Еще до того, как братья Райт совершили свой первый полет в 1903 году, люди широко представляли себе будущее, в котором летающие автомобили – или аэрокары – это жизненная реалия, которая избавит общество от дорожных заторов и суеты.

Первый патент на аэрокар запросил Джон Эмори Гарриман в 1910 году, но его автомобиль так и не был построен.

Год спустя Уолдо Уотерман спроектировал машину под странным названием «Waterman Whatsit». Она оставалась недостроенной до 1932 года, затем изобретатель переработал её и переименован в «Arrowplane», а ещё позже в «Arrowbile». В 1937 году этот проект стал первым летающим автомобилем.

«Помяните мое слово: сочетание самолета и автомобиля придет. Вы можете улыбаться, но оно все равно придет.
Генри Форд, 1940

istoriya letayuschih avtomobiley 1

Ноябрь 1947
Летающий автомобиль ConVairCar Model 118 во время испытательного полета. Гибридное авто разработал Теодор П. Холл для компании Consolidated Vultee Aircraft из Сан-Диего, штат Калифорния, но машина так и не поступила в серийное производство. При тестировании пилот был вынужден совершить аварийную посадку, когда в транспортном средстве неожиданно закончилось топливо – он ориентировался на топливный датчик автомобиля, а не самолёта.

istoriya letayuschih avtomobiley 2

1890
Компания «Au Bon Marche» выпустила в Париже это забавное футуристическое объявление примерно в 1890 году.

«К 1953 году автомобили устареют, потому что самолёты будут курсировать по земле, а также летать над ней».
Сэр Филипп Гиббс, «Послезавтра: Что будет с миром», 1928.

istoriya letayuschih avtomobiley 3

Апрель 1924
Автомобиль с крыльями и пропеллером, торчащим из решетки радиатора, на Таймс-Сквер, Нью-Йорк. Это изобретение A. Х. Рассела из города Натли, Нью-Джерси.

istoriya letayuschih avtomobiley 4

1924
Машина А.Х. Рассела, вид сбоку.

istoriya letayuschih avtomobiley 5

1928
Этот аэрокар с неподтвержденной способностью летать теоретически имел тройную функцию: автомобиль, самолет и лодка.

istoriya letayuschih avtomobiley 6

1937
Задняя часть аэромобиля Уотермана, крылья удалены.

istoriya letayuschih avtomobiley 7

1937
Аэромобиль Уотермана в полете.

«Вместо автомобиля в каждом гараже, будет стоять "вертолет". Эти крошечные "вертолеты" будут заполнить небо, как велосипеды во времена нашей юности заполняли довоенные дороги».
Гарри Бруно, Aviation Publicist, 1943.

istoriya letayuschih avtomobiley 8

1937
Аэрокар Gwinn был разработан как небольшой, легкий в использовании, персональный биплан. Построили всего два таких аэрокара.

istoriya letayuschih avtomobiley 9

1937
Разработки резко прекратились, когда одна из двух единиц техники разбилась и погиб прославленный летчик Фрэнк Хоукс и его пассажирка Нэнси Лав.
Фото: San Diego AIR & Space Museum Archives

Если говорить о «золотом веке летающих автомобилей», то он пришелся на 1940-е и 1950-е годы. В 1946 журнал LIFE написал об аэрокаре Роберта Фултона, что он может взлететь с взлетно-посадочной полосы у себя за домом и долетать до аэропорта Ла-Гуардия (в северной части Куинса в Нью-Йорке). Там машине удаляли крылья, хвост и пропеллер, а затем автолюбитель ехал на Бродвей, чтобы посмотреть шоу. Расстояние в 96.5 км (60 миль) преодолевалось всего за 25 минут.

У «Аэрофибии» (Airphibian) Фултона был существенный недостаток: крылья и хвостовую часть приходилось оставлять в аэропорту, а затем возвращаться, чтобы забрать их и лететь обратно домой.

То же самое можно сказать о ConVairCar Теодора Холла. Крылья и хвостовая часть прикреплялись к крыше прототипа, построенного в 1946 году. Были разработаны две модели Convair: 116 и улучшенная 118. Но интерес к ним оказался не так велик, и производственную программу пришлось свернуть.

istoriya letayuschih avtomobiley 10

Январь 1946
Авто NX59711 Теда Холла. Максимальная скорость движения достигала 60 миль в час, а скорость полета 110mph. Холл разработал его для десантников и спецназовцев.

istoriya letayuschih avtomobiley 11

1947
Обломки разбившегося Convair Model 118, который совершил вынужденную посадку в Нэшнл-Сити, Калифорния.

istoriya letayuschih avtomobiley 12

1950
Модель воздушной машины фирмы «Stout» со снятыми крыльями припаркована у обочины дороги.

«Ваш летающий автомобиль будущего – это уже настоящее».
Motor Trend Magazine, ноябрь 1957 год.

istoriya letayuschih avtomobiley 13

29 ноября 1966
У аэрокара Мултона Тейлора имелись крылья, которые можно было снять и сложить в буксируемый прицеп.

Совсем недавние прототипы летающего автомобиля были построены с вентиляторами в кольцевом обтекателе и лётным модулем вертикального взлёта и посадки (СВВП). Но они столкнулись с (по-видимому) непреодолимыми проблемами: невыносимым шумом, высоким расходом топлива и запредельной ценой.

Пожалуй, безопасность была и остаётся величайшим камнем преткновения для производства летающих автомобилей. Люди с большим трудом и непостоянным успехом избегают аварий на суше, что уж и говорить о воздушном пространстве.

istoriya letayuschih avtomobiley 14

29 ноября 1966
«Аэрокар» Молтона Тейлора.

istoriya letayuschih avtomobiley 15

1968
Плакат с летающим автомобилем для детского музыкального фильма «Читти-читти бэнг-бэнг».