Улуру (Uluru) - объект Всемирного наследия ЮНЕСКО, одна из главных природных достопримечательностей Австралии, посмотреть на которую ежегодно приезжают более 400 тысяч человек. Улуру - это оранжево-коричневая скала (оранжевый оттенок Улуру придаёт содержащийся в её составе оксид железа), способная менять цвет в разное время суток. На рассвете силуэт скалы светлеет, приобретая темно-лиловый оттенок. Солнце поднимается все выше и Улуру вспыхивает пурпурно-красным цветом, затем озаряется розовым, а к полудню становится золотым.

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

 Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Можно встретить разные точки зрения, чем в действительности является Улуру. Одни пишут, что это второй по величине (после австралийского Огастуса) в мире монолит, другие доказывают, что Улуру - вовсе не монолит, так как под землей Улуру соединяется с горой Ольга (гора была названа в честь дочери российского императора Николая I - великой княжны Ольги), находящейся в 25 км. от Улуру. Благодаря бъющему в этом районе роднику местность вблизи Улуру была населена людьми уже 10 тысяч лет (здесь сохранились даже древние наскальные рисунки) и у аборигенов есть своя версия, что представляет из себя Улуру. 

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру и скала Ката Тьюта,  Австралия. Фото

Скала Ката Тьюта (Гора Ольга):

Скала Ката Тьюта (Гора Ольга) в Австралии. Фото

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Наскальные рисунки:

Наскальные рисунки горы Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото

Наскальные рисунки горы Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото

Наскальные рисунки горы Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото

Местная легенда гласит: на солнечной стороне Улуру жило племя Мала (люди - заячьи кенгуру), на теневой стороне жило другое племя - Куния (люди-змеи). Однажды оба эти племени были приглашены племенем Виндулка на праздник, однако приглашённые были увлечены женщинами-ящерицами, которые пожаловали к ним в гости. В итоге хозяева праздника, на который никто не явился, разгневались и послали на обидевшие их племена злых собак без шерсти с огромными зубами (иногда говорят, что это были динго), а также ядовитых змей, живших около горы Ольга (аборигенское название горы - Ката-Тьюта). В итоге около Улуру состоялась грандиозная битва и оба племени (Мала и Куния) были истреблены. Улуру же поднялась из земли и заключила в себе души погибших племён. Существует поверье: кто возьмёт хоть малейшую часть Улуру, будет проклят и многие туристы подтверждают это поверье: после свалившихся на них несчастий люди пытаются отправить по почте обратно в Австралию куски от зловещей скалы.

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

В 1985 году правительство Австралии передало Улуру в аренду местному племени анангу на 99 лет, поэтому именно австралийские аборигены являются официальными хозяевами этих мест. Аборигены не препятствуют потоку туристов к Урулу, т.к. для племени это хорошая возможность заработать. Входной билет, действующий в течение трёх дней, стоит 25 австралийских долларов и 20 % от стоимости каждого билета достается племени анангу. Аборигены не любят, когда туристы забираются на Улуру (её высота 348 метров) и не раз обращались к правительству Австралии с просьбой запретить восхождения на священную для них скалу. Кроме того, восхождение на Улуру небезопасно: при попытке покорить скалу погибли уже 35 человек. Если запрета на восхождение аборигены пока не добились, то один запрет действует очень строго: нельзя фотографировать в двух местах Улуру, где проходят ритуалы инициации.

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото - вид сверху

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото - вид сверху

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Туристического комлекса непосредственно рядом с Улуру нет, поэтому желающие посетить знаменитую скалу останавливаются в городке Юлара, который находится в 18 км. от Улуру. Если попытаться сделать перевод с английского (официальный язык Австралии) слова "Улуру", то из этого ничего не получится, т.к. это слово из языка местных аборигенов. Впрочем, учёные так и не выяснили происхождение и значение слова "Улуру" в аборигенском языке. Иногда это слово может использоваться как фамилия среди племени, живущего близ Улуру. С 1873 до 1993 год официальным английским названием этой скалы было Айерс-рок (Ayers Rock). В 1993 году правительство Австралии приняло решение ввести двойные названия (английское + местное) для природных объектов Австралии и скала получила название Айерс-рок / Улуру. В 2002 году по просьбе аборигенов скала была официально переименована в Улуру / Айерс-рок.

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Гора не так мала, как кажется на первый взгляд:

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia

Скала Улуру (Айерс Рок),  Австралия. Фото /Uluru (Ayers Rock), Australia