труп за останки недавно погибшего в горах альпиниста. Однако после радиоуглеродного метода исследования ученые установили, что мумифицированному человеку было ни много ни мало более 5000 лет. Открытие стало уникальным в своем роде, ведь никогда раньше ученые не восстанавливали совершенно нетронутый временем труп эпохи халколита.

Исследователи назвали ледяного человека Эци (или Этци, Отци), т.к. последним пристанищем мумии стала долина Эцталь. В течение многих лет ученые по кусочкам восстанавливали сведения об образе жизни, языке и причине смерти загадочного древнего человека.

В желудке Эци остались непереваренные остатки его последней трапезы, указывающие на то, что умер он довольно внезапно. Позднее благодаря рентгену было установлено, что в плече мумии застрял наконечник стрелы, а это доказывало: 5000 лет назад Эци был убит в схватке с противником.

Вскоре после гибели тело Эци, скорее всего, было сковано льдом и засыпано снегом, что спасло его от хищников. А так как труп лежал в глубоком овраге, он не был поврежден из-за перемещений ледника.

Как пишет National Geographic, проведенный анализ ДНК доказал, что у древнего ледяного человека есть как минимум 19 живых родственников и он являлся потомком жителей Корсики или Сардинии.

Мумия Эци была выставлена в Южнотирольком музее археологии в Больцано, Италия.

 

Сокровища

inglacier04 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

4. Мешок с дипломатической почтой был найден в 2012 году на месте крушения индийского самолета в районе горы Монблан.

Однажды один французский альпинист во время своего восхождения на Монблан неожиданно нашел клад. Это была металлическая коробка, выступающая у поверхности ледника Боссон. В коробке находились уложенные рядами мешочки с пометкой «сделано в Индии». В каждом мешочке было приблизительно по 100 драгоценных камней — рубинов, изумрудов и сапфиров.

Говорят, что эту коробку с драгоценностями оценили на сумму 377 000 долларов.

Но вместо того, чтобы навсегда исчезнуть с этими несметными богатствами, честный альпинист отдал их полиции. Затем драгоценности были переданы на хранение в администрацию города Шамони на востоке Франции, где местные власти пытались разгадать загадку их происхождения.

А подсказка скрывалась в штампе — «сделано в Индии». По какому-то мистическому стечению обстоятельств в районе ледников Монблана произошли две крупные авиакатастрофы индийских самолетов.

Одно из крушений, произошедшее в 1950 году на пути в Женеву, унесло жизни 48 человек. А 16 лет спустя пилот «Боинга-707», направляющегося в Нью-Йорк через Женеву и Лондон, неверно рассчитав высоту полета, врезался в вершину горы Монблан. Погибли все 117 пассажиров и члены экипажа.

В результате крушения «Боинга-707» на склоне горы образовалась воронка, в которой до сих пор находятся обломки самолета и другие вещи, принадлежавшие пассажирам. В том числе среди личных вещей был найден мешок с дипломатической почтой, изображенный на фото сверху.

Специалисты считают, что сокровища могут быть связаны с одним семейным ювелирным предприятием, находившемся в Лондоне.

Гигантский вирус

inglacier05 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

5. Недавно ученые набрели на удивительную находку — гигантский вирус возрастом более 30 000 лет, который находился в вечной мерзлоте в районе реки Колыма в России.

Как утверждают ученые, подобные вирусы совершенно безопасны для человека, т.к. они паразитируют только на амебах. Ученые также не исключают возможность нахождения в недрах вечной мерзлоты других вирусов, которые будут паразитировать не только на одноклеточных организмах. К примеру, из-за глобального потепления могут «проснуться» от спячки вирусы, которые могут представлять потенциальную опасность для человека.

Как отмечает французский биолог Жан-Мишель Клавери из Университета Экс-Марсель, обнаруживший данный вирус: «Существует небольшая вероятность того, что патогенные микробы, которые заражали древних людей, могут возродиться и заразить современное человечество. Этими болезнетворными микроорганизмами могут оказаться обычные бактерии (поддающиеся лечению антибиотиками) или устойчивые к лекарствам бактерии и даже опасные вирусы. Если они вымерли давно, то наша иммунная система не готова противостоять им».

Так или иначе, но на сегодняшний день это самый большой описанный наукой вирус, который «охотится» на амеб. Мегавирус завлекает амебу, притворяясь «вкусной» бактерией. Амеба, поглощая такую наживку, становится жертвой вируса, размножая его на множество копий.

Останки солдат Первой мировой войны

inglacier06 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

6. Останки двух австрийских солдат, найденные в районе ледника Презена в 2012 году, Италия.

Во время таяния ледников около маленькой итальянской горной деревни Пейо люди продолжают находить останки солдат, а также другие артефакты, сохранившиеся со времен Первой мировой войны.

В битве, известной как «Белая война», солдаты Австро-Венгерской империи сражались с итальянскими войсками за господство над горной местностью. По оценкам историков, во время битвы на поле боя полегли сотни тысяч солдат, множество из которых не выдержали экстремальных погодных условий. Температура тогда упала ниже отметки 22 градуса, а снежные лавины, которые окрестили «белой смертью», поглощали целые роты. Многие солдаты, сражавшиеся в том месте, пропали без вести.

И теперь, почти столетие спустя, 80 мумифицированных тел, погребенных под тающим ледником, оказались на поверхности. В 2004 году горный гид стал свидетелем ужасного зрелища: трупы трех солдат австро-венгерской армии, убитых в 1918 году, торчали из стены льда вверх ногами. Замерзшие останки были найдены недалеко от Сан-Маттео на высоте 3658 метров над уровнем моря.

А в 2013 году тела еще двух солдат были обнаружены в погребальной яме тающего ледника Презена (на фото сверху). Так как тела долгое время лежали под толщей льда, на них довольно хорошо сохранились волосы и даже кожные ткани. В леднике также были обнаружены личные вещи солдат, например любовная записка, адресованная «Марии».

 

Древний лес

inglacier07 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

7. Ледник Менденхолл находится в движении с середины 1970-х годов. Он является одним из 38 ледников, находящихся вблизи ледяного поля Джуно.

Ледник Менденхолл на Аляске в течение сотен лет хранил свой собственный секрет: из-под него начали высвобождаться ветви, корни, стволы древних деревьев возрастом примерно 1200-2350 лет.

Профессор геологии Кэти Коннор рассказывает: «Исследование этих деревьев захватывающе, ведь мы можем определять их возраст. В основном люди находили лишь небольшие образцы древнейших деревьев по частям. В этом случае нам открывается одновременно целый лес».

Ученые надеются, что, перемещаясь, ледник высвободит остальной лес, сокрытый от человеческих глаз в самом низу под толщей льда. Люди столкнулись с суровой, но захватывающей действительностью: начиная с 2005 года ледник Менденхолл отступил в среднем на 50 метров, тем самым давая возможность оказаться на поверхности целому национальном парку древних деревьев в ближайшем будущем.

Обломки самолета

inglacier08 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

8. Аэрофотосъемка оперативной группы из Аляски, поднимающей обломки самолета C-124 Globemaster из ледника Колони.

Непостоянство и изменчивость ледников подтверждает следующая история, случившаяся 60 лет назад. В 1952 году в 80 километрах от города Анкоридж на Аляске разбился самолет ВВС США с 52 пассажирами на борту. Он врезался в склон горы Ганнетт, после чего развалился на части. Поисковая команда вскоре обнаружила обломки самолета на вершине ледника Колони, но через несколько дней обломки вместе с телами оказались погребенными под толстым слоем снега, где вмерзли в ледник. Из-за ухудшающихся погодных условий поисковую операцию пришлось приостановить.

И только в июне 2012 года во время тренировочной миссии вертолет Армии Национальной гвардии США заметил торчащие из расщелины ледника обломки самолета. Поиски были возобновлены, и исследователи нашли некоторые части самолета и фрагменты тел. Однако из-за движения и непрерывного таяния ледника поиски были вновь отложены на неопределенный срок.

Затем летом 2013 года учеными было установлено, что с 1952 года обломки самолета переместились на 22,5 километра от места крушения, а некоторые части из-за движения ледника нашли свое пристанище на дне озера Джордж.

Древняя одежда

inglacier09 Самые сенсационные находки, когда либо обнаруженные в ледниках

9. Вот как выглядела туника, обнаруженная на высоте 2000 метров над уровнем моря на леднике Лендбреен.

Таяние льдов ледника Лендбреен в Норвегии позволило историкам представить, как выглядела одежда железного века. В 2011 году была найдена уникальная шерстяная туника ручной работы. После двух лет ее изучения исследователи из Университета Осло и Норвежского университета естественных и технических наук в Тронхейме пришли к выводу, что туника была изготовлена между 230 и 390 годами нашей эры, т.е. более 1500 лет назад. Похожая туника того же периода была обнаружена более 150 лет назад в Швеции, что указывало на тенденцию подобных вещей во времена железного века. По словам исследователя Лизы Бендер, «это один из редких экземпляров полной одежды начала первого тысячелетия нашей эры, которые можно пересчитать по пальцам одной руки». Вполне вероятно, что тунику из Лендбреена носил воин — стройный мужчина ростом около 175 сантиметров.

Ученые уверены, что глобальное потепление, значительно ускоряющее таяние ледников, особенно в Норвегии, может привести к увеличению числа археологических открытий. Кто знает, какие удивительные находки нас ждут под ледяным щитом ледников в следующий раз.