Обычному человеку достаточно трудно выжить в течение нескольких дней без воды, однако некоторые животные могут обходиться без нее годами.

В соответствии с данными НАСА, 2016 год может быть признан самим жарким на планете. И такие высокие температуры приводят к засухам. К примеру, восточное Средиземноморье переживает самую сильную засуху за последние 900 лет.

Жизнь без воды

Дефицит воды приводит к потерям среди людей и животных. Как правило, мы теряем от четырех до девяти стаканов воды в день, через пот, мочу и дыхание. Если не пить достаточно воды, чтобы утолить жажду, затраты могут быть слишком высокими. Симптомы обезвоживания варьируются от усталости, головных болей и мышечной слабости к учащенному сердцебиению и в конечном итоге потере сознания.

Многие животные также страдают без воды. Но некоторые из них, особенно те, которые живут в сухой сезонной среде, могут быть достаточно изобретательными, когда речь идет о борьбе с засухой.

вода

Сбережения на пыльный день

Ни один дом в пустыне не может быть полным без резервуара для хранения воды, но для некоторых животных он является внутренним.

Черепахи, в том числе пустынные и гигантские на Галапагосских островах, хранят воду в мочевом пузыре. Когда идет дождь либо же когда они получают доступ к зелени, черепахи заполняют мочевой пузырь водой. В засушливые времена они могут извлекать из него воду благодаря проницаемым стенкам органа.

животные

А вот австралийская влагоудерживающая лягушка хранит воду в жабрах, их тканях, а также мочевом пузыре. Эта раздутая амфибия может хранить достаточное количество воды, для того чтобы удвоить свой вес. После того как полностью заполнится водой, она может жить 5 лет, не пополняя эти запасы.

Другие обитатели пустыни используют внешние резервуары для хранения воды в виде таких лягушек. Змеи, птицы, крупные лягушки, крокодилы и дикие собаки могут использовать их. Во время сухого сезона аборигены Тиви выкапывают лягушек и выдавливают из них воду.

Пальто из слизи

Другие существа, страдающие от засухи, нашли способ защитить свои тела так, чтобы не терять из них воду. В пустынях Северной Америки живут жабы-чесночницы, которые используют свои когти, чтобы выкапывать глубокие норы под землей. Там они скрываются на три четверти года. Находясь в этих норах, жабы вырабатывают слизистую оболочку для экономии воды. На поверхности они появляются 10 месяцев спустя, когда чувствуют сильный шум дождя на поверхности.

воды

Некоторые древесные лягушки также уменьшают потерю воды за счет секреции непроницаемого воскового материала на их коже. В Южной и Центральной Америке древесные восковые лягушки-обезьяны ищут безопасное место, а затем начинают надавливать на горло и брюшные стенки. В то же время с помощью лап они растирают липидные выделения по всему телу.

жить

Двоякодышащие существа

Африканские двоякодышащие рыбы развили этот подход еще больше. Это похожая на угря рыба, которая живет на мелководье и в болотах. Но когда вода высыхает, эти водные существа превращаются в наземных обитателей, которые дышат воздухам и могут слышать с помощью атмосферы, а не воды. Все двоякодышащие рыбы имеют мочевой пузырь, который превращается в «легкие», и высокоразвитые уши, похожие на те, что имеют наземные животные.

Во время сухого сезона эти рыбы роют глубокую нору в засохшей грязи, используя свои брюшные плавники, а затем выделяют покрытие из тины, чтобы свести потерю воды к минимуму. Находясь в этом клейком одеянии, двоякодышащие рыбы могут «спать» в состоянии анабиоза в течение трех-пяти лет, без необходимости есть или пить. Они просыпаются только в то время, когда становится доступной пресная вода.

вода

Забудьте о питье, просто ешьте

Для пустынных животных питание часто является одним из лучших источников воды, а ведь еда может сохраниться, когда нет влаги. Североамериканские сумчатые крысы и мыши собирают семена, когда условия влажные и растений много. За счет этих семян они живут оставшуюся часть года. Эти грызуны проводят жаркие сухие дни в своих норах и наружу выходят только ночью. Поскольку семена, которыми они запасаются, отличаются высоким содержанием углеводов, грызуны получают энергию и метаболическую воду, поэтому у них нет необходимости пить.

жить

В то время как грызуны полагаются на углеводный обмен, более крупные млекопитающие, к примеру, верблюды и ориксы, больше полагаются на жировой обмен. При расщеплении животным одного грамма жира высвобождается 1,12 миллилитров воды. Поэтому верблюды хранят не воду в своих горбах, а жировые запасы.

Если жир является таким хорошим источником воды, вы можете спросить, почему в пустыне нет огромного количества животных, способных продержаться на собственных его запасах. Тем не менее если у животных жир будет распределен равномерно по телу, они также будут страдать, поскольку он является хорошим изолятором, который улавливает тепло тела. Это значит, что жировые отложения должны сохраняться в одном или двух местах на теле.

жить

Установка утечки

В то время как насекомые и кактусы могут обеспечить скудный запас воды, большинство животных выживают благодаря экономному ее использованию. Эти расчетливые существа разработали хитроумные способы, чтобы остановить медленную утечку влаги, вызванную потоотделением, дыханием, мочеиспусканием и экскрецией.

К примеру, сумчатые крысы имеют мешочки возле щек, которые полностью лишены слюнных желез. Эти сухие «продуктовые мешки» расположены в складках, отдельно от остальной части рта, так что грызуны не тратят ни капли слюни, когда переносят свои запасы.

животные

В то время как потливость и тяжелое дыхание могут помочь животным в пустыне охладить свое тело, это также приводит к дорогостоящим потерям воды. Чтобы обойти эту проблему, верблюды имеют меньше потовых желез и не способны тяжело дышать. Они позволяют температуре их тела вирироваться на 6 градусов на протяжении дня. Человек, к примеру, тратит много энергии, чтобы сохранять температуру тела на одном уровне. А вот верблюды смогли расслабить пределы регулирования температуры тела. Это отличный способ уменьшить зависимость от воды.

Как нужно дышать

Более того, верблюды, страусы и сумчатые крысы имеют специализированные дыхательные системы, которые помогают им выдыхать меньше воздуха.

Воздух в легких сумчатых крыс всегда теплый и насыщенный водой, однако кончики их носов холодные. Посередине есть длинный и извилистый проход для воздуха. По мере того как воздух проходит из легких в атмосферу, водяной пар охлаждается и конденсируется на слизистой оболочке носа. После конденсации вода возвращается назад, а не тратится в атмосферу.

Когда крыса попадает в свою нору, она выдыхает этот водяной пар, и он оказывается там в ловушке. Затем крыса снова им дышит.

Поймай, если сможешь

В то время как некоторые животные в пустыне приспособлены к экономии воды, некоторые из них находят способ ловить каждую ее каплю.

животные

К примеру, тернистый дьявол, который живет в Австралийской глубинке, обладает способностью пить с помощью собственной кожи. Животное покрыто шипами, между которыми есть водосборные канавки. Они способны поглощать воду как промокательная бумага, в особенности в ночное время, когда роса оседает на животных и растениях. Все канавки ведут прямо в рот ящерицы, которая всасывает капли воды из своего тела.

животные

Песчаные рябчики также могут впитывать небольшое количество воды и хранить ее в своих перьях. Это крайне важно, поскольку часто они гнездятся за 50 километров от источников воды.

Источник