Вулканы - это геологические образования на поверхности Земли, где магма выходит наружу в виде лавы. Эти горы есть не только на Земле, но и на других планетах. Так, вулкан Олимп на Марсе достигает в высоту нескольких десятков километров. Такие образования опасны не только лавой, но и выбросом в атмосферу большого числа пыли и пепла.

Извержение исландского вулкана Эйяфьяллайекюль в 2010 году наделало много шума. Пусть он по силе и не был самым разрушительным, однако близость его к Европе привела к воздействию выбросов на транспортную систему материка. Однако история знает немало других случаев разрушительного воздействия вулканов. Расскажем о десяти самых известных и масштабных из них.

Везувий, Италия

Везувий, Италия. 24 августа 79 года произошло извержение вулкана Везувий, который уничтожил не только известный всем город Помпеи, но и города Стабии и Геркуланум. Пепел долетал даже до Египта и Сирии. Ошибочно было бы считать, что катастрофа уничтожила заживо Помпеи, из 20 тысяч населения погибло лишь 2 тысячи. Среди жертв оказался известный ученый Плиний Старший, который приблизился к вулкану на корабле, дабы исследовать его и оказался тем самым практически в эпицентре катастрофы. В ходе раскопок Помпеи обнаружилось, что под многометровым слоем пепла замерла жизнь города в момент катастрофы - остались на своих местах предметы, дома с обстановкой, были найдены люди и животные. Сегодня Везувий остается единственный действующим вулканом континентальной части Европы, всего известно более 80 его извержений, самое первое случилось предположительно еще 9 тысяч лет назад, а последнее пришлось на 1944 год. Тогда разрушены были города Масса и Сан-Себастьяно, и погибло 57 человек. В 15 километрах от Везувия располагается Неаполь, высота же горы составляет 1281 метр.

Тамбора, остров Сумбава

Тамбора, остров Сумбава. Катаклизм на этом индонезийском острове случился 5 апреля 1815 года. Это наибольшее по числу погибших людей и по объему выброшенного материала в современной истории извержение. Катастрофа, связанная с извержением, и последовавший голод уничтожили 92 тысячи человек. Кроме того полностью исчезла с лица земли культура Тамбора, с которой европейцы только познакомились незадолго до этого. Вулкан жил 10 дней, уменьшившись за это время в высоту на 1400 метров. Пепел на 3 дня скрывал от солнца территорию в радиусе 500 километров. По свидетельству британских властей в те дни на Индонезии нельзя было рассмотреть что-либо на расстоянии вытянутой руки. Большая часть острова Сумбава покрылась метровым слоем пепла, под тяжестью которого рассыпались даже каменные дома. В атмосферу было выброшено 150-180 кубических километров газов и пироклассики. Вулкан поэтому оказал сильное воздействие на климат всей планеты - облака пепла плохо пропускали лучи Солнца, что привело к заметному понижению температуры. 1816 год стал известен как "год без лета", в Европе и Америке снег сошел лишь в июне, а первые заморозки появились уже в августе. В результате возникли массовые неурожаи и голод.

Таупо, Новая Зеландия

Таупо, Новая Зеландия. 27 тысяч лет назад на одном из островов произошло сильное извержение вулкана, превосходящее по силе даже Тамбору. Геологи считают этот катаклизм последним такой силы в истории планеты. В результате работы супервулкана образовалось озеро Таупо, которое сегодня является объектом внимания туристов, так как оно очень красивое. Последнее же извержение гиганта состоялось в 180 году нашей эры. Пепел и взрывная волна истребили половину всего живого на Северном острове, в атмосферу попало около 100 кубических километров тектонической материи. Скорость извержения породы составляла 700 км/час. Поднявшийся в небо пепел окрасил багрянцем закаты и восходы по всему миру, что нашло отражение в древнеримских и китайских летописях.

Кракатау, Индонезия

Кракатау, Индонезия. Вулкан, расположившийся между островами Суматрой и Явой, произвел 27 августа 1883 года крупнейший взрыв своего рода в современной истории. В ходе катаклизма возникли цунами высотой до 30 метров, которыми просто-таки смыло 295 деревень и городов, при этом погибло около 37 тысяч человек. Грохот от взрыва слышен был на 8% всей поверхности планеты, а куски лавы выбрасывались в воздух на невиданную высоту в 55 километров. Ветер настолько разнес вулканический пепел, что через 10 дней его обнаружили на расстоянии в 5330 километров от места событий. Гора-остров после этого раскололась на 3 небольшие части. Волна от взрыва обогнула землю от 7 до 11 раз, геологи считают, что взрыв был в 200 тысяч раз сильнее, чем ядерный удар по Хиросиме. Кракатау и раньше просыпался, так, в 535 году его деятельность заметно изменила климат планеты, возможно тогда-то и разделились острова Ява и Суматра. На месте разрушенного в 1883 году вулкана в ходе подводного извержения в 1927 году появился новый вулкан, Анак Кракатау, который и сегодня довольно активен. Его высота теперь за счет новой деятельности уже составляет 300 метров.

Санторин, Греция

Санторин, Греция. Примерно за полторы тысяч лет до нашей эры на острове Фера произошло извержение вулкана, который положил конец всей Критской цивилизации. Сера накрыла все поля, что сделало дальнейшее земледелие немыслимым. По некоторым версиям именно Фера и является той самой Атлантидой, описанной Платоном. Кто-то же считает, что извержение Санторина вошла в летописи, как огненный столб, увиденный Моисеем, а расступившееся море есть не что иное, как последствия ухода острова Фера под воду. Однако Вулкан продолжил свою деятельность, в 1886 году его извержение длилось целый год, при этом куски лавы вылетали прямо из моря и поднимались на высоту в 500 метров. Как результат - несколько новых островов неподалеку.

Этна, Сицилия

Этна, Сицилия. Извержений этого итальянского вулкана известно около 200. Среди них были и довольно мощные, так, в 1169 году в ходе катаклизма погибло около 15 тысяч человек. Сегодня Этна остается действующим вулканом с высотой в 3329 метров, просыпаясь примерно раз в 150 лет и уничтожая какой-нибудь из близлежащих поселков. Почему люди не покидают склоны горы? Дело в том, что застывшая лава помогает почве стать более плодородной, вот почему сицилийцы селятся здесь. В 1928 году к тому же случилось чудо - поток раскаленной лавы остановился перед католической процессией. Это так воодушевило верующих, что в 1930 году на этом месте была воздвигнута часовня, спустя 30 лет лава остановилась уже перед ней. Итальянцы оберегают эти места, поэтому в 1981 году местным правительством вокруг Этны был создан заповедник. Любопытно, что на спокойном вулкане даже устраивается фестиваль блюзовой музыки. Этна довольно велика, превышая размеры Везувия в 2,5 раза. Вулкан имеет от 200 до 400 боковых кратеров, каждые три месяца из одного из них извергается лава.

Монтань-Пеле, остров Мартиника

Монтань-Пеле, остров Мартиника. Извержение вулкана на острове началось еще в апреле 1902 года, а 8 мая целое облако из паров, газов и раскаленной лавы обрушилось на город Сен-Пьер, расположенный в 8 километрах поодаль. Через несколько минут его не стало, а из 17 пароходов, находившихся в тот момент в гавани, удалось уцелеть только одному. Корабль "Роддам" вырвался из лап стихии с поломанными мачтами, дымящимся и заваленным пеплом. Из населявших город 28 тысяч спаслось двое, одного из них звали Опост Сипарис, и он был приговорен к смерти. Его спасли толстые каменные стены тюрьмы. Впоследствии заключенный был помилован губернатором, остаток своей жизни проведя в поездках по миру с рассказами о произошедшем. Сила удара была такой, что монумент на площади, весом в несколько тонн, был отброшен в сторону, а жар был такой, что оплавились даже бутылки. Интересно, что непосредственно излияния жидкой лавы не произошло, удар нанесли пары, газы и распыленная лава. В дальнейшем из жерла вулкана вылезла острая лавовая пробка высотой 375 метров. Оказалось также, что дно моря около Мартиники опустилось на несколько сотен метров. Город Сен-Пьер, кстати, прославился фактом рождения в нем жены Наполеона, Жозефины Богарне.

Невадо-дель-Руис, Колумбия

Невадо-дель-Руис, Колумбия. Вулкан высотой 5400 метров, расположенный в Андах, выплеснул потоки лавы 13 ноября 1985 года, а главный удар пришелся на город Армеро, расположенный в 50 километрах. Всего 10 минут потребовалось лаве, чтобы уничтожить его. Количество погибших превысило 21 тысячу человек, а всего на тот момент в Армеро проживало около 29 тысяч. Печально, но никто не прислушался к информации вулканологам о готовящемся извержении, так как информация специалистов неоднократно не подтверждалась.

Пинатубо, Филиппины

Пинатубо, Филиппины. До 12 июня 1991 года вулкан на протяжении 611 лет считался потухшим. Первый признаки деятельности появились в апреле и власти Филиппин успели эвакуировать всех жителей в радиусе 20 километров. Само же извержение унесло жизни 875 человек, при этом были уничтожены военно-морская база США и американская стратегическая авиабаза, расположенная в 18 километрах от Пинатубо. Выброшенный пепел закрыл участок неба в 125000 км2. Последствиями катастрофы стало общее понижение температуры на полградуса и сокращение озонового слоя, благодаря чему над Антарктидой образовалась очень крупная озоновая дыра. Высота вулкана до извержения составляла 1486 метров, а после - 1745 метров. На месте Пинатубо образовался кратер диаметров в 2,5 километра. Сегодня в этой местности регулярно происходят подземные толчки, препятствующие какому-либо строительству в радиусе десятков километров.

Катмай, Аляска

Катмай, Аляска. Извержение этого вулкана 6 июня 1912 года стало одним из самых крупных в 20 столетии. Высота столба пепла составила 20 километров, а звук доносился до столицы Аляски города Джуно, расположенного за 1200 километров. На расстоянии 4 километров от эпицентра слой пепла достигал 20 метров. Лето на Аляске выдалось очень холодным, так как лучи не могли пробиться сквозь облако. Ведь в воздух было понято тридцать миллиардов тонн горных пород! В самом же кратере образовалось озеро с диаметров в 1,5 километра, оно и стало главной достопримечательностью образовавшегося здесь в 1980 году Национального парка и заповедника Катмай. Сегодня высота этого действующего вулкана 2047 метров, а последнее известное извержение произошло в 1921 году.