Ракушечный грот (Shell Grotto) находится в небольшом Английском городке Маргит (Margate), расположенном в графстве Кент.


"Добро пожаловать в ракушечный грот, где вы найдёте 4,6 млн. ракушек, семьдесят футов Извилистых подземных ходов, ведущих в прямоугольную комнату, двум тысячам квадратных метров мозаики и одной большой загадке!"

Вход в ракушечный грот в 1867 году.

В 1835 году Джеймс Ньюлав со своим маленьким сыном Джошуа копали, на своём участке возле дома, пруд для уток. Вдруг земля обрушилась и открылось отверстие в земле. Отец, обмотав сына верёвкой, опустил его в отверстие. Когда вытащил сына назад, тот рассказал о туннелях, покрытых ракушками. Отец спустился сам и обнаружил грот, стены которого украшали рисунки, выполненные при помощи миллионов ракушек различных моллюсков.

Вход в грот сегодня.

Что это было? Древний языческий храм? Место тайной встречи какой-то секты? Никто так и не может объяснить, кто, когда и для чего построил это место. Но его случайные первооткрыватели были заинтригованы мозаиками и тайной грота.

По правде говоря, история с прудом и маленьким мальчиком может быть просто выдумкой самого Джеймса, что бы придать больше интриги находке. За почти 180 лет было придумано много различных историй, приукрашений и просто обмана, так что сейчас весьма мало шансов отделить сплетни от реальности. Однако грот всё таки был обнаружен и Джеймс увидел явный коммерческий потенциал в своей находке.

Джеймс оборудовал грот газовыми светильниками и в 1838 году открыл его для публики. Открытие грота оказалось неожиданным для жителей Маргита, грот никогда Не был отмечен ни на одной карте и не было ни одной легенды или сказки с его упоминанием.

С возможностью посетителей ознакомиться с гротом, забушевали дебаты о его происхождении. Кто-то из экспертов считал, что это древний храм, кто-то был убеждён, что это место встречи тайной секты, кто-то, что это место поклонения язычников.

Сама конструкция грота даёт больше вопросов, чем ответов. Из раковин различных моллюсков создано изобилие различных узоров и символов. Огромное количество интерпретаций: деревья жизни, фаллосы, боги, богини. Некоторые находят, что грот выглядит как алтарь.

Что бесспорно, так это то, что грот является уникальным произведением искусства, которое должно быть сохранено не зависимо от его возраста и происхождения.

"В ближайшие пол года, если душа ваша не совершенно черства, у вас обязательно должно появиться желание побывать здесь!"

Надеюсь, простят мне вольный перевод с английского, который приведён выше. Далее ещё несколько фотографий. От себя добавлю, что во время Второй Мировой Войны, взрывом фашистской бомбы была полностью уничтожена одна стена грота.