Американские астрономы зафиксировали в пятницу падение на поверхность Луны метеорита массой 40 кг, вызвавшего столь яркую вспышку, что ее можно было наблюдать даже невооруженным глазом

Как сообщило НАСА, в результате должен был образоваться кратер диаметром до 20 метров, который сейчас пытается обнаружить один из научных аппаратов, находящийся на лунной орбите.

По данным космического ведомства США, метеорит размером около 30 см двигался со скоростью более 90 тысяч км в час и вызвал взрыв мощностью 5 тонн в тротиловом эквиваленте. Это был самый мощный взрыв на Луне с тех пор, как восемь лет назад НАСА начала специальные наблюдения за падением метеоритов на ее поверхность.

«Такой сильной вспышки от взрыва мы там еще не видели», — сообщил специалист Центра космических полетов имени Маршалла в Хантсвилле (штат Алабама) Билл Кук. По его словам, в целом за восемь лет наблюдений американские ученые зафиксировали более 300 падений метеоритов на лунную поверхность, передает ИТАР-ТАСС.

Однако, как отметил Кук, этому космическому пришельцу все равно далеко до метеорита, который в середине февраля нарушил покой жителей Челябинской области. «Российский болид был во всех отношениях больше и в 100 тысяч раз мощнее», — сказал американский эксперт.

Челябинский метеорит диаметром около 17 метров и массой 10 тыс тонн вошел в земную атмосферу 15 февраля и распался на фрагменты, большая часть которых оказалась на территории области. По оценке астрономов, он стал самым крупным небесным телом, упавшим на Землю со времени знаменитого Тунгусского метеорита в 1908 году.