Пустыни, покрывающие примерно одну пятую поверхности Земли, встречаются и в умеренном поясе, и в тропиках, осадков в пустынях выпадает меньше 200 мм в год. Но даже в самых безводных пустынях можно найти воду, там есть жизнь. Главное — не поверить в миражи и не сбиться с курса.

Сахара. 9 065 000 кв. км.

Сахара. 9 065 000 кв. км.. Самые большие пустыни в мире

Пустыня Сахара — самая большая в мире, ее площадь превышает 9 млн кв. км.. Она покрывает почти всю Северную Африку: Египет, Алжир, Тунис, Марокко, Мавританию, Судан, Чад, Ливию и др.

Название «Сахара» — арабский перевод туарегского слова «пустыня» Летом температура воздуха может подниматься до 58°, зимой держится в пределах 15-28° С.

В Сахаре, как и в других песчаных пустынях, часты песчаные бури, сильные ветра могут доносить песчаную пыль даже в Европу.

В Сахаре наблюдают более 150 тысяч миражей, которые отмечены на картах с указанием, какой именно мираж чаще всего «показывают» именно на этом участке — оазис, реку или колодец.

Осадков на юге Сахары выпадает меньше, чем на севере, бывают особо засушливые периоды продолжительностью до трех лет, во время которых осадков не бывает вообще. Единственный источник воды в Сахаре, кроме дождей — Нил, пересекающий ее на востоке. Однако благодаря подземным водам в безводной пустыне есть оазисы с глубокими колодцами, именно в оазисах располагаются отели для туристов, приехавших погонять по Сахаре на джипах, в оазисах растут самые роскошные финиковые пальмы и сладкий виноград.

Аравийская пустыня. 2 330 000 кв. км.

Аравийская пустыня. 2 330 000 кв. км.. Самые большие пустыни в мире

Аравийская пустыня расположена на Аравийском полуострове, находится в Саудовской Аравии, Египте, занимает часть Ирака, Сирии, южной и восточной Иордании. Обширные пространства Аравийской пустыни заняты движущимися барханами и песчаными массивами, в ее центре находится Руб’аль-Кали, один из самых больших песчаных массивов в мире. Большая часть территории необитаема из-за частых песчаных и пыльных бурь и сильных ветров, высоких температур с обычными для пустынь большими суточными амплитудами. Диапазон температур — 40-50°C летом, средняя температура зимой — 5-15°C , хотя может понизиться и до 0°C.

Большую часть пустыни занимают щебнистые, песчаниковые и известняковые плато (хамады), ступенчато поднимающиеся с запада на восток. На востоке вдоль берега Красного моря простирается кристаллический хребет Этбай до 2000 метров высоты. Зимой на его восточных склонах выпадают эпизодические осадки, которые вызывали бурный сток в обычно сухих руслах долин. Сохраняющийся круглый год подземный сток поддерживает в долинах разрежённую злаково-кустарниковую растительность, отдельные деревья. Оазисов в XIX-XX веках не было, но встречались ключи и природные цистерны, наполняющиеся водою зимних дождей.

В горах пустыни древние египтяне добывали афанит, диорит и другие камни для саркофагов и сфинксов. Затем в горе Джебель-Духан близ Красного моря римляне и греки добывали расный порфир для выделки ваз, бюстов и пр. На конец XIX века в горах добывался гранит, медь, смарагды. На конец XX века население главным образом составляли кочевники-животноводы, на побережье Красного моря шла добыча нефти, фосфоритов.

Гоби. 1 166 000 кв. км.

Гоби. 1 166 000 кв. км.. Самые большие пустыни в мире

Гоби расположена в Центральной Азии, на территории Монголии и Китая, простирается от гор Алтая и Тянь-Шаня на востоке до Северокитайского плато на западе; на севере Гоби переходит в степи на территории Монголии, на юге ограничена Хуанхэ. Слово «гоби» монгольского происхождения и означает «безводное место», этим словом в Центральной Азии обозначают вообще пустынные и полупустынные места. По совокупности пустынных территорий Гоби является крупнейшей пустыней Азии.

Территория Гоби поднятая над уровнем моря на высоту около 2000–1000 метров, является самым резко-континентальным местом на планете. Температура воздуха летом поднимается здесь до плюс 40°С, а зимой опускается до минус 40°С. Ландшафт Заалтайской, Джунгарской, Восточно-Монгольской Гоби разнообразен, это не только безводная и бесплодная местность с песчаной равниной и высокими холмистыми барханами. Несмотря на засушливый климат, в пустыне встречаются кристально чистые водные источники и богатый животный мир. Большую ее часть занимают обширные цветущие степные равнины, живописные скалистые горы, глинистые и каменистые гамады, обширные котловины с редкими оазисами, мелкосопочники, солончаки, такыры, высохшие гравийные сайры и протяженные зеленые саксауловые рощи. Весь ландшафт напоминает африканские саванны, поэтому иногда районы распространения хайлясов называют гобийскими саваннами. В Гоби мало песков, барханные пески занимают только 3% ее территории, зато глинистые и каменистые пустыни – гамады – занимают огромные площади.

Австралийская пустыня. 647 000 кв. км.

Австралийская пустыня. 647 000 кв. км.. Самые большие пустыни в мире

Пустыням досталась огромная территория Австралии, чуть ли не половина континента. Значительная часть австралийских пустынь, находящихся на западе, расположены на огромном плато высотой 200 м над уровнем моря. Некоторые пустыни поднимаются еще выше, до 600 м. Сложный рельеф делит гигантскую австралийскую пустыню на несколько автономных. Крупнейшая из них, Большая Песчаная пустыня, находится в северо-западной части континента, южнее раскинулась огромная Большая пустыня Виктория. В северной части Большой Песчаной пустыни пески имеют красно-бурую окраску, другие районы покрыты не песком, а темным щебнем и галькой.

Среди песчаных пустынь самая крупная — это пустыня Арунта, или пустыня Симпсона. Она находится в центральной части континента, ближе к западу.

Калахари. 600 000 кв. км.

Калахари. 600 000 кв. км.. Самые большие пустыни в мире

Пустыня Калахари, самая крупная из пустынь Южной Африки, занимает площадь около 600 тыс. кв. км и расположена на территории Ботсваны, ЮАР и Намибии. Пустыня Калахари занимает юго-западную часть одноименной впадины, расположенной на высоте 900 м. На западе край Калахари лежит на высоте 1500 м над уровнем моря, на востоке — еще выше; самая низкая точка пустыни находится на высоте 840 м над уровнем моря. Поверхность Калахари сложена горизонтально лежащими континентальными толщами песчаников, галечников и брекчий.

В последнее время пустыня расширяет свои границы и вторгается на территорию Анголы, Зимбабве и Замбии. Осадки (до 500 мм) приурочены к летнему периоду (ноябрь — апрель), но их величина значительно колеблется как во времени, так и по площади. Калахари — один из самых жарких районов Южной Африки. Среднемаксимальная температура — плюс 29°, а среднеминимальная — плюс 12°.

Каракумы. 350 000 кв. км.

Каракумы. 350 000 кв. км.. Самые большие пустыни в мире

Каракумы, песчаная пустыня на юге Средней Азии, занимает более 80% всей территории Туркменистана.

Каракумы по-туркменски — «черный песок» (от тюркск. «кара» — черный и «кум» — песок”). Несмотря на такое пугающее название, пустыня обитаема: здесь насчитывают несколько тысяч видов членистоногих, несколько десятков видов рептилий, два десятка видов млекопитающих и около трёх десятков видов птиц, растений — около 270 видов.

В планах Туркменбаши было заменить некрасивую пустыню красивым лесом, посадив на отдельных участках деревья, а также планировалось на ее территории построить зоопарк для пингвинов, который привлекал бы посетителей со всего мира. После смерти Отца всех туркмен про эти планы, к счастью, пока ничего не слышно.