Сегодня в океанах проживает немало страшных существ - это и акулы-людоеды, и огромные кальмары, и загадочные глубоководные рыбы. Но все равно, найденные в глубинах вод существа по своим параметрам так и не приблизились к тем гигантским созданиям, которые жили в морях прошлом.

Тогда можно было встретить огромных морских ящеров, монстров-акул и даже опасных китов-убийц. Если сегодня морская живность представляется нам в основном, как источник пищи, то в те времена пищей стал бы сам человек. Расскажем ниже о 10 самых страшных монстрах, которые жили в океанах в доисторические времена.

Мегалодон

Мегалодон.

Это существо, очевидно, является самым известным в списке. Само название его переводится, как «большой зуб». Многим трудно будет даже представить себе ископаемую акулу размером со школьный автобус. Помогают научно-популярные источники, наподобие канала Discovery, которые с помощью компьютерных технологий оживили монстра. Акула была 22 метров в длину, а весила около 50 тонн. Это был один из самых крупных хищников за все время существования Земли. Сила укуса на 1 кв.см составляла до 30 тонн. Хотя и кажется, что такое существо жило в век динозавров, мегалодоны обитали на планете 25-1,5 миллиона лет назад. Следовательно, гигантские акулы разминулись с последними динозаврами примерно на 40 миллионов лет. Кстати, вполне возможно, что мегалодоны успели повстречаться с первыми предками людей. Мегалодоны обитали в теплых океанах, охотясь на китов. Но после начала ледникового периода в плиоцене изменились течения, температура океана. В новых условиях гигантские хищники уже не смогли существовать. Сегодня их ближайшими родственниками считаются белые акулы.

Лиопревродон

Лиопревродон.

Эти животные являлись типичными плиозаврами, представителями Юрского периода. Впервые их описали на основании единственного найденного зуба во Франции в 1873 году. В конце того же века был найден и скелет. Это были существа длинной от 6 до 25 метров, с большой узкой головой. Ученые считают, что она могла достигать в длину 4 метров! Огромные зубы достигали полуметра. Плавало существо с помощью огромных ласт, поднимаясь на поверхность за воздухом. Нырять же оно могло надолго и глубоко. Ученые на основании останков смоделировали тело лиопревродона. Оказалось, что он был не столько быстр, сколько очень гибок. Обитатель моря делал быстрые рывки, нападая на добычу. Нет никаких сомнений, что лиопревродоны были живородящими - такие размеры попросту не давали им возможности выползать на берег для откладывания яиц.

Базилозавр

Базилозавр.

Несмотря на свой необычный вид, это существо вовсе не является пресмыкающимся. Это кит, и отнюдь не самый страшный в нашем списке. Базилозавры - хищные предки нынешних китов. В длину они достигали 21 метра, а жили на планете 45-36 миллионов лет назад. В те времена базилозавры населяли все теплые моря планеты, являясь одним из самых больших хищников. Кит на самом деле больше похож на гигантскую змею, так как имел длинное извилистое тело. Жертвами его были крупные существа, в том числе и дорудоны. Сегодня одна только фантазия о купании в океане, где обитает существо аллигатор-змея-кит, может надолго убить интерес к водным процедурам. Физические данные базилозавров говорят о том, что они были лишены когнитивных способностей современных китов. Они не обладали эхолокацией, практически не погружаясь на большие глубины. Социальных навыков у них также практически не было, киты были одиночками. В итоге чудовище было довольно примитивным и не могло преследовать свою жертву, если та выбиралась на сушу.

Морской скорпион

Морской скорпион.

Название этого существа звучит не слишком страшно. Между тем это было одно из самых крупных членистоногих за все время. Жили ракоскорпионы 460-250 миллионов лет назад, достигая в длину 2.5 метров. Только их клешня было до полуметра в длину. В те времена уровень кислорода в атмосфере был выше, что и послужило причиной появления гигантских тараканов, скорпионов. Скорпион так и остался морским обитателем, хотя многие его родственники в те времена стали осваивать и сушу. Эти существа вымерли еще до динозавров, сейчас непонятно даже, были ли они действительно ядовитыми. Однако структура их хвоста напоминает строение такой же части тела у скорпионов, что дает возможность предположить об атакующей функции хвоста.

Майязавр

Майязавр.

Эти животные относятся к утконосым динозаврам. Они жили на границах воды и суши. Майязавры могли спрыгивать в воду, спасаясь от хищников. В длину эти существа достигали 7-9 метров, их вес был около 2-3 тонн. Майязавры жили 80-73 миллиона лет назад. Плоским широким беззубым клювом животные ощипывали растительность или собирали водоросли. Шея майязавра состоит из множества позвонков, что подразумевает ее гибкость. На черепе был небольшой гребень. Задние ноги были сильными, выдерживая вес тела. Защищаться майязавры могли с помощью своего мощного хвоста. Животные откладывали яйца, малыши около полуметра в длину появлялись из яиц. Майязавры жили в стадах, о чем свидетельствует большое число скелетов, найденных рядом друг с другом.

Дунклеостей

Дунклеостей.

Это существо можно назвать настоящим плотоядным танком. Свирепый хищник достигал в длину 10 метров, а его тело было покрыто пластинами, выполнявшими роль брони. Тому есть объяснение - дунклеостеи охотились как на своих собратьев, так и на других хищников. Костей в привычном понимании у них не было, их роль выполняли острые костистые хребты, как у черепахи. Но сила укуса при этом составляла 8000 фунтов на квадратный дюйм, что сопоставимо с укусом крокодила. Череп хищника был оснащен мощной мускулатурой, это позволяло затягивать пищу внутри, как пылесос, за доли секунды. Преимуществом дунклеостеев было то, что челюсти были мощны и быстры. Охотник на большой скорости открывал свою смертоносную пасть, захватывая добычу с огромной силой. Практически никто из обитателей океана в то время не имел шансов спастись. Дунклеостей - самое опасное чудовище в океане на то время. Жили эти панцирные рыбы 415-360 миллионов лет назад.

Кронозавр

Кронозавр.

Этот плиозавр является одним из наиболее известных публике и самым крупным в этом семействе. Долгое время велись споры об истинных размерах этого обитателя глубин. В итоге ученые доказали, что кронозавр достигал в длину 10 метров. При этом только череп достигал 3 метров. В массивном рте обильно располагались зубы, длиною до 11 дюймов. Кронозавр прославился как «царь древних морей» и даже «т-рекс океана». Неслучайно имя хищника было дано в честь Кроноса, царя греческих титанов. Жил кронозавр в южных полярных морях, которые могли быть весьма холодными в те времена. Впервые останки животного были найдены в Австралии. Ласты животного чем-то напоминают черепашьи. Возможно, кронозавры выползали на берег, чтобы выложить яйца. Можно быть уверенными, что никто не копал их гнезда, чтобы не разгневать грозного хищника. Жил кронозавр около 120-100 миллионов лет назад.

Геликоприон

Геликоприон.

Длина этих акул достигала 9-12 метров. При этом их уникальность состоит в обладании зубной спиралью на нижней челюсти. Такое образование могло достигать в диаметре 90 сантиметров. Помесь циркулярной пилы и акулы являлась настоящим морским ужасом. Зубы животного были зубчатыми, что подразумевает ее плотоядность. Непонятно только где располагалась спираль - в передней части рта, или глубже. Последний вариант предполагает иной режим питания, более мягкий (медузы). Строение тела осталось неизвестным. А вот то, что геликоприон был довольно умным созданием, не вызывает сомнения. Хищник смог выжить после триасового вымирания, возможно благодаря своему обитанию в глубоких слоях океана.

Левиафан Меллвила

Левиафан Меллвила.

Этот древний хищник являлся чем-то средним между нынешней касаткой и обычным кашалотом. В 2008 году нашли останки кита, который охотился на других китов. Его зубы были крупнейшими для еды среди всех животных. Хотя бивни слона и крупнее, но они предназначены не для этого. Диаметр зубов составлял 12 сантиметров, а их длина - 36. Тело древнего кашалота было в длину до 17,5 метров. Интересно, что кашалот жил около 13 миллионов лет назад, а значит, конкурировал в океане за добычу с мегалодоном. Голова хищного кита в длину достигала 3 метров, есть признаки того, что в ней находились органы эхолокации, как и у современных зубатых китов. Следовательно, в условиях мутной воды левиафан мог эффективно ориентироваться. Животное было названо в четь Левиафана, библейского морского монстра, а также в честь Германа Мелвилла, автора романа «Моби Дик» (в нем как раз присутствовал гигантский кашалот).

Гигантский скат

Гигантский скат.

В поперечнике эта рыба достигла 5 метров, к тому же она ядовита. Скат довольно сильный, чтобы тащить на себе лодку с людьми. В данном случае речь идет о доисторической супер-рыбе, потомки которой по-прежнему скрывается в пресных и солоноватых водах реки Меконг и на севере Австралии. Здесь никого не удивляют двухметровые скаты с весом в три центнера. Рыбам этим уже несколько миллионов лет, строение их тела позволило им остаться в живых. Гигантские рыбы смогли пережить даже ледниковый период. За свои размеры и необычный вид скат получил название «морского дьявола». В передней части тела располагаются небольшие глаза, за ними - жабры и зубатый рот. Интересно, но на коже вокруг рта и носа находится чувствительная зона, которая позволяет скату улавливать электрические и магнитные поля других живых существ. Это заметно облегчает поиск пищи. У пресноводного хищника есть страшное оружие - сразу 2 мощных и острых шипа на хвосте. Наибольший из них выполняет роль гарпуна, входя легко в жертву и удерживаясь внутри за счет зазубрин. Сила удара настолько велика, что перед ним не устоит даже днище лодки. Длина же шипа достигает 38 сантиметров. Второй шип - поменьше, он предназначен для впрыскивания яда. Это вещество смертельно опасно для человека. Скат питается рыбой, моллюсками и беспозвоночными. Самки ската живородящие.