Природа нашей планеты настолько богата и многообразна, что за всю свою жизнь большинство людей не успевают увидеть и сотой части всех ее чудес. Исключением являются разве что неутомимые путешественники и исследователи, те, у кого есть время и средства на пристальное изучение Земли и всех ее многочисленных обитателей. Если вы не относитесь к  этой категории, предлагаем посмотреть занимательную подборку животных, в существование которых сложно поверить.

К сожалению, а может быть, и к счастью, в нашей стране живность со странной внешностью практически не встречается. Это обусловлено множеством факторов, главный из которых – климатический, не располагающий к появлению экстраординарных зверей со сказочной внешностью. Карта обитания самых необычных животных выглядит так. 

Аксолотль, Мексика

Название мексиканской водной саламандры аксолотль в переводе на русский означает «водяная игрушка». Ее отличает большая голова, широко расставленные глаза и большой рот.  Длина этого «зверька» может достигать 30 сантиметров. В естественной среде аксолотль обитает в озерах Мексики. Однако уже много лет это животное разводят в неволе. В Европу и Россию мексиканская водная саламандра была завезена в XIX веке. Необычное животное быстро стало популярным у любителей экзотики. 

Меховой краб, Тихий океан

О существовании этого «пушистого», но в то же время глубоководного зверя ученые ничего не знали до 2005 года. Обнаружили мехового краба исследователи из Калифорнийского университета. Краб, которого прозвали Йети, обитает в Тихом океане. Его длина – 15 сантиметров, а тело покрыто густыми  длинными щетинками, похожими на шерсть. Ученые пришли к выводу, что среди щетинок живет множество бактерий, которые занимаются очисткой воды.

Гусеница бабочки из семейства мегалопигид, Азия и Европа

Яркая окраска, используемая для отпугивания врагов, – не единственная особенность этой гусеницы. От других представителей этого вида ее отличает еще необычное «лицо» и мимика. Как ни странно, но эта гусеница умеет корчить рожицы. Этот прием, кстати, тоже используется для самообороны. Встретить красочную гусеницу можно в большинстве стран Европы и Азии. Обитает это создание в парках и лесах.

Бахромчатая черепаха матамата, Южная Америка

Весьма крупная водная черепаха матамата – ее длина может достигать 45 сантиметров – обитает в пресных водоемах Бразилии, Эквадора, Перу, Боливии, Венесуэлы. От обычной черепахи матамату отличает грубый пирамидальной формы панцирь с многочисленными наростами, треугольная голова и большой рот, словно расплывающийся в улыбке. Черепаха обладает отменным слухом и очень хорошим осязанием. Продолжительность жизни  составляет от 45 до 70 лет.

Ленточный червь из семейства немертин, Таиланд, Тайвань

А эта ярко-зеленая субстанция – вовсе не фруктовое желе, разлитое неосторожной хозяйкой на кухне, а гигантский ленточный червь из семейства немертин. Большинство представителей этого вида обитают на мелководье, причем как в пресных, так и соленых водоемах. Длина немертины может достигать 60 сантиметров. Этот «зверь» умеет творить со своим телом настоящие чудеса: скручиваться в клубок и даже в несколько раз уменьшаться в размерах посредством сжатия.

Суматранский носорог, Бангладеш, Восточная Индия

А это один из самых редких представителей семейства носороговых. На сегодняшний день в естественной среде осталось лишь несколько сотен особей суматранского носорога. Эти животные вот уже много лет страдают от рук браконьеров и вырубки лесов. Только за последние десять лет популяция суматранского носорога снизилась почти на 50 процентов. Главная отличительная особенность этого вида – отсутствие второго рога, придающее морде необычное выражение.  Продолжительность жизни этого животного – от 30 до 45 лет. На фото – детеныш суматранского носорога. 

Кокосовый краб, острова Индийского и Тихого океанов

Этого сухопутного краба – одного из самых крупных наземных членистоногих – нередко называют пальмовым вором. И неспроста. Главное блюдо в рационе это краба – кокосовые орехи. Добывает он себе их, разумеется, сам: взбирается на пальму, сбрасывает орех и по возможности раскалывает его клешнями. При этом есть мнение, что кокосовые крабы питаются уже разбитыми орехами, так как сами справиться со скорлупой они не в состоянии.

Несмотря на внушительные размеры – длина тела кокосового краба может достигать 45 сантиметров – человека он боится. Однако это не останавливает его от путешествий в жилые зоны в поисках вкусненького. 

Илистый прыгун, побережья Атлантического, Тихого и Индийского океанов

Большую часть своей жизни этот зверек с чрезвычайно экстравагантной внешностью, который в действительности является рыбой, хотя строение тела делает его похожим на земноводное, проводит в иле. Иными словами, зарывшись в грязь. 

Находясь в воде, илистый прыгун дышит жабрами, а на суше – через кожу. Хорошо развитый упругий хвост и плавники позволяют ему спокойно передвигаться по земле, правда, только прыжками. 

Считается, что больше всего животных с яркой и необычной внешностью сосредоточено в местах с теплым и тропическим климатом. Именно поэтому довольно часто главной целью туристов из более прохладных регионов становится именно знакомство с экзотической фауной.