Енот-полоскун (Procyon lotor), также известный как североамериканский енот (North American racoon) – хищное млекопитающее, обитающее в естественных условиях на большей части Северной Америки. Еноты данного вида – самые крупные представители семейства енотовых: длина их тела может колебаться от 40 до 70 см, а вес – от 3,5 до 9 кг. К главным отличительным особенностям енота-полоскуна относятся его “бандитская” маска, словно отражающая его любовь к приключениям, и чрезвычайно ловкие передние лапы с хорошо развитыми пальцами, с помощью которых они могут делать подкопы, залезать во многие места и даже отмыкать засовы и двери.

 

Енот-полоскун крадется. Фото

 

Известное в России название “полоскун” связано с яркой биологической особенностью животного, который обитает вблизи водоемов и перед тем, как приступить к трапезе, обмакивает еду в воду и тщательно трет ее между лапками. Согласно другой версии, свое название еноты получили из-за полосатого хвоста.

 

Енот-полоскун обмакивает еду в воду. Фото

 

Енот-полоскун плывет

 

Очень часто этот зверек встречается в фольклоре североамериканских индейцев. У них существует легенда том, что когда-то енот был человеком, но не очень честным по натуре – постоянно плутовал и обманывал, воровал мелкие вещи. За все эти деяние Верховный Дух превратил злодея в енота, но спустя некоторое время смягчился и вернул животному человеческие руки. Может, поэтому индейцы не употребляли мясо енотов в пищу, а может потому, что боялись вместе с мясом плутоватого зверя перенять его плутовство. Образ енота в сказках индейцев очень схож с образом лисицы в наших сказках. Этот персонаж постоянно кого-то заманивает в ловушки, обманывает, крадет все, что плохо лежит, при этом проявляет некоторую жестокость и мстительность, но в основном олицетворяет собой высший предел хитрости и изворотливости.

 

Еноты-полоскуны лезут через забор. Фото

 

Енот-полоскун во всей красе

 

Неспроста в сказках енотам приписывают такие черты, эти зверьки на самом деле хитры, драчливы, сообразительны и любопытны. Они очень смелые и умные животные, быстро приспосабливающиеся к новой среде обитания.

 

Енот-полоскун насторожился. Фото

 

Енот оскалился. Фото

 

С раннего возраста еноты способны постоять за себя, но, если атаковать противника не имеет смысла и шансов убежать нет, находчивые зверьки используют другую тактику - притворяются мертвыми.

 

Еноты катаются по земле. Фото

 

Енот валяется на травке

 

Наиболее пригодными для енотов-полоскунов являются смешанные и лиственные леса со старыми дуплистыми деревьями поблизости от водоемов. Но в связи с ситуацией, которая возникла в результате активной вырубки лесов, они расширили диапазон обитания на горные районы, прибрежные болота, а также на городские районы, где некоторые домовладельцы считают их вредителями.

 

Енот выглядывает из-за дерева. Фото

 

Енот-полоскун в дупле дерева. Фото

 

Енот крадется. Фото

 

В городах убежищем для енотов стали служить чердаки домов, каминные трубы и другие более-менее подходящие для этого места, которые могли заменить полоскунам уютные дупла деревьев. Что удивительно, они населяют не только маленькие провинциальные городки, но и крупные мегаполисы, особенную популярность среди которых имеет столица США – Вашингтон. Каждую ночь столичные помойки подвергаются тщательному осмотру толпой енотов. Благодаря ловким передним лапам для них не составляет труда открыть мусорные баки, да и не только их, полоскуны виртуозно справляются даже с дверями домов. Попав в дом, они пробираются в кладовые и на кухни, подчистую выедают все содержимое мисок домашних собак и кошек, а некоторые умельцы даже открывают холодильники и буфеты, где старательно проводят ревизию продуктов. Обычно после себя крошки еноты оставляют страшный беспорядок, что приводит хозяев домов в легкий шок.

 

Кормление енотов на улице города. Фото

 

Кроме того, городские еноты умудряются найти себе постоянное место наживы. Если на пути у них попадется сердобольная семья, которая не только умилится, наблюдая за тем, как милый зверек доедает их выброшенный сэндвич, но и предложит несчастному еще какую-то еду, можно с уверенностью сказать, что с этого момента добродетелям придется кормить не только милого зверька, но и всех его ближайших родственников до конца их жизни. Перед ними просто невозможно устоять: еноты подходят к большому окну или стеклянной двери, прижимают к стеклу свою очаровательную мордочку и очень похожие на человеческие лапки и пронзительно смотрят на обитателей дома с душевной мукой в глазках.

 

Енот умоляет покормить его. Фото

 

Девочка кормит маленького енота. Фото

 

Енота гладят

 

Что интересно, енотам настолько полюбились условия городской жизни, что плотность их населения в городах во много раз превышает таковую в естественной среде обитания.

 

Еноты идут на задних лапах. Фото

 

Енотик перелезает через сетку. Фото

 

Енот просит еды на задних лапах. Фото

 

В диких условиях еноты-полоскуны также не теряют времени зря, ведь сегодня туда активно внедряется цивилизация. У жителей США и Канады очень популярен отдых в кемпингах в объятьях дикой природы, и здесь проворные еноты срывают свой куш. Они воруют все, что вызывает у них хоть малейший интерес, вплоть до углей, пропитанных запахом мяса, которое на них жарилось. Они с легкостью пробираются в походные холодильники, расстегивают молнии на палатках, где осматривают привезенные продукты, крадут вскрытые банки консервов и делают много других пакостей.

 

Маленький енот залез в джинсы. Фото

 

Енот-полоскун – всеядное животное. В диких условиях его рацион зависит от сезона: весной и в первой половине лета он предпочитает животные кормы, а в конце лета и осенью рацион составляет растительная пища. К животному корму относятся лягушки, насекомые, рыба, крабы, раки, птичьи яйца, изредка ящерицы и змеи. Растительный рацион составляют ягоды, орехи, желуди и фрукты.

 

Енот полоскун кушает. Фото

 

Енот полоскун на дереве. Фото

 

Енот-полоскун облизывается. Фото

 

Период спаривания у енотов-полоскунов приходится на период с февраля по март. Самец может спариваться с несколькими самками. Самки же спариваются только с одним самцом. Беременность продолжается около 63 дней. Самка в среднем приносит 3-7 детенышей, которые прозревают на 18-20 день. В возрасте 4-5 месяцев еноты становятся самостоятельными, но иногда они остаются с матерью до самой зимы. Самцы не принимают никакого участия в выращивании потомства.

 

Енот полоскун в дупле. Фото

 

Еноты-полоскуны вполне могут жить в неволе, и, что интересно, продолжительность жизни одомашненных зверьков в два раза больше (около 15 лет), чем у их диких собратьев (5-7 лет).

 

Детеныш енота в домашних условиях. Фото

 

Эти умные, подвижные, озорные и веселые животные при должном уходе и воспитании довольно успешно приручаются и становятся любимцами всех членов семьи. Поскольку еноты-полоскуны всеядны, проблем с питанием возникнуть не должно. Их можно кормить небольшими кусочками вареного мяса, яйцами (вареными или сырыми), творогом, бананами, яблоками, виноградом, а на десерт они с радостью полакомятся печеньем или конфетой. Однако предлагая зверькам какую-то пищу, важно следить за тем, как реагирует его организм. В неволе водолюбивые еноты не отказываются от ритуала мытья еды и проделывают эту операцию даже с идеально вымытыми продуктами.

 

Два енота

 

Держать енота лучше всего в большой вместительной клетке, поскольку они очень любят “наводить порядок” в доме: снимать обои, потрошить старый диван или отдирать плинтус. Клетка должна быть оборудована лотком, местом для приема пищи и сна. Чтобы еноты могли заниматься свои любимыми занятиями – плескаться и полоскать в воде пищу – в домике необходимо поставить тазик с водой. Ну и, конечно же, в клетке зверька должны быть игрушки.

 

Детеныши енота в домашних условиях

 

Детеныш енота-полоскуна в домашних условиях. Фото

 

Время от времени енота нужно выпускать на прогулку, но в такие моменты за ним следует хорошо присматривать, как за маленьким ребенком, который просто обожает исследовать содержимое шкафов или делать ревизию в холодильнике.

 

Енот-полоскун

 

Еноты-полоскуны очень сообразительные животные, и при наличии терпения и времени их можно дрессировать. Они способны выучить несколько трюков – например, хлопать лапками, бросать мячик, кувыркаться, складывать игрушки в коробку и многое другое.

 

Домашний енот играет с ботинком. Фото