Ученые из Университета Гранады установили механизм, лежащий в основе образования подводных сосулек (brinicles), которые встречаются во льду полярных областей.. Препринт работы доступен в архиве Корнельского университета, кратко содержание работы пересказывает блог Technology Review.

По словам авторов исследования, процесс формирования необычных сосулек происходит следующим образом. При кристаллизации воды в толще ледника содержащиеся в ней соли вытесняются в окружающий раствор. Этот холодный и очень соленый раствор просачивается сквозь трещины в ледяной пульпе. У нижней кромки льда он встречается с обычной морской водой, приводя к ее замерзанию в форме полой корки. Далее сосулька намерзает снаружи за счет охлаждения более теплой обычной морской воды высокосолевым раствором изнутри, а лед, намерзший изнутри, постепенно тает, затягивая новый солевой раствор из ледяной пульпы.

В целом, процесс напоминает рост так называемых химических иликоллоидных водорослей. Такие структуры, которые часто используют во время демонстрации химических опытов, образуются при добавлении солей мультивалентных металлов к растворимым силикатам. При этом химические водоросли обычно растут вверх, а подводные сосульки - вниз.

По словам ученых, процессы, которые сопровождают рост подводных сосулек, сопровождаются формированием осмотических градиентов. Они, в свою очередь, потенциально могут использоваться живыми организмами для получения энергии. Таким образом, утверждают авторы, формирование подводных сосулек может быть одним из процессов, подкрепляющих гипотезу холодного абиогенеза.