Как-то так повелось, что царем всех зверей считается лев, но это у млекопитающих. У пресмыкающихся своя иерархия. Царского звание здесь заслуженно присуждается одной из самых больших ядовитых змей в мире – королевской кобре. Латинское название королевской кобры — Ophiophagus hannah – переводится как «поедающая змей», но к истинным кобрам – представителям рода Naja – она не относится, поэтому эту змею выделили в самостоятельный вид.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Размеры и внешний вид королевской кобры действительно внушают уважение и страх. Еще бы, ведь средняя длина ее тела составляет 3-4 метра, но встречаются особи длиною в 5-5,5 метров!

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Узнать эту змею нетрудно. Отличительной чертой королевской кобры является узкий капюшон в районе затылка и шеи, украшенный 6-ю крупными темными щитками в виде полукруга. Основной окрас змеи – коричневый или зеленовато-коричневый. Он чередуется с темными кольцами, опоясывающими все тело.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Королева всех змей имеет обширный ареал обитания, который простирается от Индии до Филиппин (Южная Индия, Пакистан, Южный Китай, Таиланд, Малайзия, Индонезия, Большие Зондские острова и Филиппины).

Без особых причин «королева» не любит показываться на глаза. Она предпочитает держаться темных пещер или нор, которых в джунглях превеликое множество.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Еще они великолепно лазают по деревьям и хорошо плавают, но все же большую часть времени предпочитают проводить на земле. Во время поимки добычи или преследования противника змея может быстро перемещаться. Поэтому шансы спастись от змеи бегством не столь уж велики. О причинах такой агрессивности вы узнаете немного ниже. В последнее время наблюдается тенденция переселения королевских кобр поближе к человеческому жилищу, и этому есть объяснение.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Во-первых, часто такое соседство происходит в сезон дождей и, во-вторых, обширное распространение сельскохозяйственного производства в странах Азии приводит к вырубке лесов, являющихся естественной средой обитания этих змей. Вдобавок к этому, кобр часто замечают на посевных участках, где обитает множество грызунов, а где есть грызуны, там есть и мелкие змеи – основная еда королевской кобры.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Самым любимым ее блюдом являются крысиные змеи. Но при любой другой возможности она не прочь поохотиться и на другие виды, в том числе и ядовитые. В случаях их дефицита, «королева» может переключиться и на крупных ящериц, но происходит это не так часто.

Быстро справиться со своей добычей змее помогает сильнодействующий яд, обладающий нейротоксическим действием. Он вызывает паралич дыхательной мускулатуры, что приводит к остановке дыхания и, как следствие, к смерти. Количество яда, впрыскиваемого в жертву при укусе, составляет порядка 6-7 мл. Такая доза может стать смертельной даже для слона, что уж тут говорить про человека.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Вопреки сильнотоксичному яду и агрессивности, гибель людей от укусов королевской кобры происходит редко. Связано это с тем, что змея не будет расходовать свое «оружие» понапрасну. В первую очередь оно необходимо для охоты, а для того чтобы припугнуть человека К. кобра часто наносит «холостые укусы». Они происходят без впрыскивания яда или его очень мало, чтобы привести к смертельному исходу. Если же человек получил полноценный укус, то жить ему остается не более получаса. Спасти его может только своевременное введение противоядия – антивенина.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Что интересно, у самих королевских кобр к своему яду выработался иммунитет, поэтому во время «поединков» за самку в брачный период ни один из кавалеров не гибнет от укусов соперника.

Январь – начало брачного периода, когда самец отправляется на поиски самки. Если же претендентов несколько, то происходят ритуальные бои. Победителю достается главный приз – самка. Затем происходит недолгое знакомство, в ходе которого самец убеждается, что самка не представляет для него опасности, и наступает заключительный этап брачных игр — спаривание.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Королевская кобра – одна из немногих змей, кто занимается постройкой гнезда для своих яиц. Оно представляет собой большую кучу гниющей листвы, расположенную на небольшой возвышенности (чтобы сильно не заливало во время тропических ливней). Туда самка откладывает от 20 до 40 яиц, а затем постоянно поддерживает в нем определенную температуру (от 25 до 29 С°).

После откладки яиц самка становится очень агрессивной. Она охраняет их круглые сутки и готова броситься на любого, кто будет проходить мимо ее «сокровищницы». Будь то мелкое безобидное животного или слон. В результате, ей часто приписывают агрессивное поведение и нападение без видимой причины, хотя вся ее агрессивность чаще всего связана с близким местом расположения гнезда. К тому же в этот период увеличивается токсичность ее яда, что приводит к еще большим случаям гибели от ее укусов.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Инкубационный период продолжается около 3 месяцев, после чего на свет вылупляются маленькие, но уже сильно ядовитые детеныши. Перед этим самка отправляется на поиски пищи, чтобы с голоду не съесть своих деток. В итоге из 20-40 змеенышей взрослой жизни достигают лишь 2-4.

В Индии К. кобра считается священным животным, и ее убийство карается не только религией, но и законами. С 1972 года действует закон, запрещающий убивать кобр без чрезвычайной необходимости. Наказание – тюремное заключение сроком до 3-х лет.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты


Изображения К. кобры часто можно увидеть в храмах. Индусы считают, что она понимает мантры – священные заклинания. Согласно их вере, эта змея обладает чистотой и святостью и приносит в дом богатство.

Раз в год отмечается праздник, посвященный королевской кобре – Наг-панчами. В этот день индусы приносят из леса змей и выпускают их в храмах или прямо на улицах. Смельчаки надевают их на руки, шею, обматывают вокруг головы. И все эти проделки с животными остаются безнаказанными. Согласно верованиям индийцев в этот день змеи никого не кусают. После окончания праздника всех кобр относят обратно в лес.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты

Живут королевские кобры около 30 лет и на протяжении всего этого периода постоянно растут.

Королевская кобра  животные, змеи, кобра, рептилии, страх, факты