Колибри – одетое в радужное оперение прекрасное творение природы, по совместительству представляющее собой самую маленькую птицу на планете. Обитают эти рекордсмены исключительно на просторах Америки - от Южной Аляски и Лабрадора до Огненной Земли. Длина тела большинства видов семейства колеблется в пределах 7,5-13 см. Самый маленький вид, колибри-пчелка с острова Куба, в длину достигает всего 5-6 см (от клюва до кончика хвоста) и весит около 1,6-2 грамм. Крупнейший представитель, исполинский колибри, ареал обитания которого охватывает некоторые районы западной части Южной Америки, может достигать 19-22 см в длину и весить 18-20 грамм.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Семейство мелких птиц, которых еще 300 лет назад европейцы принимали за насекомых, сегодня насчитывает более 330 видов.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри известны своей подвижностью, маневренностью и поразительной скоростью полета, которая может достигать 80 км/ч. Мелкие виды в обычном состоянии делают 50-80 взмахов в секунду и до 200 взмахов, если самец на лету ухаживает за самкой. Количество взмахов крупных представителей ограничивается 8-10 разами.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Способность зависать в воздухе – еще одна яркая особенность этих удивительных птиц. Быстро махая крыльями, очертания которых зачастую при этом сливаются, они могут неподвижно держаться возле цветка, неторопливо попивая нектар. Во время таких “зависаний” траектория движения крыльев вырисовывает в воздухе восьмерку. Именно она позволяет колибри оставаться неподвижными и поддерживать равновесие в вертикальном положении.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри способны исполнять в воздухе фигуры наивысшего пилотажа – в частности сознательно летать назад, вверх-вниз, в стороны, а также взлетать и приземляться в вертикальном положении. Такие уникальные возможности объясняются структурой крыльев миниатюрного пернатого, которые отличаются от крыльев других птиц, так как присоединяются только в области плеча.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

В спокойном состоянии сердце колибри делает 500 ударов в минуту, а во время физической нагрузки может биться с частотой 1200 ударов и более.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Высокая скорость движения крыльев и пощелкивания клювом сопровождают полет самой маленькой птицы в мире жужжанием, напоминающим звучание пчелы.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Все виды семейства колибри обитают на просторах Нового Света. Пик разнообразия видов приходится на Центральную и Южную Америку. Северная Америка приютила мелких птичек только в южной своей части. Есть среди них и исключения - рубиновогорлый колибри, ареал обитания которого простирается до Канады и Скалистых гор. Суровые условия проживания вынуждают представителей данного вида совершать сезонные перелеты в Мексику, во время которых они преодолевают расстояние до 5000 км. Остальные виды семейства оседлы. В качестве места обитания в основном выбирают леса.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Многие думают, что колибри питаются исключительно цветочным нектаром, но на самом деле основу рациона большинства видов составляют мелкие членистоногие, которых они находят в цветках или на поверхности листьев. Изредка птичкам удается поймать летающее или застрявшее в паутине насекомое. За день колибри может облететь до 2 тысяч цветков. Красочные малютки считаются самыми ненасытными птицами на земном шаре – за 16 часов они способны выпить до 120 раз больше жидкости (нектара) и съесть в два раза больше еды, чем составляет их масса тела.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри очень активные птицы, живут поодиночке, постоянно летая в поисках корма. Такой насыщенный образ жизни ведут только в светлое время суток. Дело в том, что представители данного семейства имеют очень быстрый обмен веществ и ночь для них равносильна десяткам дней жизни для человека. Провести такой продолжительный отрезок времени без пищи им не по силам, поэтому с приходом ночи, когда воздух остывает, они впадают в оцепенение, в котором существенно замедляется обмен веществ. Во время такой “спячки” все процессы жизнеобеспечения притормаживаются, а температура тела птиц резко снижается с 42°С до 17-21°С. Как только первые солнечные лучи попадают на тело колибри, она тут же согревается и оживает.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Постоянно перемещаясь с одного цветка на другой в поисках пищи, маленькие птицы интенсивно опыляют их, играя очень важную роль в мире природы. Многие представители флоры имеют такую структуру, что опылить их может лишь крошечная птичка. Так же, как и формы растений, клювы у колибри бывают самых разных размеров. Пить нектар из плоских цветков можно только коротким клювом, а из глубоких, напоминающих воронку, - узким и длинным. Например, добыть пыльцу из цветка дурмана способен лишь мечеклювый колибри, который наделен самым длинным клювом из всего семейства, достигающим 10 сантиметров.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

У всех видов семейства колибри форма хвоста и клюва сильно варьирует. Их тонкий клюв может быть длинным, заостренно-коротким или дугообразно изогнутым. Хвост обычно короткий, срезанный, иногда длинный, вильчатый. Крылья миниатюрных пернатых острые и длинные, ноги маленькие и слабые, абсолютно непригодные для ходьбы.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Оперение у колибри мелкое, отличающееся невероятно яркими цветами и переливающимся блеском. У разных полов перья могут сильно различаться по форме и цвету. К примеру, самки окрашены более тускло, чем самцы. К тому же представителям сильного пола характерны причудливые формы перьев головы и хвоста. Еще одна интересная особенность оперения этих птиц – свойство по-разному преломлять падающий свет. По этой причине оттенки некоторых участков тела могут преображаться в зависимости от точки наблюдения – стоит колибри повернуться в другую сторону, как ничем не примечательная зеленоватая окраска начинает пламенеть пурпурным огнем.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Тропические виды колибри размножаются круглый год, в то время как северные – только летом. Забота самцов о продолжении рода ограничивается спариванием и охраной гнездовой территории, а строительством гнезда, высиживанием яиц и воспитанием потомства занимается самка. Большинство видов вьют свои гнезда на кустах, деревьях, некоторые прикрепляют их к листьям и скалам с помощью слюны. В качестве строительного материала используются тончайшие травинки, растительные волокна, мох, лишайники, паутина и шерсть. Свое гнездо птицы подвешивают к концам листьев или тонким ветвям, отважно и бесстрашно защищая его, бросаясь даже на более крупных птиц.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Самки колибри чаще всего откладывают два крошечных белых яйца, которые высиживают в течение 14-20 суток. Птенцы появляются на свет голыми, слабыми и беспомощными. Вылупившихся малышей самка выкармливает цветочным нектаром, который она приносит в клюве. Кормить их нужно очень часто, так как от голода они могут впасть в оцепенение и ослабеть до такой степени, что даже не смогут открыть клюв. Вернувшись в гнездо, колибри-родитель буквально принудительно кормит птенца, после чего он моментально “оживает”. Благодаря такому питанию малыши развиваются очень стремительно и покидают родное гнездышко уже через 20-25 дней после рождения.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Кроме таящихся в зарослях зелени пауков-птицеедов и древесных змей серьезную опасность для колибри несет и человек. Их вылавливают ради прекрасных переливающихся перьев, что ставит под угрозу существование целых видов, ведь некоторые из них имеют очень узкий ареал обитания.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Маленьких птиц из семейства колибри реально содержать в неволе, но при этом важно обеспечить им постоянный доступ к жидкому корму. При нерегулярном питании они моментально теряют силу, становятся неподвижными и пытаются согреться, отчаянно укрывая свое тельце крыльями. Эти птицы – настоящий пример живучести, энергии и внутренней мощи, гармонично сочетающейся с хрупкостью.

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

Колибри - самая маленькая птица в мире. Фото

http://www.youtube.com/watch?v=y14mXsSeCUY