Альтернативная история, как правило, изучает последствия различных решений, которые могли быть приняты людьми в разные моменты истории. Но если только мы не живем в совершенно детерминированной Вселенной, мы можем пойти еще дальше во времени и исследовать возможности существования самых разных Земель.

Земля

Что, если бы Пангея никогда не развалилась?

Пангея

В период между 300 и 200 миллионов лет назад континенты мира были слиты в единый слиток суши под названием Пангея, который медленно рассыпался на части и образовал континенты, известные нам сегодня. Вместе с этим на Земле возникли интересные геологические ситуации, вроде того, что Индия врезалась в нижнюю часть Азию и привела к росту Гималаев. Но что, если бы тектонического дрейфа не было и Пангея по-прежнему занимала целое полушарие, в то время как на другом остался бы гигантский мировой океан Тетис?

Скорее всего, у нас был бы менее разнообразный биологический мир, поскольку развитие различных видов происходит в основном вследствие географической изоляции, которая вызывает селективное давление и приводит к развитию новых генетических признаков. Большая часть внутренней части континента была бы засушливой, поскольку несущие влагу облака не доходили бы до центра куска суши. Избыток массы влиял бы на вращение Земли, и большая части земли на планете пребывала бы в жарких экваториальных регионах.

По сравнению с нашим миром, Земля была бы на 20 градусов Цельсия теплее летом. Также это вызвало бы огромные тайфуны из-за ненормальной системы циркуляции в Тетисе, поскольку им препятствовали бы лишь небольшие островные цепи или мелкие континентальные шельфы.

Во время второго исторического периода Пангеи тропики и богатые водой муссонные области населяли млекопитающие, а рептилии пребывали в основном в крупных засушливых районах, в основном потому, что млекопитающие используют больше воды. Исследования срезов пангейских ископаемых показывают, что в тропических регионах доминировали traversodont cynodont, вымерший предок первых млекопитающих, а в умеренных регионах жили procolophonoid, коренастые ящерицы, отдаленно напоминающие современных черепах.

Разные регионы современной Пангеи могли быть представлены совершенно разными укладами жизни: в горячих и влажных тропиках — млекопитающие, в сухих и умеренных регионах — рептилии и псевдорептилии. Разумная жизнь вряд ли появилась бы из-за относительной стагнации окружающей среди, но если бы ей повезло, она серьезно бы повлияла на регионы с противоположным климатом.

Что, если бы ось Земли не была наклонена?

Земля

В течение года мы наблюдаем смену времен года как результат наклона оси Земли, вращающейся вокруг Солнца и подвергающей разные полушария разным уровням солнечного света. Без 23-градусного наклона оси Земли каждый световой день в каждом регионе Земли длился бы примерно 12 часов, только вот на полюсах Солнце всегда бы было на горизонте.

Погода была бы более однородной, изменения происходили бы только вследствие изменения дистанции от Земли до Солнца в течение года. В северных широтах царила бы вечная зима, на экваторе были бы влажные тропики с обильными ливнями. По направлению к северу или югу от экватора вы встречали бы регионы с вечным летом, умеренной весной или осенью и, наконец, зимой, а сама земля становилась бы менее пригодной для жизни у полюсов.

Многие люди считают, что наклон Земли был вызван столкновением с крупным объектом, которое также привело к образованию Луны. Согласно теории редкой Земли, это событие отлично повлияло на развитие жизни. Планета без наклона оси может остаться без атмосферы, поскольку газы будут испаряться в космос на экваторе вследствие переизбытка солнечного света, а на полюсах — замерзать и оседать.

Если жизнь выживет в таких условиях, они могут быть губительными для любых разумных видов вроде нашего. Без времен года и с постоянными ливнями в тропиках, выращивание культур традиционным образом будет невозможно. Вдоль экватора будет засилье болезней. Если появится разумный вид вроде нашего, ему будет сложно начать промышленную революцию, которая была по большей части обусловлена технологиями, которые согревали дома в холодные зимние месяца.

Что, если бы у Земли был другой наклон или вращение?

Земля

Изменение наклона земной оси существенно изменит климат и окружающую среду, поскольку разница угла меняет количество солнечного света, достигающего Земли, и выраженность времен года. Если бы Земля была наклонена на 90 градусов, смены времен года были бы экстремальными. По мере вращения Земли вокруг Солнца, полюса поочередно указывали бы прямо на Солнце и были бы перпендикулярны ему. Одно полушарие купалось бы в солнечном свете и высоких температурах, а другое было бы в состоянии холодной тьмы. Через три месяца угол полюсов относительно солнца становился бы небольшим, а экваториальные регионы получают 12 часов солнца и 12 часов тьмы каждый день, пока само Солнце встает на севере и садится на юге.

Жизнь едва ли сможет развиться в таком мире из-за ежегодных циклов радиационной стерилизации летом и глубокой заморозки зимой, хотя некоторые организмы на Земле,известные как экстремофилы, могут выдерживать такие условия. Если экстремофилы смогли бы развиться в сложную жизнь, они наверняка обладали бы мощной способностью к гибернации или же адаптировались посредством миграции.

Море

Художник и концептуалист Крис Вайян исследовал ряд сценариев изменения точки, вокруг которой вращается Земля. Он оставил угол в 23,5 градуса, но изменил расположение полюсов на Земле. В одном из сценариев «Морской полюс», он наклонил земной шар так, чтобы оба полюса оказались под водой, а затем экстраполировал этот эффект на климат. Удалив ледяные шапки Антарктиды и Гренландии, он создал более теплый и влажный мир с потенциально активной биомассой и разнообразием видов.

Карта другой Земли

Обратный сценарий «Шиверия» включал размещения ледяных шапок на обоих концах земли (в Китае и Северной Америке) с целью создания холодного и сухого мира. Впрочем, в Антарктиде были бы средиземноморские тропики.

Переворот Земли с ног на голову полностью оборачивает вспять водяные потоки, ветра и паттерны дождя, создавая мир, в котором Китай и Северная Америка представляют собой пустыни, но в целом ситуация более благоприятна для жизни. Если же повернуть Землю так, что полюса окажутся на экваторе, Манила станет эквивалентом Рейкъявика, Москва станет засушливой пустыней, а Лондон — душным мегаполисом.

Что, если бы Южная Америка была островным континентом?

Южная Америка

С конца юрского периода до периода, который начался 3,5 миллиона лет назад, Северная и Южная Америки были разделены водой. Независимая эволюция продолжалась на обоих континентах почти 160 миллионов лет с небольшим биотическим обменом через зарождающиеся Карибские острова до точки в 80 миллионов лет назад и через полуостров Центральной Америки до 20 миллионов лет назад.

В то время Южная Америка, как Австралия, была населена сумчатыми, а также странными плацентарными копытными животными (в том числе и первыми верблюдами) и беззубыми предками муравьедов, броненосцев и ленивцев. Северная Америка, Евразия и Африка были населены плацентарными млекопитающими без каких-либо выживших видов сумчатых.

Все живые сумчатые на самом деле произошли из Южной Америки с общими генетическими предками кенгуру и опоссумов. Южноамериканские сумчатые, возможно, включали много плотоядных сумчатых животных-хищников borhyaenoid, которые напоминали ласок, собак, медведей и саблезубых тигров, хотя уверенности в том, что они вынашивали потомство в сумках, пока нет.

Когда два американских континента соединились, североамериканские млекопитающие распространились по всей Южной Америке, вытеснив большинство видов сумчатых. Между тем, рептилии, птицы и небольшое число млекопитающих из Южной Америки перебрались на север.

Если бы два континента остались разделены, вполне вероятно, что многие из сумчатых выжили бы к нынешнему моменту, создав среду дикой и чужой Австралии. К сожалению, если бы на южный континент прибыли люди или их близкий аналог, они бы привезли плацентарных млекопитающих из Евразии, потенциально вызвав кризис вымирания, аналогичных тому, что происходит с австралийскими сумчатыми в современном мире.

Что, если бы Средиземноморье осталось закрытым?

Соленая равнина

Примерно шесть миллионов лет назад Гибралтарский пролив закрылся, и Средиземноморье оказалось связано с Атлантикой только двумя небольшими каналами. Результаты оказались плачевными. Вместе с тем, как тектоническое давление толкало Африку в направлении Европы, канал, позволяющий воде вытекать, оказался запечатан, но соленая вода продолжала искать выход. Без выхода средиземноморская вода начала испаряться, создав широкое и соленое Мертвое море со слоем соли в 1,6 километра высотой, образовавшимся на морском дне, и спровоцировав вымирание большей части морской жизни. Таким был Мессинский пик солености.

Спустя сотни тысяч лет Средиземноморье снова подключилось к Атлантике после Занклинского потопа. В ходе этого события море быстро наполнилось, сухопутные переходы между Европой и Северной Африкой были затоплены, животные виды оказались изолированными на островах, где подверглись видообразованию, а атлантические морские виды были вынуждены быстро адаптироваться к новейшей колонизации Средиземноморья.

А если бы этого никогда не произошло и Средиземноморье осталось буквально сковородой с высушенной солью? Тогда вполне вероятно, что люди достигли бы Европы намного раньше, просто мигрируя через соленые низины вместо того, чтобы делать большой крюк через Ближний Восток.

Соль — ценный ресурс. По мере развития цивилизации, культуры в этом регионе, вполне вероятно, использовали этот ресурс, торгуя с удаленными регионами Африки и Азии. С солью, необходимой для выживания людей, питающихся злаками, ее растущая доступность могла привести к более быстрому и успешному развитию сельского хозяйства в Западном полушарии.

Тем не менее соль могла считаться менее ценной ввиду свой распространенности и низкой символической ценности, товар-то распространенный. Сказать кому, что его товар «на вес соли» могло быть скорее оскорблением, чем комплиментом.

Что, если бы на Земле не было крупных месторождений металла?

Медь

Людям и животным нужны металлы, чтобы выживать. Но что, если бы металлы вроде меди никогда не были сосредоточены в эксплуатируемых месторождениях либо расположены в регионах, недоступных первым людям — в океанах или полярных шапках? Хотя разработка более эффективных и продвинутых технологий каменного века продолжалась бы, вполне вероятно, что общее направление развития было бы заблокировано для человечества (или для другой разумной жизни, возникшей в таком мире).

Даже без металлов случился бы переход из классической эпохи неолита, так как сельскохозяйственная революция привела бы к развитию населенных пунктов и концентрации населения. Плуг и колесо произвели бы революцию в жизни общества каменного века, но отсутствие полезных металлов могло бы остановить развитие горнодобывающей промышленности, торговли и социальных классов. Существование сложных цивилизаций без металлов в Америке предполагает, что что-то подобное могло случиться в Евразии. Тем не менее, если бы металлы вроде золота и серебра также не были бы доступны, экономика и искусство таких культур были бы чрезвычайно серыми.

В Мезоамерике относительное отсутствие металлов привело к хитроумному использованию обсидиана, вулканического стекла, которое может быть острым, подобно современному скальпелю, но также довольно хрупким. Древние ацтеки использовали обсидиан, чтобы делать обоюдоострые мечи, наконечники стрел, копья, ножи. У вулканического стекла было глубокое религиозное значение, и его природная редкость была одной из причин любви ацтеков к самопожертвованию. С такими острыми лезвиями отрезать кому-нибудь язык или ухо, чтобы пустить кровь в процессе религиозных ритуалов, было не так больно, как мы могли бы представить.

Обсидиан, который импортировали из Эфиопии и с Ближнего Востока, также использовали в Египте. Однако его использование для создания ножей и лезвий серпа в додинастический период медленно снижалось по мере развития металлургии, хотя обсидиан высоко ценился как художественный материал. Без металлов египетская цивилизация могла иметь повышенный интерес к обсидиану, расширяясь на Ближний Восток и Восточную Африку в поисках важных источников вулканического стекла. В Европе одним из богатейших источников обсидиана была область вокруг Карпатских гор, там тоже могла возникнуть культура любителей стеклянных мечей.

Остается неизвестным, насколько сложной могла стать культура, использующая только стекло, камень и керамику. Достижения в транспорте, приготовлении пищи и инженерии могли быть невозможными. О промышленной революции речь тоже не идет. И хотя такие общества могли хорошо продвинуться в медицине и астрономии, едва ли они достигли бы Луны.

Что, если бы Сахара по-прежнему была влажной?

Ливия

До момента примерно в 5000 лет назад Сахара была пышной землей озер и лугов, населенных бегемотами и жирафами. Тогда был африканский влажный период, и ученые до сих пор не знают, как именно он начался и закончился. Именно этот климат и позволил первым людям мигрировать из Африки. В противном случае Сахара могла оказаться серьезным препятствием. Переход к нынешним условиям пустыни, вероятно, произошел порядка 3000 лет назад, заставляя жителей мигрировать в более пригодные для жизни регионы.

Что, если бы этот влажный период никогда не завершился? В течение этого периода на юге Ливии было несколько крупных озер. Озеро Чад было гораздо больше. Вокруг этих озер цивилизации, использующие орудия труда и создавшие произведения первобытного искусства, оставили много костей и артефактов, которые ныне погребены в неприступных песках. В 2000 году группа палеонтологов, искавших кости динозавров на юге Нигера, наткнулись на останки десятков представителей человеческого вида. Также они обнаружили глиняные черепки, бусинки, каменные орудия и кости сотен крокодилов, рыб, моллюсков, черепах и гиппопотамов.

В 2003 году последующая экспедиция обнаружила по крайней мере 173 места захоронения. Согласно конструкции черепков, эти племена были определены как вымершие племена киффийской и тенерийской культур. Между тем, ископаемые свидетельства показали, что пустынные районы Судана когда-то были домом для огромных стад крупного рогатого скота.

Исторически сложилось так, что пустыня выступала в качестве барьера, отделяющего культуры к югу от Сахары от культур Северной Африки и Средиземноморья. Если бы технологии плодородного полумесяца не позволяли с легкостью пересекать Сахару, многие европейские инновации могли никогда не появиться к югу от Сахары или там пришлось бы создавать их самостоятельно.

С другой стороны, живая Сахара могла вызвать развитие оседлых городов, городищ и централизованных правительств в этом регионе еще давным-давно. В дополнение к увеличению площади, занимаемой цивилизованными народами, и к росту великих древних торговых путей, было бы больше генетического, языкового, культурного обмена между Африкой и Евразией.

Существование тропических болезней могло стать проблемой в некоторых оластях. Также вполне возможно, что культуры влажной Сахары могли обладать различным уровнем развития. Однако в общем и целом уровень человеческой цивилизации был бы выше. Сахара могла стать домом для большой и цельной культуры вроде китайской, что привело бы к серьезным последствиям развития средиземноморской и европейкой цивилизаций.

Что, если бы Гольфстрима не было?

Гольфстрим

Гольфстрим представляет собой одно из важнейших океанических течений в северном полушарии, простирающихся от Флориды к северо-западной Европе. Оно переносит теплые карибские воды через Атлантику, согревая Европу. Без Гольфстрима северная Европа могла быть такой же холодной, как Канада в тех же широтах. Эта система подогревается разницей температур и солености воды, более плотные, холодные и соленые воды Северной Атлантики текут на юг, пока не нагреются и не станут менее плотными. Затем они текут обратно на север.

Несколько раз эта система закрывалась из-за притока пресной воды и изменений в количестве солнечной энергии, попадающей на Землю. Гольфстрим вернулся примерно 11 700 лет назад в конце последнего ледникового периода, что могло не случиться, если бы энергия Солнца была недостаточной. В таком случае северо-западная Европа могла остаться в условиях ледникового периода на большее время, шапка арктического льда была бы больше, альпийские ледники — больше и шире.

Вероятно, эта область была бы непригодна для сельского хозяйства и развития цивилизаци. Жители северо-западной Европы могли быть больше похожи на саамов или инуитов, чем на исторические культуры нашего мира. Западные цивилизации были бы ограничены Средиземноморьем, Северной Африкой и Ближним Востоком. Из плюсов могло быть слишком холодно для племен Центральной Азии вроде гуннов и монголов, которые проносились смерчем и вырезали всех.

Еще один интересный сценарий мог произойти бы, если бы Гольфстрим вернулся после развития оседлой цивилизации. Поскольку лед отступил бы, открылась бы новая граница для колонизации и завоевания стесненных городов вдоль южного побережья Средиземного моря.

Что, если бы Доггерленд по-прежнему существовал?

Доггерленд

До периода, который начался 8200 лет назад, в Северном море был клочок низинной суши под названием Доггерленд, или Британская Атлантида. Это был остаток большого Доггерленда, охватывающего почти весь район Северного моря с обширными холмистыми землями, болотами, густо поросшими лесом долинами и низинами, населенными людьми мезолита, которые мигрировали в зависимости от времен года, охотились и собирали ягоды ради выживания. Их артефакты вместе с костями животных иногда обнаруживаются рыбаками в Северном море. Изменение климата привело к тому, что этот регион медленно утонул, сподвигнув жителей двигаться дальше.

Последняя часть большего Доггерленда находилась в месте современного Доггер-банка, лежащего чуть ниже вод Северного моря. Последний анализ предположил, что этот клочок суши — последний, а его жители были уничтожены 8200 лет назад 5-метровым цунами, вызванным оползнем 3000 кубических километров осадочных пород, известном как Стурегга.

А если бы событие Стурегга никогда не произошло или Доггер-банк был немного выше?

Если бы люди сумели там выжить, они оказали бы большое влияние на развитие цивилизации, хотя и довольно позднее вледствие их изоляции. Жители мезолита, вероятно, были бы вытеснены неолитовыми захватчиками с материка, которых, в свою очередь, вытеснили бы кельтские захватчики, как на Британских островах.

Позже кельты, возможно, могли быть вытеснены расширением германских захватчиков, учитывая, что в Доггерленде плотность населения кельтов была бы ниже, чем на Британских островах и материковой Европе. Северные германские жители Доггерленда могли образовать культурного посредника норвежских и британских культур. Также Доггерленд могли колонизировать балты, другая группа, которая существовала, но вымерла, или никогда не существовала в нашем мире.

Несмотря на это, выживший Доггерленд был бы чрезвычайно восприимчив к изменению климата. Глобальное потепление представляло бы множество таких же проблем для Доггерленда, как для низменных островов в Тихом океане. Впрочем, здоровая и развития северо-европейская страна, стоящая перед угрозой вымирания, могла оказать большое влияние на экологическую политику в Европе.

Что, если бы во время ледниковых периодов было немного меньше льда?

Земля

В 2006 году Стивен Датч из Университета Висконсина представил работу Геологического американского общества о последствиях менее ледовитых ледниковых периодов. Он прикинул, что могло бы случиться, если бы североамериканские ледяные щиты никогда не зашли бы дальше канадской границы, а шотландские и скандинавские ледяные щиты никогда бы не объединились. Было бы три крупных эффекта: река Миссури сохранила бы свой первоначальный курс в Гудзонов залив, Великие Озера и река Огайо никогда бы не образовались, а Ла-Манш вообще не существовал бы.

В нашем мире, когда образовались скандинавские и шотландские ледяные шапки, они создали большое приледниковое озеро, которое переполнило речную систему Рейн-Темза, создав Ла-Манш. Если бы эти две шапки никогда не соединились, вода текла бы на север, оставляя сухопутный мост, соединяющий Англию с континентальной Европой. Историческое британское оборонительное преимущество по отношению к континентальной Европе попросту не существовало бы, что имело бы серьезные последствия на миграцию, поселение и культурное распространение людей на Западе.

Между тем, в Северной Америке отсутствие ледяных шапок изменило бы принцип работы дренажных систем, доплейстоценовская река Теайс по-прежнему существовала бы, а река Ниагара сохранила бы свой древний курс. Ниагарского водопада не существовало бы. Простейшим переходом через Аппалачи стала бы река Святого Лаврентия, что в значительной степени изменило бы структуру колонизации. Между тем, изменения в реке Миссури устранили бы удобные водные пути с востока на запад, которые Льюис и Кларк использовали для своих экспедиций.

Экспансия европейских захватчиков по Северо-Американскому континенту была бы значительно медленнее из-за сокращения числа судоходных водных путей. Возможно, они бы пошли через север, в результате чего появились бы люди, напоминающие смесь английской и французской культур, или даже люди, которых мы даже представить не можем.