Индейцы Майя верили, что пещеры, особенно которые уходят глубоко под землю, являются входом в Шибальбу, преисподнюю со злыми богами. В страхе перед злыми владыками, индейцы старались задобрить их, принося жертвы. Одну из таких пещер нашли в самом центре Белиза в заповеднике. Эта пещера была полна не просто жертв, а человеческих жертв.

Вход в пещеру выглядит, как песочные часы.

Вход в пещеру выглядит, как песочные часы.


Попасть внутрь пещеры можно только по воде.

Попасть внутрь пещеры можно только по воде.


Через некоторое время пещера выводит на сушу, оставляя воды озера позади.

Через некоторое время пещера выводит на сушу, оставляя воды озера позади.



Большую часть Белиза, который находится в центральной Америке, занимает равнина с озерами и лагунами. На юге же страны находятся горы Майя, населенных пунктов там почти нет. Впрочем, пещера, о которой пойдет речь, находится не где-то далеко в недрах гор, а совсем недалеко от города Сан Игнасио. Вплоть до 1980-х люди даже не подозревали о таком соседстве.

Внутри пещеры находятся скелеты жертв религиозных ритуалов Майя.

Внутри пещеры находятся скелеты жертв религиозных ритуалов Майя.


Особую ценность представляют многочисленные артефакты.

Особую ценность представляют многочисленные артефакты.


В пещере находятся 14 скелетов.

В пещере находятся 14 скелетов.



Вход в пещеру Актун-Туничиль-Мукналь (Actun Tunichil Muknal) выглядит, как песочные часы, заполненные водой. Чтобы зайти в пещеру, нужно пойти вброд по воде озера, однако уже несколько метров после входа от воды не остается и следа. Внутри пещеры сухо, и даже если снаружи дует сильный ветер и хлыщет дождь, в пещере не слышно ни звука и климат остается сухим.

Довольно небольшой вход в пещеру скрывает за собой огромной полое пространство.

Довольно небольшой вход в пещеру скрывает за собой огромной полое пространство.


На сегодняшний день пещера Актун-Туничиль-Мукналь является одной из самых значимых археологических памяток.

На сегодняшний день пещера Актун-Туничиль-Мукналь является одной из самых значимых археологических памяток.


В пещере есть как скелеты взрослых людей, так и младенцев.

В пещере есть как скелеты взрослых людей, так и младенцев.



Первые церемониальные предметы Майя были обнаружены прямо за входом, и чем глубже проходили исследователи, тем больше и больше они находили странных вещей. Керамика, которая была специально продырявлена, ракушки из моря, украшения, статуэтки, музыкальные инструменты. Через 400 метров исследователи нашли комнату, в которой лежало 14 человеческих скелетов, в том числе и скелет девушки, покрытый природными наслоениями. В лучах солнца этот скелет казался ослепительно белым, поэтому он получил название "Хрустальной девы" (Crystal Maiden).

Всех людей, которые погибли в этой пещере, принесли в жертву богам Шибальбы.

Всех людей, которые погибли в этой пещере, принесли в жертву богам Шибальбы.


В пещере нашли огромное количество религиозных предметов.

В пещере нашли огромное количество религиозных предметов.



Хрустальной девой была 20-летняя женщина, которую более тысячи лет назад принес в жертву священник Майя во время религиозного ритуала. За долгое время нахождения в пещере ее скелет покрылся слоем кальцита, мерцающего в солнечных лучах. Именно этот скелет и дал название всей пещере: Актун-Туничиль-Мукналь означает "Пещера хрустальной усыпальницы." Другие скелеты были либо покрыты пылью, либо слишком хрупкими и вскоре после обнаружения пещеры рассыпались на части.

Скелеты в пещере покрыты толстым слоем пыли и кальцита.

Скелеты в пещере покрыты толстым слоем пыли и кальцита.


Некоторые из артефактов буквально вросли в камень.

Некоторые из артефактов буквально вросли в камень.



Среди остальных скелетов, найденных в пещере, были как взрослые люди 30-40 лет, так и младенцы не старше года. Посреди пещеры был поставлен алтарь, а вокруг расставлены во множестве ритуальные предметы, многие из которых буквально вросли в камень из-за природных отложений. Большинство из этих артефактов до сих пор находятся на своих прежних местах, что делает пещеру Актун-Туничиль-Мукналь одной из самых значимых археологических памяток, позволяющих лучше узнать цивилизацию Майя.

Хрустальной Девой оказалась девушка 20 лет, которую принесли в жертву богам Шибальбы.

Хрустальной Девой оказалась девушка 20 лет, которую принесли в жертву богам Шибальбы.


Кальцит покрывает почти всю поверхность пещеры.

Кальцит покрывает почти всю поверхность пещеры.


Череп, покрытый кальцитом.

Череп, покрытый кальцитом.