В глубине души мы испытываем благодарность за то, что доисторические монстры вымерли миллионы лет тому назад, оставив нам в наследство эту потрясающую планету. Однако некоторые факты о динозаврах заставляют нас сожалеть о том, что они исчезли. Потому что динозавры на самом-то деле были удивительными созданиями, способными поразить любое воображение.

10. Яйца динозавров были разноцветными

  • Фото

Динозавры были гораздо более яркими, чем их показывают в кино. И даже яйца они несли разноцветные. Например, яйца овираптора были окрашены в успокаивающие зелено-голубые тона. Возраст такой находки, сделанной в Китае, — около 67 млн лет. Большинство окаменелых яиц динозавров покрыты темными пятнами, поскольку скорлупа впитывает минералы. Но яйца в этой кладке остались сравнительно незапятнанными, что позволило ученым обнаружить в скорлупе красящие пигменты биливердин и протопорфирин. Эти же пигменты, к слову, содержатся в яйцах страусов эму и казуаров.

9. Археоптерикс носил «брюки» из перьев

  • Фото

Археоптерикс, чьи останки впервые обнаружили в Германии в 1861 году, представляет собой переходный вид от динозавров к птицам. Зубы, когти и глаза-бусины роднят это существо с динозавром, а оперение связывает с современными птицами. Долгое время палеонтологи не знали наверняка, было ли все тело археоптерикса покрыто перьями или таковые имелись только на крыльях. Но недавно удалось найти практически нетронутые ископаемые остатки, благодаря которым стало очевидно, что у археоптерикса были перья на задних лапах. Эти «брюки» могли выполнять несколько функций: тепловой защиты, маскировки, а возможно, что и привлечения особей противоположного пола.

8. Рот Atopodentatus unicus напоминал застежку-молнию

Свое название древняя рептилия Atopodentatus unicus получила благодаря ужасному рту: Atopodentatus означает «странные зубы». Похожие на иглы зубы 3-метрового монстра торчали из боковых частей челюсти, из-за чего рот чудовища напоминал застежку-молнию. Но кроме того, Atopodentatus располагал набором относительно стандартных «кусачек», расположенных вдоль нижней и верхней челюстей. Всего у рептилии было около 400 зубов. Несмотря на свой грозный вид, Atopodentatus не претендовал на звание великого охотника. Он питался донными организмами, используя вертикальные зубы-иглы в качестве фильтра, а вовсе не для устрашения жертв.

7. Коронованный трицератопс

  • Фото

Близкого родственника трицератопса Regaliceratops peterhewsi называют «Хеллбоем» из-за небольших рогов над глазами. Regaliceratops переводится как «королевское лицо с рогами», а peterhewsi — дань палеонтологу-любителю Питеру Хьюзу, который первым обнаружил остатки этого динозавра. В отличие от трицератопса, у которого были большие рога на лбу и вырост поменьше на носу, Regaliceratops носил короткие рожки на лбу и огромный шип на носу. Последний, видимо, достался ему от динозавров другого вида, вымершего на 2 млн лет раньше. Щит на лбу Regaliceratops был окаймлен остроконечными наростами, что придавало ему сходство с короной.

6. Синапсидам не спалось по ночам

  • Фото

Около 300 млн лет назад, еще до появления динозавров, Землю населяли синапсиды — предки млекопитающих с чертами ящериц. Сохранившиеся окологлазные костные кольца этих существ позволили ученым судить об их ночном образе жизни. Что весьма странно: первые млекопитающие начали охотиться ночью, дабы избежать встречи с динозаврами. Синапсидам было не о чем беспокоиться, тем не менее, даже огромный диметродон предпочитал бодрствовать в темное время суток. Палеонтологи не могут понять, почему, но это явно не связано со стратегией защиты.

5. Rhinorex и его королевский нос

Rhinorex означает что-то вроде «Король носов», и Rhinorex condrupus вполне соответствует своему имени. Этот странный динозавр с выдающимся шнобелем бродил по первобытным дебрям штата Юта около 75 млн лет назад. Никто не знает, зачем этому существу понадобился такой длинный нос, но вряд ли это связано с нюхом. Возможно, нос использовался, чтобы привлечь вторую «половину».

4. Родич ти-рекса и мухи не обидел

Недавно обнаруженный Chilesaurus diegosuarezi приходится кузеном грозному тираннозавру, хотя своим видом вызывает скорее улыбку, чем ужас. И правильно: ведь родич ти-рекса был убежденным вегетарианцем. А самый крупный представитель вида достигал смешных 3 метров в длину.

3. У древних змей были ноги

  • Фото

Пращур всех змей, который жил во влажном южном климате около 130 млн лет назад, мало чем отличался от современных наследников. Единственная существенная разница — наличие задних конечностей. Да, у древних змей были маленькие ножки с настоящими голенями, которые заканчивались пальцами.

2. Ранние птицы напоминали летучих мышей

  • Фото

Yi qi или «странное крыло» — так назвали палеонтологи существо, жившее во второй половине Юрского периода. Его длинные пальцы были покрыты мембраной, что делало существо похожим на современную летучую мышь. У Yi qi были перья, но вряд ли они играли особую роль во время полета. Возможно, «странное крыло» вообще не умело летать. Скорее всего, это создание взбиралось на деревья, используя когти, а затем планировало с ветки на ветки на короткие дистанции.

1. Сперма была больше взрослой особи

  • Фото

Ныне живущие миллиметровые рачки-остракоды суперплодовиты, а один из их предков мог похвастаться действительно впечатляющими сперматозоидами. Недавно ученым посчастливилось найти порцию спермы, сохранившуюся в репродуктивных органах самки древнего остракода, чей возраст оценивается в 16 млн лет. Древние сперматозоиды достигали 1 см в длину, что значительно превышало размеры взрослой особи. Это довольно редкое явление, хотя оно и наблюдается у некоторых видов ночных бабочек и фруктовых мушек.