Давайте представим, что мы перенеслись на много миллионов лет назад и столкнулись лицом к лицу с доисторическими ящерами. Более 65 млн лет назад на Земле обитало много чудовищ, но некоторые все же выделялись даже на их фоне. 

11. Дейноних


Эволюция хищных динозавров шла не только по пути увеличения размеров этих существ. Некоторых она наделила скоростью, умом и огромным когтем. Именно благодаря когтю дейноних (Deinonychus с латинского переводится как «ужасный коготь») и получил свое название. Располагался коготь на втором пальце задних конечностей. Впрочем, до сих пор неясно, использовался ли он для охоты. Некоторые считают, что за неимением режущих кромок, с помощью когтя было тяжело нанести жертве увечья. Поэтому динозавр мог использовать его, чтобы забираться на деревья, а затем прыгать с них на других существ, разрывая их тела острыми зубами.

Длина динозавра могла достигать 3,5 м, а вес – 70 кг. Вероятно, он мог бегать со скоростью более 40 км/ч. Строение этого существа своего рода компромисс между скоростью и физической силой. Что-то подобное мы можем видеть на примере больших кошек. Есть основания полагать, что ящер был теплокровным, а его тело было покрыто перьями, как у современных птиц. Собственно, передние конечности динозавра были очень похожи на крылья (хотя он, конечно же, не мог летать). Дейноних и другие подобные существа ясно свидетельствуют в пользу того, что птицы произошли именно от динозавров.

Интересно то, что в фильме «Парк юрского периода» дейнониха называют «велоцираптором». Между тем велоцираптор сильно отличается от дейнониха: он значительно меньше (до 1,8 м в длину) и имеет ряд прогрессивных анатомических черт.

10. Птеранодон

Герой множества устрашающих фильмов, зловещий и плотоядный птеранодон, в реальной жизни (так же, как птеродактили и рамфоринки) питался преимущественно рыбой, мало обращая внимания на людей. Правда, тут следует учитывать, что людей тогда и не было. Живи он в наше время, опасность представлял бы немалую, так как с 15-метровым размахом крыльев и увесистым клювом он может убить чисто случайно, одним чихом, при попытке отобрать у человека банку аппетитных шпрот.

Птеранодон

9. Аллозавр

Похож на тираннозавра и частенько его заменяет во многих фильмах, когда тираннозавр недоступен или заболел (например, в картине «И грянул гром»). Считается, что достигал 8 с половиной метров в длину и 3 с половиной метра в высоту. Учёные ведут споры: был ли аллозавр коллективным животным или обитал отдельно, вне стаи. Тут два аргумента: с одной стороны, кости аллозавров находят сразу оптом от множества особей. С другой — тварь была слишком агрессивная для совместного проживания в крупном социуме. Впрочем, чтобы слопать человека, хватит и одного аллозавра, даже самого последнего изгоя-неудачника.

Аллозавр

8. Майюнгазавр

Известен науке давно, ещё с девятнадцатого века. Весил тонны полторы при девятиметровой длине. Питался другими ящерами помельче. На голове было нечто сродни рогу, так что майюнгазавр работал не только зубами, но и головой. Считается, что он плохо видел, зато обладал дюжим нюхом. Так что в наше время его можно было бы использовать для поиска наркотиков и поедания наркобаронов.

Майюнгазавр

7. Саркозух

Непонятно, зачем эту тварь назвали саркозухом. Назвали бы сразу «огромный крокодил», и тотчас было бы ясно, о ком речь. Пра-пра-прадедушка крокодила Гены вырастал до 12 метров и откармливался до 6 тонн. Он в два раза больше, чем любой современный крокодил; если саркозух перебежит дорогу — это очень, очень скверная примета.

Саркозух

6. Кархародонтозавр

Четырёхтонный хищник 12-метровой длины. Учёные в кулуарах поговаривают, что в Нигерии мог обитать и более массивный вид кархадонтозавров — метров 14-ти в длину и весом в 9 тонн. Он был охотник-одиночка, и наверняка у него это неплохо получалось. Скорее всего, и вымер он просто со скуки, когда понял, что уже всего добился в этой жизни.

Кархародонтозавр

5. Тираннозавр

Тираннозавр действительно был в числе самых ужасных динозавров. Самый большой из полных скелетов этого существа дает вполне конкретное представление о его размерах. Длина его составляла 12,3 м, а высота – 4 м. Весил такой ящер чуть менее 7 тонн. Согласно расчетам, задние зубы взрослой особи смыкались с силой до 37 килоньютонов, что примерно в пятнадцать раз превосходит показатели взрослого льва.

Все это позволяет предположить, что тираннозавр был своего рода высшим хищником позднего мелового периода (он был и одним из последних ящеротазовых динозавров вообще). Своего рода вершиной эволюции хищных ящеров. Другая теория гласит, что перед нами всего лишь падальщик, который, в силу своих размеров, не мог нормально охотиться. Хотя большая часть ученых ставит под сомнение этот вывод.

В целом же, как и другие существа из семейства тираннозаврид, представители рода тираннозавров ходили на двух лапах, имели передние короткие «руки», массивную голову и длинный хвост. Сейчас этот род включает в себя один вид – Tyrannosaurus rex.

Тираннозавр

4. Ютараптор

Представьте динозавра, похожего на дейнониха, но достигающего в длину 7 м. Именно таким существом был ютараптор – быстрым, сильным и наделенным неплохими (если говорить о динозаврах) интеллектуальными способностями. Жил он примерно 130–120 млн лет назад, а останки его были найдены на территории Северной Америки. Как и в случае с его родственником – дейнонихом, – этот динозавр имел два больших когтя на втором пальце задних лап. И опять же их строение не позволяет с уверенностью говорить, что они использовались для охоты.

Как бы там ни было, этот динозавр был очень опасен. Если исходить из того, что ютарапторы охотились стаей, они представляли смертельную угрозу даже для самых крупных хищников. Многие полагают, что перед нами ни много ни мало высший хищник раннего мелового периода.

Интересно то, как менялось наше представление о таких существах по мере новых научных открытий. Если раньше как дейнониха, так и ютараптора представляли без перьев (можно вспомнить любой из фильмов серии «Парк юрского периода»), то сейчас они стали похожи на гигантских птиц.

Ютараптор

3. Спинозавр

Каким бы опасным ни был T. rex, однако существовал более крупный хищный ящер. Имя ему спинозавр. Представители этого рода жили в меловой период примерно 100 млн лет назад. Отличительная особенность этого динозавра в спинном хребте, имеющем вытянутые длинные отростки, которые достигали двух метров в высоту. Таким образом, на спине у динозавра было некое подобие паруса. Вероятно, он выполнял функции терморегуляции или же нужен был ему, чтобы привлечь партнеров для спаривания.

Скелеты спинозавров находили на территории Северной Африки. Самый известный вид – Spinosaurus aegyptiacus – обнаружили в Египте. Между тем эти динозавры продолжают хранить свои тайны. К примеру, не совсем ясно, каков был размер самых больших представителей этого вида. На основании отдельных найденных останков некоторые эксперты утверждают, что ящеры достигали в длину 18 м. Таким образом, самые крупные спинозавры могли существенно превосходить по своим размерам тираннозавров.

Спинозавр имел длинную узкую морду и передвигался на двух или четырех конечностях. В массовой культуре он представлен в виде «двойника» T. rex. Однако, судя по всему, их образ жизни сильно отличался. Строение скелета позволяет предположить, что перед нами некое подобие огромного крокодила. Видимо, спинозавры вели полуводный образ жизни и являлись рыбоядными хищниками.

Спинозавр

2. Плиозавр

Сразу скажем, что наиболее популярный в народе плиозавр — лиоплевродон. Тебе также надо знать тот факт, что плиозавры — самые огромные хищники, когда либо обитавшие на нашей планете, так как 20 метров для них — вполне досягаемый размер. Одни только ласты вырастали до 3 метров, а зубы — до 40 сантиметров. Слава богу Посейдону, что плиозавры — твари морские, в города не заплывали.

Палеонтологи как-то в Мексике нашли 18-ти метровый скелет плиозавра. Казалось бы, суровая, забористая тварь! Но штука в том, что на этих костях нашли повреждения, нанесенные зубами другого, ещё более крупного плиозавра, метров этак на 25!

Плиозавр

1. Гиганотозавр

В тройку самых больших плотоядных динозавров входит и гиганотозавр. Как и другие тероподы, он перемещался на двух лапах. Жили гиганотозавры в поздний меловой период. Если же говорить о размерах, то самый крупный из найденных экземпляров достигал в длину 13,2 м. Как видим, размеры динозавра сравнимы с аналогичными показателями T. rex. Между тем последнего ученые считают все же более опасным хищником. В отличие от тираннозавра, гиганотозавр не имел развитого бинокулярного зрения. Его мозг также был меньше по объему. Все это говорит о том, что гиганотозавр был более примитивным с эволюционной точки зрения. Но это совсем не значит, что встреча с этим ящером не сулила больших проблем травоядным зауроподам.

Гиганотозавр входит в семейство кархародонтозаврид. Сюда же относится еще один очень похожий ящер, также живший в меловой период и, предположительно, достигавший 12,5 м в длину. Речь идет о кархародонтозавре, описанном в 1927 году. Таким образом, гиганотозавры, кархародонтозавры, тираннозавры и спинозавры являются самыми крупными хищными динозаврами из числа известных науке.

Гиганотозавр

Источник