Озеро Натрон — соленое озеро, расположенное в северной Танзании, близко к кенийской границе, к северо-востоку от кратера Нгоронгоро, в восточной части огромной Восточно-Африканской зоны разломов. Укрытое между вулканическими холмами и глубокими кратерами, Озеро Натрон расположилось в самом низком пункте Восточно-Африканской зоны разломов, в 600 м над уровнем моря.

озеро натрон

Озеро питается южной рекой Эвасо Нг'иро и также богатыми минералом горячими источниками. Натрон довольно мелок, меньше чем три метра глубиной, и изменяется по ширине в зависимости от его уровня воды, меняющегося из-за высоких уровней испарения, оставляя концентрации соли и других полезных ископаемых, особенно карбоната натрия. Окружающие ландшафты горячи, очень сухи и пыльны, что не очень способствует путешествию. Но те, кто действительно принимает решение посетить Натрон, вознаграждены видением самого драматического пейзажа, который только можно запечатлеть в Танзании. Поездка стоит того ради одних только местных пейзажей.
озеро натрон
У озера есть темно-красная цветная область, где происходят очень высокие темпы испарения. Поскольку вода испаряется в течение сухого сезона, увеличение уровней солености происходит до такой степени, что любящие соль микроорганизмы начинают процветать. Такие организмы включают некоторые цианобактерии, задействованные в фотосинтезе. Красный дополнительный пигмент фотосинтезирования производит темно-красные оттенки открытой воды озера и оранжевых цветов мелких частей озера. Щелочная корка соли на поверхности также часто окрашивается в красный или розовый цвет любящими соль микроорганизмами, что живут в водах Натрона.

Высокая температура (до 41°C) и высокое содержание соли в озере не поддерживает дикую природу. Однако, это — важная среда обитания для фламинго и является родиной местных морских водорослей, беспозвоночных и даже некоторой рыбы, способной жить в очень соленой воде.

Озеро — единственный регулярный ареал размножения в Восточной Африке для 2.5 миллионов Малых Flamingoes, чей статус "исчезающих" является последствием их зависимости от единственного местоположения размножения. В то время как соленость увеличивается, как и число цианобактерий, озеро может поддержать больше гнезд. Эти фламинго, единственное многочисленное скопление в Восточной Африке, собираются вдоль солевых озер в регионе, где они питаются спирулиной (сине-зеленые водоросли с красными пигментами). Озеро Натрон — безопасное местоположение размножения, потому что его едкая среда — барьер против хищников, пытающихся достигнуть гнезд на формирующихся в сезон испаряющихся островах.