12 апреля 1961 года Юрий Гагарин стал первым человеком в космосе. Но живых существ туда отправляли и раньше — первыми за пределами атмосферы побывали животные. Некоторые вернулись назад, некоторые остались там навсегда.

Все знают про Белку и Стрелку, хотя они были далеко не первыми и не единственными «космическими собаками». Помимо них, летали обезьяны, грызуны, кошки… Вклад животных-астронавтов в исследование космоса не стоит недооценивать.

Кошки путешествовали в околоземное пространство лишь однажды. 18 октября 1963 года Франция отправила ракету с кошкой на борту — по одним данным, это был кот Феликс, по другим — кошка Фелисетт. Первый полёт прошёл успешно, но второй запуск 24 октября животное, увы, не пережило.

Кошки путешествовали в околоземное пространство лишь однажды. 18 октября 1963 года Франция отправила ракету с кошкой на борту — по одним данным, это был кот Феликс, по другим — кошка Фелисетт. Первый полёт прошёл успешно, но второй запуск 24 октября животное, увы, не пережило.

Грызуны в космосе бывали неоднократно. Мыши, крысы, хомяки и морские свинки регулярно отправлялись на орбиту для проведения экспериментов. В 2001 году, к примеру, проводился опыт на мышах с белком остепротегерином, способным замедлить ослабление костей при старении. В будущем это может помочь решить проблемы с костными болезнями вроде остеопороза.

Грызуны в космосе бывали неоднократно. Мыши, крысы, хомяки и морские свинки регулярно отправлялись на орбиту для проведения экспериментов. В 2001 году, к примеру, проводился опыт на мышах с белком остепротегерином, способным замедлить ослабление костей при старении. В будущем это может помочь решить проблемы с костными болезнями вроде остеопороза.

Рыбы оказались на борту МКС в 2012 году. Это были японские медаки, небольшие пресноводные рыбки, обычно обитающие на рисовых полях. Над ними ставили различные эксперименты, в первую очередь проверяя деградацию костей и атрофию мускулатуры. Хотя рыбки находились в воде, они всё равно испытывали эффект микрогравитации и плавали странными петлями вместо обычных линий.

Рыбы оказались на борту МКС в 2012 году. Это были японские медаки, небольшие пресноводные рыбки, обычно обитающие на рисовых полях. Над ними ставили различные эксперименты, в первую очередь проверяя деградацию костей и атрофию мускулатуры. Хотя рыбки находились в воде, они всё равно испытывали эффект микрогравитации и плавали странными петлями вместо обычных линий.

Шимпанзе, ближайшие «родственники» людей, здорово продвинули космическую программу. Первым шимпанзе в космосе был Хэм, полетевший в 1961 году. Запуск прошёл успешно, и Хэм провёл следующие остаток жизни в Вашингтонском зоопарке, умерев в 26 лет. Следующим был Энос — он побывал на орбите аж дважды, и оба раза удачно, но скончался от дизентерии через 11 месяцев после второго приземления.

Шимпанзе, ближайшие «родственники» людей, здорово продвинули космическую программу. Первым шимпанзе в космосе был Хэм, полетевший в 1961 году. Запуск прошёл успешно, и Хэм провёл следующие остаток жизни в Вашингтонском зоопарке, умерев в 26 лет. Следующим был Энос — он побывал на орбите аж дважды, и оба раза удачно, но скончался от дизентерии через 11 месяцев после второго приземления.

Другие обезьяны запускались в космос чуть ли не чаще грызунов. Там побывали резус-макаки, макаки-крабоеды, свинохвостые макаки и обыкновенные беличьи обезьяны. Первыми обезьянами в околоземном пространстве были резус-макаки. Запуски проводили США с 1948 по 1950 год. К сожалению, все четыре обезьяны (которых звали Альбертами) погибли — от удушения, взрыва ракеты или отказавших парашютов.

Другие обезьяны запускались в космос чуть ли не чаще грызунов. Там побывали резус-макаки, макаки-крабоеды, свинохвостые макаки и обыкновенные беличьи обезьяны. Первыми обезьянами в околоземном пространстве были резус-макаки. Запуски проводили США с 1948 по 1950 год. К сожалению, все четыре обезьяны (которых звали Альбертами) погибли — от удушения, взрыва ракеты или отказавших парашютов.

Земноводные — лягушки, жабы и тритоны — всегда интересовали учёных из-за уникальной среды обитания между водой и сушей. В космос же в разное время отправлялись десятки лягушек и жаб. Тритоны впервые побывали на орбите в рамках советской космической программы «Бион» в 1985 году, для исследования свойств регенерации в космической среде.

Земноводные — лягушки, жабы и тритоны — всегда интересовали учёных из-за уникальной среды обитания между водой и сушей. В космос же в разное время отправлялись десятки лягушек и жаб. Тритоны впервые побывали на орбите в рамках советской космической программы «Бион» в 1985 году, для исследования свойств регенерации в космической среде.

Нематоды, они же круглые черви — не самые приятные создания на Земле, паразитирующие на многих животных, включая людей. Но и их посылали в космос — впервые вместе с миссией Аполло-16 на Луну. В 2003 году шаттл «Колумбия» взорвался при посадке, весь экипаж из семи астронавтов погиб, но контейнер с нематодами остался цел. Черви выжили, позволив собрать новые научные данные.

Нематоды, они же круглые черви — не самые приятные создания на Земле, паразитирующие на многих животных, включая людей. Но и их посылали в космос — впервые вместе с миссией Аполло-16 на Луну. В 2003 году шаттл «Колумбия» взорвался при посадке, весь экипаж из семи астронавтов погиб, но контейнер с нематодами остался цел. Черви выжили, позволив собрать новые научные данные.

Тихоходки — микроскопические беспозвоночные, напоминающие странных полупрозрачных гусениц в 0.1 миллиметр. Они известны невероятной способностью к выживанию, перенося условия экстремальных температур, ионизирующего излучения и огромного давления. В 2007 году три тысячи тихоходок отправились на орбиту, чтобы испытать влияние комической радиации — и большая часть осталась невредима.

Тихоходки — микроскопические беспозвоночные, напоминающие странных полупрозрачных гусениц в 0.1 миллиметр. Они известны невероятной способностью к выживанию, перенося условия экстремальных температур, ионизирующего излучения и огромного давления. В 2007 году три тысячи тихоходок отправились на орбиту, чтобы испытать влияние комической радиации — и большая часть осталась невредима.

Пауки зачастую вызывают страх и отвращение, что вовсе не помешало им стать участником ряда космических программ. В 2011 году на МКС полетели две паучихи — Глэдис и Эсмеральда из рода золотопрядов, самых крупных пауков-паутинников. Проверялась их способность плести паутину в условиях микрогравитации.

Пауки зачастую вызывают страх и отвращение, что вовсе не помешало им стать участником ряда космических программ. В 2011 году на МКС полетели две паучихи — Глэдис и Эсмеральда из рода золотопрядов, самых крупных пауков-паутинников. Проверялась их способность плести паутину в условиях микрогравитации.

Собаки — пожалуй, самые известные животные-астронавты. С 1951 по 1960 годы СССР проводились десятки запусков собак в верхние слои атмосферы на геофизических ракетах. В 1957 на орбиту на «Спутнике-2» была отправлена Лайка, которой не суждено было вернуться. 19 августа 1960 года своё знаменитое путешествие совершили Белка и Стрелка. Стрелка впоследствии дала потомство, шесть здоровых щенков.

Собаки — пожалуй, самые известные животные-астронавты. С 1951 по 1960 годы СССР проводились десятки запусков собак в верхние слои атмосферы на геофизических ракетах. В 1957 на орбиту на «Спутнике-2» была отправлена Лайка, которой не суждено было вернуться. 19 августа 1960 года своё знаменитое путешествие совершили Белка и Стрелка. Стрелка впоследствии дала потомство, шесть здоровых щенков.