Проблема утилизации мусора актуальна не только для самой Земли, но и для космоса, сообщает немецкая газета Die Welt. В настоящее время, говорится в материале, на околоземной орбите скопилось столько космического мусора, что под угрозой в не столь отдаленном будущем окажется вся космонавтика. Человечество превращает космос в огромную мусорную свалку с момента запуска первого искусственного спутника Земли в 1957 году. Ни один полет в космос, отмечает издание, не остается без следов. Так, наряду с сотнями отслуживших свое спутников на орбите находится огромное количество объектов различного размера - от потеряных космонавтами перчаток и отверток до обломков самих спутников и отработавших частей ракет. Большая часть этих обломков, говорится далее, образуется в результате взрывов или испытаний противоспутникового оружия и находится на орбите - прежде чем сгорит в земной атмосфере - десятилетиями. 

Так, в результате лишь одного столкновения российского и американского спутников в феврале 2009 года на орбите появилось минимум 2200 новых обломков.В настоящее время Европейское космическое агентство (ЕКА) отслеживает в целях безопасности полетов порядка 8500 обломков диаметром более 10 см. Всего же, по оценкам ученых, на околоземной орбите находится порядка 29 тысяч фрагментов диаметром более 10 см, 750 тысяч - более 1 см и 170 млн обломков, имеющих менее 1 см в длину. И все они, подчеркивает издание, "несутся" с огромной скоростью, составляющей в среднем 25 тысяч км / ч. Так, попадание всего лишь одного сантиметрового фрагмента в спутник создаст столько же энергии, сколько высвободится при взрыве ручной гранаты. Между тем одним из решений соответствующей проблемы, обсуждавшейся на прошедшей в Германии первой европейской конференции по проблемам космического мусора, может стать изготовление ракет и космического оборудования таким образом, чтобы оно после вывода из эксплуатации возвращалось обратно в атмосферу, где бы и сгорало. Также вполне реальным является вариант "активного удаления", в ходе которого уборкой крупногабаритного космического мусора займется специальный космический аппарат.

http://www.welt.de/print/die_welt/wirtschaft/article115517609/Russlands-Angst-vor-Fracking.html