Эти мировые достопримечательности в представлении не нуждаются, их видел и знает каждый, пусть даже только по фото и описаниям в интернете. Но мало кому известны их маленькие секреты, о которых далеко не всегда расскажут гиды и путеводители. Мы делимся с вами любопытными фактами.

1. Стоунхендж

Сейчас это кажется немыслимым, но 100 лет назад Стоунхендж был продан на аукционе за 6.600 фунтов стерлингов (на сегодняшний день, это почти полмиллиона фунтов, или 777,5 тысячи долларов). Покупателем стал Сесил Чабб, решивший сделать оригинальный подарок жене. Но та монумент не оценила, так что через 3 года его «переподарили» Англии, а щедрый супруг был награжден титулом баронета.

2. Сиднейский оперный театр

В 1980-м году культура уступила место культуризму: здесь перед восторженной публикой дефилировали полуголые бодибилдеры – участники всемирного конкурса «Мистер Олимпия». А победил тогда 33-летний Арнольд Шварценеггер, в седьмой (и последний) раз в своей карьере.

3. Тауэрский мост

В 1952 году начал разводиться, когда по нему еще ехал двухэтажный автобус обычного лондонского маршрута №78. Шофер Альберт Гантон не растерялся – набрал скорость и перелетел на другую половину моста через образовавшийся разрыв метровой ширины.

За свою отвагу Альберт был награжден 10-фунтовой премией (примерно 250 фунтов, или 26.000 рублей по нынешним деньгам).

4. Эрмитаж

Эрмитажные коты известны в России не меньше, чем великие экспонаты этого питерского музея, но иностранные туристы, как правило, слышат о них впервые. Это полноценные музейные работники – лейб-гвардейцы Зимнего, охраняющие произведения искусства от мышей и крыс.

Разгуливать по музейным залам котам запрещено, но они живут и охотятся в сухом и теплом подвале дворца, который так и называется – «большой кошачий». У каждого из полусотни пушистых обитателей Эрмитажа есть своя миска, лоток и корзинка для сна, за всеми ведется ветеринарное наблюдение. Кстати, можно стать владельцем Эрмитажного кота с правом пожизненного бесплатного посещения местных выставочных залов.

5. Статуя Свободы

Всемирно известный «символ свободы и демократии» навечно сохранил в себе облик двух реальных женщин. Считается, что лицо статуи принадлежит матери скульптора Фредерика Огюста Бартольди, а тело – его любовнице.

6. Эйфелева башня

Когда нацисты оккупировали Францию в 1940-м году, парижане перерубили кабели лифтов на башне, так что немецким солдатам пришлось карабкаться по конструкциям, чтобы водрузить на вершину флаг Третьего рейха со свастикой. Но гигантомания подвела: огромное полотнище уже через пару часов снесло ветром. Солдат снова отправили наверх, теперь уже с флагом поменьше.

А летом 1944-го Эйфелеву башню по приказу Гитлера должны были взорвать, да и весь Париж сровнять с землей, но, к счастью, военный комендант немецкий генерал Дитрих фон Хольтиц ослушался и спас город, сдавшись Французским силам освобождения.

7. Тадж-Махал

На строительстве мавзолея-мечети в индийской Агре трудились 22.000 человек и 1.000 слонов, работы заняли 17 лет. Причем падишах Шах-Джахан, который приказал соорудить Тадж-Махал в память о жене, умершей при родах 14-го ребенка, планировал построить на противоположном берегу реки еще один такой же мавзолей – из черного мрамора.

8. Гора Эверест

Представьте себе, «высочайшая вершина мира» на самом деле не является самой высокой горой на Земле, если мерить от основания до пика. Эверест уступает в этом смысле гавайскому вулкану Мауна-Кеа (8.848 метров против 10.203 метров). Разница в том, что большая часть вулкана скрыта под водой. Так что по высоте над уровнем океана Эверест действительно окажется в победителях.

Мауна-Кеа – идеальное место для астрономических наблюдений. Там построена обсерватория и установлена дюжина телескопов из разных стран.

9. Пизанская башня

Может быть, это самое знаменитое «падающее» строение, но уж точно не единственное и даже не самое наклонное. Мировым лидером по незапланированной «кривизне» является гораздо менее известная старинная колокольня в немецкой деревушке Зуурхузен на границе с Голландией. Ее наклон – 5.1939 градуса, а у Пизанской башни – только 3.97 градуса.

10. Великая Китайская стена

Крупнейший памятник архитектуры протяженностью 8.850 км считается также... самым длинным в мире кладбищем. На его строительстве погибли около миллиона человек, чьи останки там и погребены.